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T茅cnicas alternativas a la quema pueden aumentar las ganancias de los agricultores en la India y reducir la contaminaci贸n

En un art铆culo publicado en Science, se proporciona evidencia sobre pol铆ticas nacionales que bloquean la quema de rastrojo y promueven la mecanizaci贸n sin labranza para gestionar los residuos de los cultivos.

India鈥檚 farmers feed millions of people. (Photo: Dakshinamurthy Vedachalam)
Agricultores de la India alimentan a millones de personas. (Foto: Dakshinamurthy Vedachalam)
Un nuevo estudio econ贸mico en la revista Science muestra que miles de agricultores en el norte de la India podr铆an aumentar sus ganancias si dejan de quemar la paja de arroz y adoptan pr谩cticas de labranza cero para cultivar trigo.聽 Las pr谩cticas agr铆colas alternativas tambi茅n podr铆an reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades agr铆colas en un 78% y ayudar铆an a reducir la contaminaci贸n del aire en ciudades como Nueva Delhi.

El nuevo estudio compara los costos y beneficios de 10 pr谩cticas de preparaci贸n de la tierra y siembra para las rotaciones de cultivos de arroz y trigo del norte de la India, que se extienden en m谩s de 4 millones de hect谩reas.聽 La siembra directa de trigo en el suelo sin arar y con residuos de arroz era la mejor opci贸n 鈥攁umenta las ganancias de los agricultores a trav茅s de mayores rendimientos y ahorros en mano de obra, combustible y costos de maquinaria.

El estudio, realizado por un equipo global de eminentes cient铆ficos agr铆colas y ambientales, fue dirigido por investigadores de The Nature Conservancy, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), el Consejo Indio de Investigaci贸n Agr铆cola (ICAR por sus siglas en ingl茅s), el Instituto Borlaug para Asia del Sur (BISA por sus siglas en ingl茅s) y la Universidad de Minnesota.

Un problema al rojo vivo

Para limpiar sus campos de manera r谩pida y barata para sembrar trigo cada a帽o, los agricultores del norte de la India queman aproximadamente 23 millones de toneladas de paja de sus cosechas de arroz. Esa enorme masa de paja, si se empaca en balas de 20 kilogramos de 38 cent铆metros de alto y se apilan una encima de la otra, alcanzar铆a una altura de m谩s de 430,000 kil贸metros aproximadamente, 1.1 veces la distancia a la luna.

En la India, existen regulaciones para reducir los incendios agr铆colas, pero la quema contin煤a debido a los desaf铆os de implementaci贸n y la falta de claridad sobre la rentabilidad de la agricultura alternativa sin quema.

Los agricultores tienen alternativas, seg煤n el estudio. Para sembrar trigo directamente sin arar o quemar la paja de arroz, los agricultores deben comprar o alquilar un tractor con un equipo montado conocido como “Happy Seeder”, as铆 como colocar coladoras de paja en sus cosechadoras de arroz.聽 Dejar la paja en el suelo ayuda a capturar y retener la humedad y tambi茅n mejora la calidad del suelo, seg煤n M.L. Jat, cient铆fico principal del CIMMYT, especialista en sistemas de cultivo y coautor del estudio.

A combine harvester (left) equipped with the Super Straw Management System, or Super SMS, works alongside a tractor fitted with a Happy Seeder. (Photo: Sonalika Tractors)
Una cosechadora (izquierda) equipada con el sistema Super Straw Management, o Super SMS, funciona junto con un tractor equipado con la Happy Seeder. (Foto: Tractores Sonalika)

Ganar-ganar

El estudio de Science demuestra que es posible reducir la contaminaci贸n del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero de forma rentable y escalable para los agricultores.

El articulo muestra que los sistemas basados en el uso de la Happy Seeder son en promedio de 10% a 20% m谩s rentables que las opciones de quema.

“Nuestro estudio encaja con las pol铆ticas de 2018 implementadas por el gobierno de la India para evitar que los agricultores quemen, lo que incluye un subsidio de 166 millones de d贸lares para promover la mecanizaci贸n para gestionar los residuos de los cultivos dentro de los campos”, dijo Priya Shyamsundar, Economista L铆der, Ciencia Global, de The Nature Conservancy y autor principal del estudio.

Shyamsundar se帽al贸 que relativamente pocos agricultores indios actualmente siembran su trigo con la Happy Seeder, pero la fabricaci贸n de la sembradora ha aumentado en los 煤ltimos a帽os. “Menos de una cuarta parte del subsidio total pagar铆a la adopci贸n generalizada de la Happy Seeder, con la ayuda del gobierno y el apoyo de las ONG para crear conciencia entre los agricultores e impedir la quema.”

“Con una poblaci贸n en aumento de 1.600 millones de personas, el sur de Asia alberga el 40% de la poblaci贸n m谩s pobre y desnutrida del mundo en solo el 2.4% de su territorio”, dijo Jat, quien recientemente recibi贸 el prestigioso Premio Rafi Ahmed Kidwai por sus contribuciones de investigaci贸n sobresalientes y orientadas al impacto en gesti贸n de recursos naturales e ingenier铆a agr铆cola. 鈥淟as mejores pr谩cticas pueden ayudar a los agricultores a adaptarse a los inviernos m谩s c谩lidos y los fen贸menos clim谩ticos extremos e irregulares, como las sequ铆as y las inundaciones, que est谩n teniendo un impacto terrible en la agricultura y los medios de vida. Adem谩s, los esfuerzos de la India por la transici贸n a pr谩cticas agr铆colas m谩s sostenibles y menos contaminantes pueden proporcionar lecciones para otros pa铆ses que enfrentan riesgos y desaf铆os similares.”

En noviembre de 2017, m谩s de 4 000 escuelas cerraron en Delhi debido al esmog estacional. Este esmog aumenta durante octubre y noviembre cuando se queman los campos. Causa grandes interrupciones en el transporte y plantea riesgos para la salud en todo el norte de la India, incluida Delhi, una ciudad con m谩s de 18 millones de personas.

Algunos de estos problemas pueden resolverse mediante el uso de tecnolog铆as de siembra directa en el noroeste de la India.

鈥淒entro de un a帽o de trabajo utilizando aproximadamente 75 millones de d贸lares bajo el Esquema del Sector Central sobre ‘Promoci贸n de la mecanizaci贸n agr铆cola para el manejo in situ de residuos de cultivos en los estados de Punjab, Haryana, Uttar Pradesh y NCT de Delhi’, podr铆amos alcanzar 0.8 millones de hect谩reas de adopci贸n de la tecnolog铆a Happy Seeder/labranza cero en los estados del noroeste de la India”, dijo Trilochan Mohapatra, director general del Consejo Indio de Investigaci贸n Agr铆cola (ICAR por sus siglas en ingl茅s). “Teniendo en cuenta los hallazgos del art铆culo de Science, as铆 como los informes de miles de ensayos de validaci贸n participativa, nuestros esfuerzos han dado como resultado un beneficio adicional directo para el agricultor de 131 millones de d贸lares, en comparaci贸n con una opci贸n de quema”, explic贸 Mohapatra, quien tambi茅n es secretario del Departamento de Investigaci贸n y Educaci贸n Agr铆cola de la India.

Lea el estudio completo en Science

Esta investigaci贸n fue apoyada por la Fundaci贸n Susan y Craig McCaw, el Instituto del Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota, el Programa de Investigaci贸n de Trigo del CGIAR (WHEAT) y el Programa de Investigaci贸n del CGIAR sobre Cambio Clim谩tico, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS). La Happy Seeder se desarroll贸 originalmente a trav茅s de un proyecto del Centro Australiano de Investigaci贸n Agr铆cola Internacional (ACIAR).

Para obtener m谩s informaci贸n o agendar entrevistas con los investigadores, comun铆quese con:

Rodrigo Ord贸帽ez, Gerente de Comunicaci贸n, CIMMYT
r.ordonez@cgiar.org, +52 5558042004 ext. 1167