1. Home >
  2. Noticias >
  3. Paz, seguridad alimentaria y poscosecha

Paz, seguridad alimentaria y poscosecha

En el marco del D铆a Internacional de la Paz (21 de septiembre), el especialista en poscosecha del CIMMYT, Sylvanus Odjo, platica sobre la labor de este centro en materia de poscosecha y importancia de articular esfuerzos en esta materia.聽

El t茅cnico Omar Francisco S谩nchez en un m贸dulo poscosecha en el municipio de Pochutla, Oaxaca, M茅xico. (Foto: CIMMYT)
El t茅cnico Omar Francisco S谩nchez en un m贸dulo poscosecha en el municipio de Pochutla, Oaxaca, M茅xico. (Foto: CIMMYT)

鈥淣o habr谩 paz en el mundo con los est贸magos vac铆os鈥, dijo Norman Borlaug, Premio Nobel de la Paz en 1970 por sus trabajos en mejoramiento de trigo que permitieron salvar la vida de millones de personas que estaban en riesgo por el hambre.

Hoy, en un mundo que a煤n no se recupera de los efectos de la pandemia y donde se desarrollan conflictos que afectan la producci贸n y distribuci贸n de alimentos, hay cerca de 811 millones de personas padeciendo hambre, cifra que constituye un llamado a la acci贸n local y global en favor de la paz y la seguridad alimentaria.

Las p茅rdidas poscosecha son una seria limitaci贸n a la seguridad alimentaria. Las principales limitaciones en poscosecha incluyen pr谩cticas inadecuadas o la falta de tecnolog铆as apropiadas. Por esto, nuestro objetivo es contribuir a la reducci贸n de las p茅rdidas poscosecha, especialmente para los productores de peque帽a escala mediante el uso de tecnolog铆as y pr谩cticas sostenibles鈥, comenta Sylvanus Odjo, especialista en poscosecha del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

Las p茅rdidas poscosecha, ocurridas principalmente durante el almacenamiento, disminuyen no solo la cantidad de grano, sino tambi茅n su calidad, afectando la econom铆a de las familias productoras 鈥攜 a veces su salud鈥 en pa铆ses donde prevalece la agricultura para el autoconsumo. En M茅xico, por ejemplo, las p茅rdidas poscosecha se calculan en millones de pesos cada a帽o 鈥攕e estima que pueden ser de hasta 40 % en las regiones tropicales鈥, pero se trata de un problema global que requiere atenci贸n.

鈥淒e acuerdo con estimaciones del Sistema Africano de Informaci贸n de P茅rdidas Poscosecha (APHLIS, por sus siglas en ingl茅s), las p茅rdidas econ贸micas en el sector del ma铆z en Benin en 2021 ascendieron a 93 millones de d贸lares estadounidenses. Las p茅rdidas ascienden a m谩s de 60 millones de d贸lares en la cadena de valor del sorgo en Burkina Faso y, en Nigeria, estamos hablando de m谩s de 200 millones de d贸lares de p茅rdidas poscosecha en la cadena de valor del mijo. Estas son cifras asombrosas que tienen un alto impacto en la seguridad alimentaria y con el cambio clim谩tico estas no har谩n m谩s que aumentar鈥, refiere el especialista.

M茅xico, a trav茅s de la investigaci贸n desarrollada por el CIMMYT y su colaboradores, tiene mucho que aportar a la seguridad alimentaria global. Recientemente, por ejemplo, investigadores de este centro de investigaci贸n cient铆fica evaluaron distintas tecnolog铆as de almacenamiento en 109 localidades de 15 estados del pa铆s. Las tecnolog铆as herm茅ticas poscosecha arrojaron los mejores resultados y han generado inter茅s en otras latitudes del planeta.

鈥淗ay equipos y m谩quinas que se pueden utilizar para minimizar las p茅rdidas. Para el arroz, por ejemplo, tenemos cosechadoras que reducen las p茅rdidas poscosecha. Para el ma铆z podemos hablar de desgranadoras, as铆 como de tecnolog铆as herm茅ticas, como los silos met谩licos herm茅ticos o bolsas pl谩sticas herm茅ticas. Pero, por lo general, estas tecnolog铆as tienen un costo y, a veces, los agricultores de peque帽a escala no pueden pagarlas, por eso evaluamos y ofrecemos alternativas, como las botellas PET鈥.

鈥淓l enfoque del CIMMYT es acercarse a los productores 鈥攜 a los actores de las diversas cadenas de valor鈥 y hacerles ver lo que est谩n perdiendo cada a帽o. Por lo general, cuando trabajamos con un productor tratamos de hacer pruebas con 茅l con su grano comparando su pr谩ctica convencional con al menos una innovaci贸n. Al final, cuantificamos las p茅rdidas poscosecha y le mostramos lo que est谩 perdiendo鈥, comenta el investigador del CIMMYT.

鈥淢谩s all谩 de las tecnolog铆as, es necesario el desarrollo de capacidades y el apoyo t茅cnico para que los productores realmente puedan beneficiarse. Esto se tiene que tomar en cuenta si se busca un cambio duradero鈥, concluye el especialista, enfatizando que es gracias a la articulaci贸n de esfuerzos con organismos locales, otros centros del CGIAR 鈥攃omo AfricaRice, CIAT o CIP鈥 y organizaciones internacionales que se han podido escalar algunas de estas tecnolog铆as y recomendaciones, pero que a煤n hace falta mucho por hacer en materia de poscosecha.