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Los beneficios de la agricultura de conservaci贸n de la voz de un productor de trigo

Ante los altos costos de los fertilizantes, la variabilidad clim谩tica y los elevados costos de producci贸n en general, la agricultura de conservaci贸n se perfila como una alternativa para mantener la rentabilidad en la agricultura, asegura este productor.聽

El productor Alfonso Romo en su parcela en el Valle del Mayo, Sonora, M茅xico. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)
El productor Alfonso Romo en su parcela en el Valle del Mayo, Sonora, M茅xico. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)

Alfonso Romo es un productor de trigo y c谩rtamo en el Valle del Mayo, una de las zonas agr铆colas m谩s representativas del estado de Sonora, en M茅xico. 脡l es parte de la segunda generaci贸n de una familia de agricultores y, de los 34 a帽os que lleva siendo productor de tiempo completo, hace alrededor de doce que incursion贸 en la pr谩ctica de la agricultura de conservaci贸n.

El productor comenz贸 a practicar ese sistema de producci贸n 鈥渂uscando c贸mo bajar los costos sin perder las producciones que ya se ten铆an. Y as铆 nos empezamos a involucrar. Poco a poco hemos ido aumentando el 谩rea sembrada con agricultura de conservaci贸n. Hemos tenido dificultades en el camino para llegar a producir lo mismo que con la agricultura convencional, pero hemos visto los beneficios y buscamos incrementar la superficie con este sistema sustentable鈥, comenta.

La agricultura convencional en la regi贸n implica mucho movimiento del suelo y la aplicaci贸n de altas dosis de fertilizantes, pero a trav茅s de la adopci贸n de pr谩cticas sustentables de la mano del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), Alfonso comenta que se ha dado cuenta que 鈥no necesitamos tirar todo el fertilizante como se hace normalmente en la agricultura convencional. Podemos bajar las dosis, bien respaldados con un an谩lisis de suelo, con el uso de sensores 贸pticos y drones鈥.

鈥淗emos aprendido mucho y este a帽o logramos producir lo mismo que estamos produciendo con agricultura convencional, pero con menos cantidad de fertilizante 鈥 hasta 100 unidades de nitr贸geno menos鈥. Con los costos de los fertilizantes como est谩n, ha sido un gran ahorro: en los lotes donde aplicamos todas las pr谩cticas sustentables tuvimos ahorros de fertilizantes desde un 30 hasta un 40%鈥, puntualiza Alfonso.

Para el productor, los sensores 贸pticos han sido una pieza clave para optimizar la aplicaci贸n de fertilizantes: 鈥淎s铆 como nos dio las lecturas se fue aplicando el fertilizante y tuvimos muy buenos resultados. No sobrefertilizamos y tuvimos producciones excelentes. Las sobrefertilizaciones van y terminan en el mar. Y en estos momentos adem谩s tiene mucho que ver con la econom铆a, con el costo de los fertilizantes鈥.

El ahorro en fertilizantes no es el 煤nico: 鈥淓n cuesti贸n de trabajos, como en las 50 hect谩reas donde hemos implementado agricultura de conservaci贸n ya no se mueve el suelo, hemos tenido m谩s ahorros, un ahorro del costo total de producci贸n de entre 10 y 14%鈥.

Dejar de mover el suelo y cubrirlo con residuos de la cosecha anterior ha tenido beneficios adicionales para el productor, quien manifiesta que otro de los problemas que ten铆a en sus lotes era la poca materia org谩nica; sin embargo, 鈥渃on el rastrojo dejas protegida la tierra todo el verano y las malezas no salen tan f谩cil. Y al momento de las siguientes siembras uno va a tener mayor captaci贸n de agua y mayor duraci贸n de la humedad. Esto con los a帽os ayuda a subir la materia org谩nica y las producciones鈥, comenta.

Por los diversos beneficios observados, el productor contin煤a implementando pr谩cticas sustentables. Actualmente est谩 rotando cultivos y manifiesta que ha tenido buenas experiencias con el cultivo del ajonjol铆 y con diversas pr谩cticas que ha aprendido para optimizar el riego. Por esta raz贸n, menciona, desea ir aumentando la superficie cultivada con agricultura de conservaci贸n.

鈥淗emos logrado cosas muy buenas, hemos batallado en otras, pero ah铆 vamos. Mi invitaci贸n es que los productores se acerquen con la gente que sabe de esto, que se asesoren un poco y aprendan, ir aprendiendo poco a poco y van a ver los beneficios de la agricultura de conservaci贸n, no se van a arrepentir鈥.

Finalmente, Alfonso comenta que m谩s all谩 del beneficio econ贸mico, la adopci贸n de pr谩cticas de agricultura sustentable responde a los grandes desaf铆os de la humanidad: 鈥淯n reto que tenemos es el clima. C贸mo nos ha estado cambiando, la escasez de lluvias, los fr铆os intensos en ocasiones y la falta de fr铆o en otros momentos exige tambi茅n que cambiemos nuestros sistemas de producci贸n鈥.