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Riego eficiente, fundamental para no sobreexplotar acuíferos

En las zonas áridas y semiáridas de México el agua subterránea es clave para la agricultura. A través del proyecto Aguas Firmes se promueve la optimización de los sistemas de riego y el tránsito a sistemas de producción sustentables para cuidar este valioso recurso.

Tecnificación del sistema de riego en Zacatecas, México. (Foto: Aguas Firmes)
Tecnificación del sistema de riego en Zacatecas, México. (Foto: Aguas Firmes)

La agricultura es la actividad que m√°s consume agua en el mundo, por lo que uno de los grandes retos es optimizar su uso ‚ÄĒidealmente, producir m√°s con menos cantidad de agua‚ÄĒ. En M√©xico, donde la actividad agr√≠cola ocupa alrededor del 76% del total de las extracciones de agua, se siembran alrededor de 22 millones de hect√°reas, de estas, el 80% es de temporal y solo el 20% tiene infraestructura de riego.

Zacatecas, que en el país ocupa el puesto ocho de entidades con menor precipitación anual, es uno de los estados con zonas áridas y semiáridas donde el riego con agua subterránea es muy importante para el desarrollo de la agricultura. Y es que, después de los mantos de hielo en los polos, los acuíferos subterráneos albergan la mayor cantidad de agua dulce del planeta. 

Lamentablemente, es com√ļn que de estos cuerpos de agua se extraiga m√°s l√≠quido que el que se recarga. Tan solo en M√©xico, 157 de los 653 acu√≠feros existentes se encuentran sobreexplotados, como el de Calera, en Zacatecas, donde la agricultura tiene un papel preponderante y por lo que es fundamental transitar a sistemas de producci√≥n m√°s sustentables.

La optimización de los sistemas de riego y los suelos sanos son fundamentales para el cuidado del agua de los acuíferos porque el agua de lluvia con la que estos se alimentan no les llega directamente sino a través del suelo que permite su infiltración. 

Los suelos degradados por a√Īos de pr√°cticas inadecuadas ‚ÄĒcomo la labranza excesiva que destruye la estructura del suelo o el continuo paso de maquinaria o ganado que genera compactaci√≥n‚ÄĒ ven reducida su capacidad para infiltrar agua. En cambio, al minimizar el movimiento del suelo y cubrirlo con rastrojos es posible mejorar significativamente su estructura y sus funciones ecosist√©micas.

Esta forma de cultivar basada en el m√≠nimo movimiento del suelo y su cobertura con residuos agr√≠colas es conocida como agricultura de conservaci√≥n. ‚ÄúA trav√©s de Aguas Firmes trabajamos para introducir y promover de forma incluyente la adopci√≥n de este sistema, pero tambi√©n tecnolog√≠as asociadas que nos permitan ayudar a que el agricultor tenga una mayor eficiencia en su sistema producci√≥n‚ÄĚ, se√Īala Alberto Cabello, gerente del Hub Intermedio del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT).¬†

Aguas Firmes es un proyecto del Grupo Modelo y la Cooperación Alemana para el Desarrollo Sustentable (GIZ), implementado por el CIMMYT y diversas organizaciones. Su objetivo fundamental es mejorar la sustentabilidad hídrica de los acuíferos de Calera en Zacatecas y Apan en Hidalgo y por ello promueve la agricultura sustentable como uno de sus pilares.

Entre las tecnolog√≠as que se est√°n promoviendo junto con la agricultura de conservaci√≥n destaca la tecnificaci√≥n del riego en los casos donde a√ļn se practica el riego rodado, es decir, que requiere una pendiente para distribuir el agua por efecto de la gravedad. De hecho, a trav√©s de Aguas Firmes los productores tambi√©n pueden tener acceso a cr√©ditos para la tecnificaci√≥n de los sistemas de riego mediante el Programa de Financiamiento a la Modernizaci√≥n de los Sectores Agroalimentario y Rural que ejecuta FIRA.

‚ÄúEn estas parcelas con un riego al d√≠a alcanz√°bamos a cubrir un promedio de un cuarto de hect√°rea solamente. Ahora regamos tres hect√°reas en un d√≠a. Ya se ha hecho m√°s eficiente el riego. Con la siembra en hileras usamos una cintilla a una distancia entre hilera de 20 cent√≠metros, lo cual nos ayuda a hacer uso eficiente del agua‚ÄĚ, comenta H√©ctor Manuel Guti√©rrez Carrillo, uno de los productores de Calera que participa en el proyecto.¬†

Tecnificar el riego tiene muchos beneficios porque en Calera, donde no hay r√≠os o presas, el agua es uno de los bienes m√°s preciados y con los riegos rodados ‚Äúel agua no rend√≠a gran cosa‚ÄĚ, se desperdiciaba con riegos de 15 o 16 horas, incluso 18, cuando ahora, comentan los productores que han tecnificado el riego, ‚Äúlos m√°s pesados son de seis horas‚ÄĚ.¬†

Aunque el tipo de suelo también influye en la eficiencia del sistema de riego, este cambio es muy significativo porque el riego rodado, de acuerdo con observaciones hechas por diversos hubs del CIMMYT, a penas tiene una eficiencia de entre 22 y 32% en el uso del agua. Así que optimizar los sistemas de riego constituye un importante primer paso para que, desde las parcelas, se contribuya a mejorar la sustentabilidad hídrica de los acuíferos. 

¬ŅQuieres saber m√°s de Aguas Firmes? Aguas Firmes es una cooperaci√≥n de desarrollo que forma parte del programa develoPPP entre la cervecera l√≠der AB InBev a trav√©s de Grupo Modelo y la Cooperaci√≥n Alemana para el Desarrollo Sustentable (GIZ) GmbH, quien lo implementa por encargo del Ministerio Federal de Cooperaci√≥n Econ√≥mica y Desarrollo de Alemania (BMZ). Visita el sitio web para m√°s informaci√≥n: https://www.aguasfirmesgrupomodelo.com/es