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Botellas PET, una alternativa para guardar granos

En la agricultura familiar y de autoconsumo los envases de plástico PET constituyen una alternativa viable para almacenar granos y reducir la incidencia de plagas y hongos. 

Productores de San Andrés Tuxtla, en Veracruz, México, muestran su grano almacenado en botellas y garrafones PET. (Foto: Gente Sustentable)
Productores de San Andrés Tuxtla, en Veracruz, México, muestran su grano almacenado en botellas y garrafones PET. (Foto: Gente Sustentable)

El PET (siglas en ingl√©s de tereftalato polietileno) es un tipo de pl√°stico fuerte, flexible y totalmente reciclable. Por su resistencia, por ser una excelente barrera para la humedad y por ser adecuado para su uso en productos que deban estar en contacto con alimentos es usado com√ļnmente para fabricar botellas de agua y refrescos.¬†

Las botellas de PET pueden adem√°s ser aprovechadas en la agricultura familiar para el almacenamiento de granos con buenos resultados. Con frecuencia, muchas familias productoras no tienen la posibilidad de adquirir un silo met√°lico herm√©tico ‚ÄĒuna de las mejores alternativas para el almacenamiento de granos‚ÄĒ, o bien, siembran cantidades muy peque√Īas, as√≠ que los envases de PET pueden ser una alternativa.¬†

Por ejemplo, en la regi√≥n de los Tuxtlas, en el estado mexicano de Veracruz, el uso de botellas y garrafones PET ha sido el m√©todo de conservaci√≥n de granos que m√°s aceptaci√≥n ha tenido como alternativa al almacenamiento en costales de polipropileno y uso de pastillas de fosfuro de aluminio ‚ÄĒpotencialmente riesgoso para la salud humana‚ÄĒ, que es el modo convencional de almacenar las cosechas en la regi√≥n.¬†

En la zona, la tendencia de elegir este m√©todo de almacenamiento por sobre otras tecnolog√≠as que han mostrado buenos resultados ‚ÄĒcomo los silos met√°licos herm√©ticos, las bolsas pl√°sticas herm√©ticas y las bolsas pl√°sticas est√°ndar para ensilaje‚ÄĒ se debe a que la mayor√≠a de los productores siembran cantidades peque√Īas de ma√≠z para el autoconsumo.¬†

‚ÄúPara ellos es de mayor utilidad ir abriendo envases peque√Īos que suministren cantidades adecuadas para el consumo en el hogar, permitiendo que el resto del ma√≠z se conserve por m√°s tiempo y sin productos qu√≠micos gracias al principio de hermeticidad‚ÄĚ, comenta el equipo t√©cnico de Gente Sustentable, organizaci√≥n que colabora con el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) para promover pr√°cticas agr√≠colas sustentables en ese estado.¬†

En el marco del proyecto MasAgro-Cultivos para M√©xico ‚ÄĒque impulsan la Secretar√≠a de Agricultura y Desarrollo Rural y el CIMMYT‚ÄĒ se promueven estas y otras pr√°cticas poscosecha para reducir la incidencia de plagas y hongos durante el almacenamiento. No obstante, son las propias comunidades las que al final optan por una u otra tecnolog√≠a en funci√≥n de su propio contexto y necesidades.¬†

‚ÄúOtro factor que ha hecho que los productores elijan los envases PET es la presencia de aves de traspatio que merodean las zonas de almacenamiento, normalmente las salas o las cocinas de los hogares. Las aves picotean las bolsas y costales y los granos que caen atraen a los roedores. Con las botellas y garrafones PET no sucede esto‚ÄĚ, mencionan los t√©cnicos.¬†

Las tecnolog√≠as de almacenamiento tienen efectos sobre la viabilidad de las semillas y los atributos de calidad visibles, pero tambi√©n sobre aquellas cualidades que no se ven y que influyen directamente en su calidad y propiedades nutricionales. De ah√≠ la importancia de seguir promoviendo tecnolog√≠as de almacenamiento adecuadas para cada tipo de productor: ‚Äúquienes s√≠ tienen excedentes para venta est√°n optando por las bolsas pl√°sticas herm√©ticas debido a su precio accesible y a que brindan buenos resultados para conservar ma√≠z‚ÄĚ, concluyen los t√©cnicos.¬†