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Abriendo Camino: Munyaradzi Mutenje adapta las innovaciones a las necesidades de los agricultores

Mutenje abre un di√°logo con los agricultores para dise√Īar nuevas intervenciones dirigidas a las necesidades de los agricultores y lograr un impacto positivo.

En ocasiones, las innovaciones no logran un impacto. Tomemos como ejemplo los televisores 3D; lanzados a gran escala hace más de una década, no lograron el éxito comercial esperado. En la teoría, la tecnología fue un avance asequible y emocionante en el entretenimiento en el hogar, pero en la práctica muchos espectadores no lo aceptaron debido a una implementación deficiente. Hoy en día, ha caído en el olvido.

Las innovaciones agr√≠colas pueden sufrir destinos similares si los dise√Īadores de productos no consideran el cuadro socioecon√≥mico general durante el desarrollo, advierte Munyaradzi Mutenje, una economista agr√≠cola del programa de Socioeconom√≠a del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT).

“Cuando se lanz√≥ por primera vez la sembradora directa en Zimbabue, los agricultores no lo aceptaron”, explica Mutenje. ‚ÄúHab√≠a una tecnolog√≠a que pod√≠a reducir el trabajo pesado de la siembra manual, que reduc√≠a enormemente los costos de mano de obra y ahorraba tiempo, pero nadie lo quer√≠a. Los cient√≠ficos se preguntaron ¬Ņpor qu√© nadie est√° adoptando este sembrador que dise√Īamos? Resuelve tantos desaf√≠os de producci√≥n… ¬ŅPor qu√© la gente no lo quiere?”

Se supo que las mujeres, que constituyen una parte importante de la comunidad agr√≠cola en Zimbabue, simplemente encontraron que la sembradora directa era demasiado pesada e inc√≥moda para el uso pr√°ctico. Eligieron seguir los m√©todos de cultivo tradicionales y se mostraron esc√©pticos ante la nueva tecnolog√≠a. En resumen, el producto no fue dise√Īado pensando en el usuario final.

Dise√Īo que satisface las necesidades de los agricultores

Mutenje stands next to a demonstration plot of maize during a field day organized by CIMMYT and Agriseeds. (Photo: CIMMYT)
Mutenje junto a una parcela de demostración de maíz durante un día de campo organizado por el CIMMYT y Agriseeds. (Foto: CIMMYT)

Mutenje trabaja en estrecha colaboraci√≥n con el equipo de Intensificaci√≥n Sustentable del CIMMYT en Zimbabue, agregando valor al abrir un di√°logo con muchos tipos de agricultores. “De la cesta de tecnolog√≠as de intensificaci√≥n sustentable disponibles, ¬Ņcu√°l es la adecuada para cada tipo de agricultor?”, Se pregunta a s√≠ misma al dise√Īar nuevas intervenciones.

Las tecnologías pueden parecer buenas para los científicos, pero pueden no ser adecuadas para los agricultores, que operan dentro de un sistema en el que la agricultura es solo un componente.

“Hay que observar la situaci√≥n desde la perspectiva de los agricultores”, explica Mutenje. “Para evaluar la viabilidad econ√≥mica de las innovaciones y para comprender c√≥mo y d√≥nde dirigirlas, debemos analizar factores como la aceptaci√≥n social y las barreras culturales que podr√≠an restringir la adopci√≥n dentro de las comunidades agr√≠colas”.

Una vez que las tecnologías se extienden a los agricultores, es vital buscar retroalimentación sobre la demanda de tecnologías nuevas y revisiones de las existentes. Esto permite a los científicos adaptar sus innovaciones a las necesidades y los objetivos de los agricultores.

‚ÄúCuando dise√Īamos tecnolog√≠as que satisfacen las necesidades de los agricultores porque hemos interactuado con ellos y entendido todo el sistema; ese es nuestro mayor impacto”.

Todos los caminos conducen al CIMMYT

Crecer en una granja en las zonas rurales de Zimbabue inculc√≥ en Mutenje un profundo respeto por el papel de la mujer en la agricultura en el sur de √Āfrica. Su madre se encargaba de la granja y su padre trabajaba fuera de ella. Mutenje creci√≥ con el inter√©s en la toma de decisiones en el hogar y se inspir√≥ para seguir una carrera en ciencias agr√≠colas, primero en la Universidad de Zimbabue antes de obtener su doctorado en la Universidad de KwaZulu-Natal en Sud√°frica con una tesis sobre los efectos del SIDA en los medios de vida rurales.

“Me inspir√≥ la naturaleza multidisciplinaria de la ciencia y la forma en que su aplicaci√≥n a la agricultura permite a los cient√≠ficos ayudar directamente a alimentar a las personas y realmente transformar sus vidas”.

Durante sus estudios de pregrado, Mutenje aprendi√≥ de los cient√≠ficos del CIMMYT quienes le ofrecieron ejemplos agron√≥micos pr√°cticos y ense√Īaron a los estudiantes c√≥mo aplicar el an√°lisis de datos para resolver problemas complejos. Fascinada por el poder de los datos para dilucidar patrones que pueden ayudar a los cient√≠ficos, concluy√≥: “¬°Un d√≠a trabajar√© para que el CIMMYT aborde los problemas de la seguridad alimentaria y nutricional en el sur de √Āfrica!”

En 2012, sus aspiraciones se hicieron realidad cuando se unió al CIMMYT en Zimbabue como becaria postdoctoral. Actualmente es una científica del CIMMYT.

Trabajo que provoca alegría

Al trabajar con el programa de Intensificaci√≥n Sustentable del CIMMYT en proyectos que abarcan cinco pa√≠ses en el sur de √Āfrica, Mutenje encuentra la alegr√≠a de trabajar con socios como parte de un gran equipo. “Nos convertimos en una gran familia”, reflexiona.

Mutenje se siente orgullosa de trabajar con peque√Īos agricultores y transformar sus medios de vida a trav√©s de la ciencia. Al aumentar el conocimiento y el potencial de las mujeres, ella cree que es posible un cambio positivo y sustentable.

‚ÄúLas mujeres son las custodias de la seguridad alimentaria y nutricional, por lo que debemos entender sus desaf√≠os y oportunidades. Si ayudas a las mujeres y les ofreces capacitaci√≥n, su impacto llegar√° lejos ya que transmitir√°n sus conocimientos a sus hijos”.

Mutenje carries out a qualitative vulnerability assessment in Bvukuru community, Masvingo province, Zimbabwe, to feed into a study for a project funded by the Centre for Coordination of Agricultural Research and Development for Southern Africa (CCARDESA) and Gesellschaft fuer Internationale Zusammenarbeit GmbH (GIZ). (Photo: CIMMYT)
Mutenje realiza una evaluaci√≥n de vulnerabilidad cualitativa en la comunidad de Bvukuru, provincia de Masvingo, Zimbabue, para incorporar un estudio para un proyecto financiado por el Centro para la Coordinaci√≥n de Investigaci√≥n y Desarrollo Agr√≠cola para √Āfrica del Sur (CCARDESA, por sus siglas en ingl√©s) y la Agencia de Cooperaci√≥n Alemana (GIZ). (Foto: CIMMYT)

Cambio de políticas para ayudar a los agricultores

Aunque lo que más disfruta de Mutenje es trabajar directamente con los agricultores, reconoce que impulsar un cambio generalizado requiere a menudo de un análisis más profundo de la cadena de valor para identificar cuellos de botella que limitan la adopción. La recopilación de datos empíricos y la presentación de evidencia de la historia completa a los responsables políticos ha permitido a Mutenje influir en el cambio de políticas a nivel nacional.

“En Mozambique, descubrimos que los costos de los fertilizantes eran demasiado altos para los agricultores, por lo que estaban perdiendo la oportunidad de usar una tecnolog√≠a que permitir√≠a un mayor rendimiento”.

El trabajo de Mutenje analizó todo el sistema y encontró que el impuesto a la importación en los componentes de los fertilizantes era demasiado alto y que los fabricantes simplemente estaban entregando ese costo a los agricultores. Al resaltar este tema ante los representantes del gobierno, ella provocó un cambio en la política de impuestos de importación. Esta iniciativa resultó en los precios de fertilizantes que son asequibles para los agricultores, facilitando la mejora de los rendimientos y los medios de vida.

“Un enfoque basado en la evidencia, en datos cuantitativos y cualitativos de m√ļltiples fuentes permite a los cient√≠ficos presentar la historia completa”, explica. “Con esto, podemos convencer a los responsables pol√≠ticos para que realicen cambios para ayudar a los agricultores y mejorar la seguridad alimentaria”.