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驴Qu茅 es la intensificaci贸n sustentable?

Este m茅todo de cultivo puede aumentar los rendimientos y las ganancias de los agricultores y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Para el a帽o 2050, la poblaci贸n mundial podr铆a aumentar a 9.7 mil millones, se espera que la demanda de alimentos aumente en un 50% y la demanda mundial de granos como el ma铆z, el arroz y el trigo aumenten en un 70%. 驴C贸mo podemos satisfacer las demandas alimentarias y nutricionales de una poblaci贸n en aumento, sin consecuencias ambientales y sociales negativas?

La intensificaci贸n sustentable es un enfoque que utiliza innovaciones para aumentar la productividad en las tierras agr铆colas existentes con impactos ambientales y sociales positivos. Ambas palabras, “sustentable” e “intensificaci贸n”, tienen el mismo peso.

El CIMMYT lleva a cabo investigaciones sobre intensificaci贸n sustentable para identificar formas en que los agricultores pueden aumentar la producci贸n de cultivos por unidad de tierra, conservar o mejorar importantes servicios de los ecosistemas y mejorar la resiliencia a los impactos y estreses, especialmente los debidos al cambio clim谩tico y la variabilidad clim谩tica.

Por ejemplo, la investigaci贸n del CIMMYT sobre la intensificaci贸n sustentable en India ha ayudado a formular pol铆ticas que aumentan los ingresos de los agricultores y reducen la contaminaci贸n y la degradaci贸n de la tierra.

驴Cu谩l es el alcance de la intensificaci贸n sustentable?

La intensificaci贸n sustentable toma en consideraci贸n el impacto en la productividad agr铆cola general, la rentabilidad, la estabilidad, los riesgos de producci贸n y mercado, la resiliencia, los intereses y la capacidad de los agricultores individuales para adoptar innovaciones. No se limita a las preocupaciones ambientales, sino que tambi茅n incluye criterios sociales y econ贸micos como la mejora de los medios de vida, la equidad y el capital social.

Se necesitan ciertos m茅todos y principios para lograr los objetivos de intensificaci贸n sustentable. En colaboraci贸n con agricultores y otros actores de cambio, el CIMMYT lleva a cabo proyectos de investigaci贸n para el desarrollo para probar y escalar una variedad de tecnolog铆as y enfoques que contribuyen a estos resultados. La investigaci贸n se centra en la eficiencia del uso combinado de recursos de los insumos de producci贸n de cultivos: tierra, nutrientes de las plantas, mano de obra y agua.

Un ejemplo es la agricultura de conservaci贸n, la combinaci贸n de diversificaci贸n de cultivos, movimiento m铆nimo del suelo y cobertura permanente del suelo. Un an谩lisis cient铆fico internacional ha encontrado que la agricultura de conservaci贸n puede 鈥攅n muchos lugares con diferentes caracter铆sticas鈥 desempe帽ar un papel crucial para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

El modelado de cultivos y sistemas, los sistemas de informaci贸n geogr谩fica, la teledetecci贸n, la mecanizaci贸n apropiada a la escala y el modelado socioecon贸mico son algunos de los enfoques que contribuyen al dise帽o y evaluaci贸n de alternativas de intensificaci贸n sustentable en los sistemas agr铆colas actuales.

Figure: Multi-criteria sustainability assessment of alternative (sustainable intensification) and reference systems in the Western Highlands of Guatemala.
Figura: Evaluaci贸n de sustentabilidad de criterios m煤ltiples de sistemas alternativos (intensificaci贸n sustentable) y de referencia en el Altiplano Occidental de Guatemala.

驴Qu茅 otros ejemplos hay?

Varias intervenciones del CIMMYT tienen como objetivo salvaguardar la biodiversidad y proteger 鈥攜 en otros casos aumentar鈥 los servicios de los ecosistemas que son vitales para los medios de vida de los peque帽os agricultores y la salud de todos. Otros han estudiado el impacto de los paisajes en la diversidad alimentaria y la nutrici贸n. Sin embargo, otros han desarrollado m谩quinas apropiadas a peque帽a escala, lo que permite a los agricultores ahorrar tiempo, costos y mano de obra asociados con la agricultura para aumentar los rendimientos, detener la expansi贸n de la frontera agr铆cola e invertir en nuevas oportunidades.

驴En qu茅 se diferencia la intensificaci贸n sustentable de la intensificaci贸n ecol贸gica, la intensificaci贸n agroecol贸gica o la agricultura clim谩ticamente inteligente?

La intensificaci贸n sustentable, la intensificaci贸n ecol贸gica y la intensificaci贸n agroecol贸gica persiguen el mismo objetivo general de alimentar a una poblaci贸n en aumento sin consecuencias ambientales y sociales negativas, pero hacen hincapi茅 en diferentes aspectos.

La intensificaci贸n ecol贸gica se centra en los procesos ecol贸gicos en el agroecosistema y enfatiza un enfoque de sistemas, adem谩s de considerar fuertemente las perspectivas sociales y culturales.

La agricultura clim谩ticamente inteligente y la intensificaci贸n sustentable son complementarias, pero la agricultura clim谩ticamente inteligente se centra en el estr茅s clim谩tico, la adaptaci贸n y la mitigaci贸n.

La intensificaci贸n sustentable se puede lograr con una variedad de m茅todos, incluidos estos conceptos. Es una estrategia entre muchas para la transformaci贸n del sistema alimentario mundial.

驴Cu谩l es la historia de la investigaci贸n del CIMMYT sobre intensificaci贸n sustentable?

En la d茅cada de 1960, la Revoluci贸n Verde trajo cultivos de alto rendimiento a algunas regiones de Am茅rica Latina y el sur de Asia, salvando a millones de personas del hambre. Sin embargo, la Revoluci贸n Verde tuvo consecuencias ambientales y sociales no deseadas. Los cr铆ticos de la Revoluci贸n Verde argumentaron que estas t茅cnicas de cultivo eran altamente dependientes de insumos externos, combustibles f贸siles y agroqu铆micos, causando da帽os ambientales por el uso excesivo de fertilizantes y agua y contribuyendo a la degradaci贸n del suelo.

En la d茅cada de 1980, los cient铆ficos del CIMMYT comenzaron a poner mayor 茅nfasis en los aspectos ambientales y sociales 鈥攃omo la conservaci贸n del suelo y el agua y asegurar la inclusi贸n social de los grupos marginados鈥 reconociendo su importancia para sostener la intensificaci贸n de los cultivos en el sur de Asia. Se entendi贸 que la sustentabilidad incluye mejorar los medios de vida de la poblaci贸n rural que depende de estos recursos naturales, adem谩s de una mejor gesti贸n de los recursos. El CIMMYT comenz贸 a llevar estas consideraciones a la base de su trabajo.

Farmers harvest maize cobs.
Las agricultoras Maliamu Joni y Ruth Andrea cosechan mazorcas de ma铆z tolerante a la sequ铆a en Mbeya, Tanzania. (Foto: Peter Lowe/CIMMYT)

驴Estas pr谩cticas son exitosas?

La intensificaci贸n sustentable puede impulsar los rendimientos, aumentar las ganancias de los agricultores y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La reducci贸n de las emisiones de gases de efecto invernadero se puede lograr aumentando la eficiencia del uso de nitr贸geno, lo que tambi茅n reduce la contaminaci贸n de las aguas subterr谩neas.

La investigaci贸n del proyecto SIMLESA del CIMMYT ha demostrado que las pr谩cticas de intensificaci贸n sustentable basadas en la agricultura de conservaci贸n condujeron a un aumento del 60% al 90% en la infiltraci贸n de agua y un aumento del 10% al 50% en los rendimientos del ma铆z en Malawi. En Etiop铆a, los ingresos de los cultivos se duplicaron con la diversificaci贸n de cultivos, la reducci贸n de la labranza y las variedades mejoradas, en comparaci贸n con el uso de solo una de estas pr谩cticas.

Seg煤n una investigaci贸n de la Universidad de Stanford, la intensificaci贸n agr铆cola ha evitado emisiones de hasta 161 gigatoneladas de carbono entre 1961 y 2005. La investigaci贸n del CIMMYT muestra que India podr铆a reducir casi el 18% de las emisiones agr铆colas de gases de efecto invernadero mediante pr谩cticas de intensificaci贸n sustentable que reduzcan el consumo de fertilizantes y mejoren el manejo del agua y la eliminaci贸n de las quemas. El trigo de labranza cero puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la agricultura en m谩s del 75% en India y es un 10-20% m谩s rentable en promedio que quemar paja de arroz y sembrar trigo con labranza convencional.

Un estudio del CIMMYT en Science muestra que miles de agricultores de trigo en el norte de India podr铆an aumentar sus ganancias si dejan de quemar sus residuos de paja de arroz y adoptan pr谩cticas de labranza cero, que tambi茅n podr铆an reducir las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la agricultura hasta en un 78% y generar menor contaminaci贸n del aire. Esta investigaci贸n y la labor conexa de promoci贸n de labranza con la Happy Seeder condujo a una pol铆tica del gobierno de India en 2018 para impedir que los agricultores quemaran residuos, que inclu铆a un subsidio de 166 millones de d贸lares para promover la mecanizaci贸n de manejo de residuos de los cultivos.

El CIMMYT contin煤a trabajando con actores a lo largo de la cadena de valor, desde los agricultores hasta las organizaciones y empresas nacionales de investigaci贸n agr铆cola, para promover y escalar la adopci贸n de pr谩cticas que conduzcan a la intensificaci贸n sustentable.

Foto de portada: Campos irrigados bajo agricultura de conservaci贸n en la estaci贸n experimental CENEB del CIMMYT cerca de Ciudad Obreg贸n, Sonora, M茅xico. (Foto: CIMMYT)

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Vea nuestra cobertura del D铆a Mundial de la Alimentaci贸n 2020.