1. Home >
  2. Noticias >
  3. Reportajes >
  4. Abriendo Camino: Jelle Van Loon, experto en mecanización, llega hasta donde la creatividad lo permite

Abriendo Camino: Jelle Van Loon, experto en mecanización, llega hasta donde la creatividad lo permite

"Mecanización no significa necesariamente construir o crear más máquinas", explica Van Loon, "sino introducir tecnología y equipos agrícolas a los agricultores para facilitar su trabajo y apoyarlos en cómo y cuándo usarlos para aumentar la eficiencia de la producción".

En noviembre de 2015, Jelle Van Loon parti√≥ hacia Zimbabue, con un plan en su mochila. Pas√≥ dos semanas trabajando con un grupo de herreros, buscando piezas y ensamblando m√°quinas en Harare para probar si los planes de construcci√≥n desarrollados por su equipo estaban dise√Īados para ser construidos en cualquier lugar. “Tuvimos que cambiar algunas cosas, pero se construyeron tres m√°quinas en funcionamiento, lo que demuestra la accesibilidad de los planos de construcci√≥n y la replicabilidad inherente de los dise√Īos”.

Jelle Van Loon, que estudi√≥ ingenier√≠a agron√≥mica y modelos de cultivos en B√©lgica y trabaj√≥ en temas de cadena de suministro en Per√ļ, acumul√≥ una amplia experiencia antes de unirse al Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) en 2012. Poco despu√©s de unirse, comenz√≥ a perfilar un equipo para trabajar en temas de mecanizaci√≥n.

“En primer lugar, soy ingeniero agr√≠cola; solo que tengo una gran afinidad con la mec√°nica”, dice. “Creo que mi ventaja es tener un amplio conocimiento, poder entender la agronom√≠a y la ingenier√≠a mec√°nica, y haber estudiado econom√≠a agr√≠cola en pa√≠ses en v√≠as de desarrollo”.

Estos antecedentes le han servido en un papel en el que un enfoque pr√°ctico y multidisciplinario es fundamental.

“Mecanizaci√≥n no significa necesariamente construir o crear m√°s m√°quinas”, explica Van Loon, “sino introducir tecnolog√≠a y equipos agr√≠colas a los agricultores para facilitar su trabajo y apoyarlos en c√≥mo y cu√°ndo usarlos para aumentar la eficiencia de la producci√≥n”. Muchas personas asumen tambi√©n que la mecanizaci√≥n solo involucra equipos motorizados, como tractores, agrega, cuando en realidad cualquier herramienta entra en este concepto, incluso las herramientas manuales simples, que facilitan el trabajo de los agricultores y aligerar el trabajo pesado.

El equipo de mecanizaci√≥n del CIMMYT realiza investigaci√≥n y desarrollo en una variedad de equipos agr√≠colas, dibujando y dise√Īando prototipos, prob√°ndolos en el campo y desarrollando protocolos experimentales. Al unir agronom√≠a y mec√°nica, el equipo trabaja para desarrollar maquinaria que apoye a los agricultores en su trabajo diario en cada etapa del ciclo de cultivo, desde la preparaci√≥n de la tierra, la plantaci√≥n y la fertilizaci√≥n, hasta la cosecha y el desgrane. Tambi√©n apoyan la generaci√≥n de nuevos modelos de negocios que pueden entregar maquinaria adecuada a los agricultores que trabajan dentro de sistemas agroalimentarios resilientes.

Bienvenido a la maquina

Uno de los mayores desaf√≠os que enfrentan los agricultores puede ser cambiar su forma de trabajar, y muchos se resisten a invertir en maquinaria nueva porque no est√°n seguros de c√≥mo usarla y simplemente no pueden permitirse el riesgo de fallar. Como tal, el equipo tambi√©n pone √©nfasis en el trabajo de extensi√≥n. Han establecido centros de maquinaria donde la gente puede ir y aprender sobre el equipo apropiado y puede alquilar algunas m√°quinas modelo y desarrollar las capacidades de los proveedores de servicios de maquinaria a trav√©s de la capacitaci√≥n en ingenier√≠a funcional para herreros, fabricantes e inteligencia de mercado para peque√Īos empresarios del sector.

“Esto va m√°s all√° de simplemente dise√Īar la m√°quina. Realmente se trata de llevar productos al campo, ver qu√© es lo que funciona bien y d√≥nde, y despu√©s, pensar c√≥mo podemos hacer que estos productos lleguen a las manos de esos agricultores”.

Sobre la base del trabajo que se est√° llevando a cabo en M√©xico, Van Loon siempre busca c√≥mo otras regiones tambi√©n pueden beneficiarse de la unidad de mecanizaci√≥n y las oportunidades para colaborar con colegas y socios en √Āfrica y Asia. El equipo desarrollado para agricultores en Am√©rica Latina o √Āfrica podr√≠a adaptarse para su uso en el sur de Asia o viceversa, pero esto requiere una comprensi√≥n s√≥lida de las oportunidades y desaf√≠os √ļnicos de cada regi√≥n.

Van Loon se√Īala el ejemplo del tractor de dos ruedas, desarrollado en China y popularizado en Asia durante la d√©cada de 1980, cuando la hambruna y la p√©rdida de animales de tiro llevaron a los gobiernos a subsidiar ese equipo en particular en el momento adecuado. El tractor predomina en pa√≠ses como Bangladesh, pero no est√° claro si el mismo √©xito es replicable en √Āfrica y Am√©rica Latina, ninguno de los cuales se encuentra bajo las mismas condiciones, mercados de segunda mano o instalaciones de importaci√≥n. “Estamos tratando de aprender de los esfuerzos interregionales para escalarlos. Ser capaces de comprender diferentes √°reas nos ayuda a encontrar los enlaces m√°s d√©biles y crear m√°s ambientes propicios”.

Van Loon y su equipo est√°n desarrollando y evaluando continuamente nuevas ideas, probando formas de integrar la tecnolog√≠a mecatr√≥nica o sensorial en sus m√°quinas para ayudar a capturar datos y facilitar las cargas de trabajo de los agricultores. Encontrar una manera de mantener estos costos bajos y convenientes para el uso de los agricultores puede ser un desaf√≠o, pero los testimonios positivos de los agricultores lo mantienen entusiasmado con las posibilidades. “Creo que vale la pena seguir adelante con nuevas ideas y ver qu√© pasa porque cuando funciona, el impacto positivo y el cambio que ayudamos a crear es todo lo que importa”, se√Īala.

“Y, adem√°s, lo bueno de trabajar en mecanizaci√≥n es que podemos llegar hasta donde nuestra creatividad nos permita”.

Jelle Van Loon demonstrates machinery for visitors at CIMMYT's global headquarters in Mexico. (Photo: Gerardo Mejía/CIMMYT)
Jelle Van Loon demostrando maquinaria a visitantes en la sede internacional del CIMMYT en Mexico. (Foto: Gerardo Mejía/CIMMYT)