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Tradici贸n sustentable

La transici贸n a la agricultura sustentable al utilizar conceptos de sistemas ancestrales de producci贸n de alimentos conduce a suelos y dietas m谩s saludables en M茅xico.

Los pueblos ind铆genas que vivieron hace miles de a帽os en el centro y el sur de M茅xico desarrollaron un sistema de cultivos intercalados resistente para domesticar algunos de los granos y vegetales b谩sicos que contribuyen a una dieta saludable.

Hoy en d铆a, los peque帽os agricultores en pr谩cticamente las mismas 谩reas de M茅xico contin煤an utilizando este sistema flexible llamado “milpa” para cultivar chile, tomates, frijoles, calabazas, frutas de temporada y ma铆z, que son ingredientes esenciales de la mayor铆a de los platillos mexicanos.

Un an谩lisis de la dieta mexicana realizado en el contexto de un informe reciente de la Comisi贸n EAT-Lancet encontr贸 que los mexicanos est谩n comiendo demasiada grasa animal pero no suficientes frutas, verduras, legumbres y cereales integrales. Como resultado, un grave problema de salud p煤blica est谩 afectando a M茅xico debido a la triple carga de la desnutrici贸n: obesidad, deficiencia de micronutrientes y/o ingesta baja en calor铆as. El estudio tambi茅n recomienda a M茅xico aumentar la disponibilidad de alimentos b谩sicos de mayor valor nutricional producidos localmente y de manera sustentable.

Aunque cambiar los h谩bitos alimenticios puede ser dif铆cil de lograr, la dieta tradicional basada en el sistema de la milpa es considerada como una opci贸n saludable en M茅xico. Aunque la diversidad nutricional aumenta con el n煤mero de cultivos incluidos en el sistema de la milpa, su impacto nutricional en los consumidores tambi茅n depender谩 de su disponibilidad, n煤mero, usos, procesamiento y patrones de consumo.

Desafortunadamente, los agricultores que siembran milpa a menudo practican la agricultura de tala y quema a expensas de los suelos y las selvas tropicales. Por esa raz贸n, tambi茅n es importante abordar algunos de los obst谩culos del lado de la producci贸n en el camino hacia una dieta m谩s saludable, como la degradaci贸n del suelo y las p茅rdidas posteriores a la cosecha, que tienen un efecto negativo en la productividad agr铆cola y la salud humana.

El Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) desarrolla actividades de investigaci贸n de campo participativas y de capacitaci贸n con agricultores, socios y colaboradores locales, y autoridades para fomentar la innovaci贸n y co-crear estrategias y procedimientos que ayuden a los agricultores a producir alimentos de manera sustentable.

Francisco Canul Poot in his land. (Photo: CIMMYT)
Francisco Canul Poot en su tierra. (Foto: CIMMYT)

Estos esfuerzos llevaron a Francisco Canul Poot, un agricultor de milpa de la pen铆nsula de Yucat谩n, a adoptar conceptos de agricultura de conservaci贸n en su milpa y a dejar de quemar rastrojo desde 2016. Como resultado, su rendimiento de ma铆z creci贸 un 70 %, de 430 a 730 kg por hect谩rea al a帽o y sus ingresos aumentaron a 300 d贸lares. Quince agricultores que comparten derechos de propiedad sobre tierras comunales han seguido su ejemplo desde entonces.

Estos resultados sobresalientes est谩n alentando a m谩s agricultores a adoptar pr谩cticas de intensificaci贸n sustentable en todo M茅xico, un cambio importante si se tiene en cuenta que la disminuci贸n de los niveles de nitr贸geno y f贸sforo en los suelos mexicanos puede provocar un aumento del 70 % en el uso de fertilizantes para 2050.

Al implementar un proyecto de intensificaci贸n sustentable llamado MasAgro, el CIMMYT contribuye, a su vez, a expandir el uso de pr谩cticas de milpa sustentable en sistemas de producci贸n m谩s intensivos. El CIMMYT tambi茅n utiliza este enfoque en el proyecto Milpa Sustentable en la Pen铆nsula de Yucat谩n.

En la actualidad, m谩s de 500 000 agricultores han adoptado pr谩cticas de intensificaci贸n sustentable 鈥 incluida la diversificaci贸n de cultivos y la labranza m铆nima 鈥 para cultivar ma铆z, trigo y cultivos relacionados en m谩s de 1.2 millones de hect谩reas en todo M茅xico.