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Mejorar la producci贸n, cuidando los suelos con agricultura de conservaci贸n

La agricultura convencional que predomina en el Baj铆o mexicano implica el uso de muchos insumos que elevan los costos de producci贸n y pueden afectar la calidad de la producci贸n y de los suelos. Un proyecto de HEINEKEN M茅xico y el CIMMYT brinda alternativas para una producci贸n m谩s sustentable.聽

Rastrojo dejado como cobertura del suelo en el sistema de agricultura de conservaci贸n. (Foto: CIMMYT)
Rastrojo dejado como cobertura del suelo en el sistema de agricultura de conservaci贸n. (Foto: CIMMYT)

鈥淣o es lo mismo cosechar mucho y gastar mucho, que cosechar mucho y gastar lo necesario鈥, comenta Felipe Ju谩rez, quien brinda acompa帽amiento t茅cnico a productores de Cebada en Guanajuato, M茅xico, en el marco del proyecto Cultivando un M茅xico Mejor, de HEINEKEN M茅xico y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

鈥淒adas las circunstancias que hoy se viven se requiere buscar otra forma de producci贸n para que la agricultura siga siendo rentable y que los productores puedan ofrecer a sus familias condiciones para una vida pr贸spera鈥, contin煤a Felipe, quien se帽ala que el tipo de agricultura que predomina actualmente en el Baj铆o demanda el uso de muchos insumos que elevan los costos de producci贸n y, en algunos casos 鈥攑articularmente cuando se usan desmesuradamente鈥, contribuyen a la degradaci贸n de los suelos agr铆colas.

鈥淓l problema con varios productos es que, en la mayor铆a de casos, solucionan un problema por temporadas, pero su efecto disminuye con el paso del tiempo. Otro problema es el uso desmedido de los mismos, como los fertilizantes. Al usar fertilizantes inadecuados o dosis inadecuadas se propicia la p茅rdida de la calidad del suelo. Con suelos degradados la producci贸n agr铆cola es costosa y poco amigable con el medioambiente y, adem谩s, es muy probable que el grano cosechado no tenga las condiciones adecuadas para la industria alimenticia o los consumidores鈥.

Para el t茅cnico de Cultivando un M茅xico Mejor es fundamental que los productores conozcan las propiedades de sus suelos porque 鈥渆l pH en las zonas cebaderas tiene una tendencia a ser alcalino y algunos micro elementos, como el hierro (Fe), cobre (Cu) y manganeso (Mn), no est谩n lo suficientemente disponibles, esto trae como consecuencia que el agricultor los compre y aplique v铆a foliar, generando un gasto m谩s en su manejo agron贸mico. Esto no est谩 mal, pero si no se aplica en el momento y la forma adecuada, entonces ese recurso se habr谩 desperdiciado鈥.

Ante la pregunta sobre las alternativas que tienen los agricultores para cuidar sus suelos y mejorar su producci贸n, Felipe menciona que 鈥減ara el caso de la cebada maltera hemos documentado que en aquellas parcelas donde se practica la agricultura de conservaci贸n, particularmente por varios a帽os, la demanda de insumos no es amplia, disminuye, y se pueden obtener buenos rendimientos sin requerir de una alta econom铆a鈥.

鈥淐on la agricultura de conservaci贸n que se ha estado desarrollando en el Baj铆o guanajuatense hay trabajos, comprobados mediante an谩lisis de suelo, donde despu茅s de tres a帽os continuos de dejar los rastrojos o paja como cobertura los suelos degradados se logran recuperar notablemente en lo que respecta a su pH, fauna, materia org谩nica y salinidad. Esto es relevante porque la salinidad y la poca materia org谩nica en el suelo son factores que limitan el desarrollo y producci贸n de varios de los cultivos acostumbrados en el Baj铆o鈥.

鈥淟os productores que participan en Cultivando un M茅xico Mejor reciben capacitaciones sobre el uso de fertilizantes qu铆micos y los efectos negativos que puede tener su uso excesivo. Tambi茅n revisamos con ellos c贸mo afecta el pH en el suelo agr铆cola, cu谩les son los fertilizantes adecuados, los momentos correctos para aplicar enmiendas, entre otros temas鈥, puntualiza Felipe.

Finalmente, el t茅cnico de Cultivando un M茅xico Mejor recomienda a los productores que 鈥渟i no son ganaderos, dejen la paja o rastrojo en la superficie de la parcela; remarquen surcos y eviten mover demasiado el suelo; cuiden que la parcela no se encharque; hagan an谩lisis de suelo y apliquen la nutrici贸n necesaria para el cultivo que se estableci贸鈥. De esta manera, se帽ala, estar谩n encamin谩ndose a una agricultura m谩s sustentable que les permitir谩 cuidar y mejorar sus suelos, a la vez que su producci贸n.