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La agricultura de conservaci贸n es clave para cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU

Un nuevo an谩lisis muestra los beneficios de la agricultura de conservaci贸n para el rendimiento de los cultivos, la eficiencia del agua y la acci贸n clim谩tica en el sur de Asia.

During a conservation agriculture course, a young trainee operates a Happy Seeder mounted on a two-wheel tractor, for direct seeding of wheat in smallholder systems. (Photo: CIMMYT)
Durante un curso de agricultura de conservaci贸n, una joven aprendiz opera una Happy Seeder montada en un tractor de dos ruedas, para la siembra directa de trigo. (Foto: CIMMYT)

Un equipo internacional de cient铆ficos ha proporcionado un nuevo an谩lisis general de los beneficios de la agricultura de conservaci贸n para el rendimiento de los cultivos, la eficiencia del uso del agua, los ingresos de los agricultores y la acci贸n clim谩tica en una variedad de sistemas y entornos de cultivo en el sur de Asia.

El an谩lisis, publicado hoy en Nature Sustainability, es el primero de su tipo en sintetizar los estudios existentes sobre agricultura de conservaci贸n en el sur de Asia y permite a los responsables pol铆ticos priorizar en d贸nde y en qu茅 sistemas de cultivo implementar t茅cnicas de agricultura de conservaci贸n. El estudio utiliza datos de m谩s de 9 500 comparaciones por a帽o en todo el sur de Asia.

De acuerdo con M.L. Jat, cient铆fico principal del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y autor principal del estudio, la agricultura de conservaci贸n tambi茅n ofrece contribuciones positivas a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de fin de la pobreza, hambre cero, salud y bienestar, acci贸n por el clima y agua limpia, y saneamiento.

“La agricultura de conservaci贸n ser谩 clave para cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas”, se帽al贸 JK Ladha, profesor de la Universidad de California, Davis, y coautor del estudio.

Los cient铆ficos del CIMMYT, el Consejo Indio de Investigaci贸n Agr铆cola (ICAR, en ingl茅s), la Universidad de California, Davis, el Instituto Internacional de Investigaci贸n del Arroz (IRRI, en ingl茅s) y la Universidad de Cornell analizaron una variedad de indicadores de rendimiento agr铆cola, econ贸mico y ambiental 鈥攊ncluidos los rendimientos de los cultivos, la eficiencia del uso del agua, el rendimiento econ贸mico, las emisiones de gases de efecto invernadero y el potencial del calentamiento global鈥 y compararon c贸mo se relacionan con las condiciones de la agricultura de conservaci贸n para los peque帽os agricultores y las estaciones de campo en todo el sur de Asia.

A combine harvester equipped with the Super SMS (left) harvests rice while a tractor equipped with the Happy Seeder is used for direct seeding of wheat. (Photo: Sonalika Tractors)
Una cosechadora equipada con el Super SMS (izquierda) cosecha arroz mientras que un tractor equipado con la Happy Seeder se utiliza para la siembra directa de trigo. (Foto: Sonalika Tractors)

Resultados e impacto en la pol铆tica

Los investigadores encontraron que muchas pr谩cticas de agricultura de conservaci贸n ten铆an beneficios significativos para los indicadores de desempe帽o agr铆cola, econ贸mico y ambiental, ya sea implementados por separado o en conjunto. La labranza cero con retenci贸n de residuos, por ejemplo, tuvo una ventaja de rendimiento promedio de alrededor del 6%, proporcionando a los agricultores casi un 25% m谩s de ingresos y aumentando la eficiencia del uso del agua en aproximadamente un 13% en comparaci贸n con las pr谩cticas agr铆colas convencionales. Tambi茅n se demostr贸 que esta combinaci贸n de pr谩cticas reduce el potencial de calentamiento global hasta en un 33%.

Esto es una buena noticia para los gobiernos nacionales en el sur de Asia, que se han dedicado a promover activamente la agricultura de conservaci贸n para aumentar la productividad de los cultivos y conservar los recursos naturales. La agricultura del sur de Asia es conocida como un 鈥渉otspot鈥 mundial para la vulnerabilidad clim谩tica.

“Los peque帽os agricultores en el sur de Asia se ver谩n m谩s afectados por el cambio clim谩tico y la degradaci贸n de los recursos naturales”, dijo Trilochan Mohapatra, Director General de ICAR y Secretario del Departamento de Investigaci贸n y Educaci贸n Agr铆cola (DARE, en ingl茅s) de la India. “Proteger nuestros recursos naturales para las generaciones futuras mientras producimos suficientes alimentos de calidad para alimentar a todos es nuestra principal prioridad”.

鈥淚CAR, en colaboraci贸n con el CIMMYT y otras partes interesadas, ha trabajado intensamente durante las 煤ltimas d茅cadas para desarrollar y desplegar la agricultura de conservaci贸n en la India. El pa铆s ha tenido mucho 茅xito al abordar la quema de residuos y los problemas de contaminaci贸n del aire utilizando los principios de la agricultura de conservaci贸n”, agreg贸.

Dado que la poblaci贸n de la regi贸n aumentar谩 a 2.400 millones, se espera que la demanda de cereales crezca en aproximadamente un 43% entre 2010 y 2050. Esto presenta un gran desaf铆o para los productores de alimentos que necesitan producir m谩s mientras minimizan las emisiones de gases de efecto invernadero, el da帽o al medio ambiente y otros recursos naturales.

“El esfuerzo de colaboraci贸n detr谩s de este estudio resume c贸mo los investigadores, los responsables pol铆ticos y los profesionales del desarrollo pueden y deben trabajar juntos para encontrar soluciones a los desaf铆os que enfrenta el desarrollo agr铆cola, no solo en el sur de Asia sino en todo el mundo”, dijo Jon Hellin, l铆der del Plataforma de Impacto Sostenible en IRRI.

Publicaciones relacionadas:

Agricultura de conservaci贸n para la intensificaci贸n sustentable en el sur de Asia.

Oportunidades de entrevista:

M.L. Jat, cient铆fico principal y agr贸nomo de sistemas de cultivo, Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT)

Para obtener m谩s informaci贸n o concertar entrevistas, comun铆quese con:

Rodrigo Ord贸帽ez, Gerente de Comunicaci贸n, CIMMYT. r.ordonez@cgiar.org

Acerca del CIMMYT:

El Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo es el l铆der mundial en investigaci贸n de ma铆z, trigo y sistemas agr铆colas asociados financiada con fondos p煤blicos. Con sede cerca de la Ciudad de M茅xico, el CIMMYT trabaja con cientos de socios en todo el mundo en desarrollo para aumentar de manera sostenible la productividad de los sistemas de cultivo de ma铆z y trigo, mejorando as铆 la seguridad alimentaria global y reduciendo la pobreza. El CIMMYT es miembro del Sistema CGIAR y dirige los Programas de Investigaci贸n de Ma铆z y Trigo del CGIAR y la Plataforma de Excelencia en Mejoramiento. El Centro cuenta con el apoyo de gobiernos nacionales, fundaciones, bancos de desarrollo y otros organismos p煤blicos y privados.