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Los rastrojos y la Madre Tierra

El 22 de abril, D铆a Internacional de la Madre Tierra, es una oportunidad para tomar conciencia y reflexionar sobre la importancia de impulsar la producci贸n sustentable de granos b谩sicos.

Parcela de productor cooperante donde se siembra sobre rastrojo. (Foto: CIMMYT)
Parcela de productor cooperante donde se siembra sobre rastrojo. (Foto: CIMMYT)

Los recursos de la Madre Tierra 鈥攖茅rmino que hace referencia a la interdependencia existente entre todos los seres vivos (incluyendo a los seres humanos) y el planeta鈥 se est谩n agotando r谩pidamente por diversas acciones del hombre. La agricultura sustentable es una alternativa que aporta mucho para reestablecer el equilibrio natural que cada vez parece m谩s lejano.

La agricultura ocupa el 36.8% de la superficie en el mundo (Banco Mundial, 2021) y se estima que, debido a pr谩cticas inadecuadas, en la regi贸n de Am茅rica Latina y el Caribe produce 26.7% de los gases de efecto invernadero que favorecen el cambio clim谩tico (Cepal, 2020). Sus efectos en el medioambiente incluyen la contaminaci贸n del agua, aire y suelo del planeta, por lo que es urgente transitar hacia una agricultura m谩s sustentable que permita restaurar la Tierra.

Los rastrojos, que son los residuos agr铆colas que normalmente se usan como forraje o se queman para 鈥渓impiar鈥 la zona de cultivo, podr铆an convertirse en el catalizador de acciones en favor de la Madre Tierra, y es que dejar el suelo desnudo no es una buena idea y el CIMMYT explica por qu茅.

Con casi seis d茅cadas de investigaci贸n cient铆fica, el CIMMYT ha estudiado las pr谩cticas m谩s adecuadas para la conservaci贸n de los recursos. Desde 1992 ha investigado el efecto de las quemas agr铆colas, documentando ampliamente los beneficios de dejar el rastrojo sobre el suelo: ayuda a conservar la humedad, protege de la erosi贸n, mejora la estructura del suelo e incrementa la cantidad de materia org谩nica, entre muchos otros beneficios.

驴C贸mo puede el rastrojo, considerado muchas veces basura, ayudar a cuidar a la Madre Tierra? Para iniciar, al aprovecharlo para nutrir el suelo se evita que su combusti贸n genere CO2 鈥攗no de los principales gases de efecto invernadero鈥 y otros gases contaminantes, pero tambi茅n se evita que el suelo pierda importantes funciones ambientales, como equilibrar el clima, repartir las lluvias y capturar CO2. Adem谩s, el manejo de los rastrojos y la m铆nima labranza mejoran la calidad del suelo y requieren un menor n煤mero de pasos de maquinaria, lo que redunda en menos emisiones de gases contaminantes.

Con la participaci贸n de gobiernos, empresas, universidades y sociedad civil, el CIMMYT ha impulsado campa帽as en diversos puntos del pa铆s para evitar las quemas agr铆colas y fomentar el aprovechamiento del rastrojo.

Dejar el rastrojo sobre el suelo ha permitido que muchos agricultores mejoren su producci贸n, restauren la funcionalidad de sus suelos y optimicen su consumo de agua. Los beneficios de esta peque帽a acci贸n, sin embargo, pueden ser potencializados cuando se combinan con otras pr谩cticas sustentables o cuando se integran a sistemas de producci贸n como la agricultura de conservaci贸n, que adem谩s de la cobertura del suelo tiene a la diversificaci贸n de cultivos y la m铆nima labranza como componentes b谩sicos.

Este D铆a de la Madre Tierra te invitamos a conocer historias sobre c贸mo estos infravalorados residuos agr铆colas pueden hacer la diferencia en un mundo m谩s c谩lido y seco. CIMMYT, a trav茅s de iniciativas como AgriLAC Resiliente y Excelencia en Agronom铆a 鈥攅ntre otros proyectos innovadores con distintos colaboradores鈥, promueve el aprovechamiento de los rastrojos por ser una de las pr谩cticas con s贸lida evidencia cient铆fica para mejorar la salud de los suelos:

El Ni帽o, la sequ铆a y el rastrojo: El fen贸meno de El Ni帽o se est谩 presentando en M茅xico y Centroam茅rica con sequ铆as severas. Pr谩cticas de agricultura de conservaci贸n, como la cobertura del suelo con rastrojo, ofrecen una v铆a para que los agricultores de la regi贸n no pierdan sus cultivos.

El rastrojo hace la diferencia: Conservar los rastrojos sobre la superficie de las parcelas aporta muchos beneficios, y por eso esta pr谩ctica es uno de los componentes b谩sicos de la agricultura de conservaci贸n.

La importancia del rastrojo en tu parcela: Ante el aumento del costo de fertilizantes el aprovechamiento del rastrojo como cobertura del suelo permite reducir la dependencia de la fertilizaci贸n inorg谩nica.

Riego eficiente, fundamental para no sobreexplotar acu铆feros: En las zonas 谩ridas y semi谩ridas de M茅xico el agua subterr谩nea es clave para la agricultura. A trav茅s del proyecto Aguas Firmes se promueve la optimizaci贸n de los sistemas de riego y el tr谩nsito a sistemas de producci贸n sustentables para cuidar este valioso recurso.

Soluciones ambientales desde la agricultura: Agriba Sustentable es una alianza estrat茅gica entre PepsiCo M茅xico, Grupo Trimex y el CIMMYT que est谩 impactando positivamente en la producci贸n de trigo del Baj铆o mexicano mediante pr谩cticas que suman al cuidado del medioambiente.

Ante la baja disponibilidad de agua optan por cultivar con agricultura de conservaci贸n: T茅cnicos de Cultivando un M茅xico Mejor explican c贸mo la adopci贸n de sistemas como la agricultura de conservaci贸n brinda una oportunidad para mantener la producci贸n agr铆cola ante la limitada disponibilidad de agua.