1. Home >
  2. Noticias >
  3. Milpa, un sistema fundamental para la seguridad alimentaria

Milpa, un sistema fundamental para la seguridad alimentaria

El reciente informe anual del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) destaca a la milpa como un sistema tradicional que debe ser conservado y fomentado para lograr una mejor nutrición en las comunidades.  

La productora Lidia María González Hernández, de Santa María Teopoxco, en Oaxaca, México, muestra su milpa en donde cultiva variedades de maíz nativas. (Foto: CIMMYT)
La productora Lidia María González Hernández, de Santa María Teopoxco, en Oaxaca, México, muestra su milpa en donde cultiva variedades de maíz nativas. (Foto: CIMMYT)

En M√©xico y otros pa√≠ses de Latinoam√©rica, el ma√≠z, adem√°s de ser un alimento fundamental, forma parte de un entramado cultural rico y diverso. De hecho, el ma√≠z se desarroll√≥ en un sistema agr√≠cola y cultural √ļnico en el mundo: la milpa, o m√°s precisamente las milpas, ya que, desde el punto de vista cultural, este sistema de policultivo est√° encarnado en la cosmovisi√≥n propia de cada comunidad, por lo que al sistema de ma√≠z-frijol-calabaza ‚ÄĒlas llamadas tres hermanas‚ÄĒ se le agregan otros cultivos ‚ÄĒcomo chile, maguey, chilacayote, caf√©, etc√©tera‚ÄĒ adem√°s de sus respectivas tradiciones, mitos y ritos. ¬†

La milpa surgi√≥ en Mesoam√©rica y, por diversos procesos hist√≥ricos y socioecon√≥micos, en los pa√≠ses que comprend√≠a esta antigua zona cultural ‚ÄĒgran parte de M√©xico y hasta Costa Rica‚ÄĒ se ha ido perdiendo para dar paso a los monocultivos. Para contrarrestar esta situaci√≥n, actualmente diversas organizaciones y gobiernos impulsan la revitalizaci√≥n de la milpa porque este sistema es, potencialmente, una de las mejores v√≠as para lograr la seguridad alimentaria y nutricional en la regi√≥n.¬†

‚ÄúEl sistema milpa es un ejemplo de un sistema eficiente de cultivos m√ļltiples/mixtos que tiende a ser m√°s productivo y eficiente en el uso de luz, nutrientes y agua que los sistemas de monocultivo, dada su din√°mica interna de complementariedad, competencia y facilitaci√≥n‚ÄĚ, refiere un estudio desarrollado y publicado por un grupo de investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) y de la Universidad Aut√≥noma Metropolitana (UAM) de M√©xico.

El estudio refiere que, en condiciones espec√≠ficas, la milpa de ma√≠z-frijol-calabaza puede ser entre 60 y 90% m√°s productiva que un monocultivo de ma√≠z. Para el caso de an√°lisis del estudio ‚ÄĒdesarrollado en milpas de Guatemala‚ÄĒ, detallan, los sistemas de milpa produjeron significativamente m√°s otros nutrientes esenciales, de manera que las asociaciones ma√≠z-frijol-faba, ma√≠z-papa y ma√≠z-frijol-papa proporcionaron la mayor cantidad de carbohidratos, prote√≠nas, zinc, hierro, calcio, potasio, √°cido f√≥lico, tiamina, riboflavina, vitamina B6, niacina y vitamina C.

De acuerdo con los autores del art√≠culo, una hect√°rea de milpa puede satisfacer las necesidades anuales de carbohidratos de m√°s de 13 adultos y brindar suficiente prote√≠na para casi 10 adultos. Basado en datos de casi mil hogares en 59 localidades de Guatemala, el estudio es el primero en relacionar la diversidad de cultivos de milpa con la capacidad nutricional, utilizando m√ļltiples parcelas y combinaciones de cultivos.

Este estudio de 2021 es producto del trabajo del proyecto BuenaMilpa ‚ÄĒque se desarroll√≥ en Guatemala impulsado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en ingl√©s) y el CIMMYT‚ÄĒ y es una de las diversas muestras de investigaci√≥n colaborativa referida en el m√°s reciente reporte anual del CIMMYT, instituci√≥n de investigaci√≥n internacional a trav√©s de la cual M√©xico mantiene una importante colaboraci√≥n cient√≠fica con el mundo.¬†

En un contexto mundial donde prevalecen los conflictos, el calentamiento global, la subida de precios, y las desigualdades y tensiones internacionales, el trabajo de instituciones como el CIMMYT y sus colaboradores a través de investigaciones y proyectos conjuntos se vuelve crucial para la seguridad alimentaria. Te invitamos a leer el informe completo aquí.