1. Home >
  2. Noticias >
  3. Aparici贸n masiva de gallina ciega hace que agricultores busquen alternativas para su manejo

Aparici贸n masiva de gallina ciega hace que agricultores busquen alternativas para su manejo

Una inusual aparici贸n de gallina ciega que afect贸 severamente los cultivos de productores de autoconsumo en Oaxaca, M茅xico, ha hecho que agricultores e investigadores busquen alternativas sustentables para su control.聽

Larva de gallina ciega. (Foto: Fernando Morales/CIMMYT)
Larva de gallina ciega. (Foto: Fernando Morales/CIMMYT)

Durante el ciclo primavera-verano 2021 en Santa Mar铆a Tlahuitoltepec, en el estado mexicano de Oaxaca, ocurri贸 un fen贸meno poco com煤n: la aparici贸n de grandes masas de gallina ciega (Phyllophaga spp.) que perjudicaron la producci贸n de ma铆z y otros cultivos. 聽

En esta zona de Oaxaca la plaga no se hab铆a presentado con tal intensidad 鈥攅n los muestreos se encontraron de 16 a 20 larvas por metro cuadrado鈥 y se especula que la alta precipitaci贸n favoreci贸 el desarrollo de las larvas a una tasa mayor en fechas que coincidieron con el desarrollo vegetativo del ma铆z. La afectaci贸n se agudiz贸 en fechas de siembras tard铆as, impactando sobre todo en las partes bajas del municipio, donde el 40% de las parcelas se siniestraron.

La llamada gallina ciega es un amplio grupo de insectos y no todos son una plaga. De hecho, en M茅xico solo un 10% de las especies registradas de este insecto act煤an como plaga del sistema de ra铆ces o del follaje, pero pueden provocar la muerte hasta del 50% de las plantas.

Ya que en Santa Mar铆a Tlahuitoltepec los agricultores no se enfocan a obtener ingresos econ贸micos, en muchas ocasiones no realizan actividades preventivas para evitar el da帽o de plagas y enfermedades. Considerando que la producci贸n que obtienen de sus parcelas les permite subsistir aproximadamente por cinco meses y el resto del a帽o deben comprar granos, a veces a precios elevados, fen贸menos como este ponen en serio riesgo la seguridad alimentaria de la comunidad.

La gallina ciega deposita sus huevecillos en la zona de ra铆ces, normalmente en los meses de mayo a junio y su incubaci贸n dura en promedio 15 d铆as. Las larvas son de color blanco cremoso con cabeza caf茅 rojiza y llegan a medir de cinco a siete cent铆metros de largo. En su estado adulto son un escarabajo de color caf茅 rojizo de h谩bitos nocturnos.

Si bien es necesario identificar qu茅 especies espec铆ficas de gallina ciega son las que est谩n afectando los cultivos en esta zona de Oaxaca, es importante que los agricultores reconozcan cu谩ndo podr铆an estar teniendo un problema con esta plaga porque varios de sus principales da帽os en los cultivos podr铆an confundirse con una deficiencia de nutrientes.

El amarillamiento 鈥攃aracter铆stica similar a la deficiencia de nitr贸geno鈥, un d茅bil desarrollo de las plantas, estr茅s h铆drico, achaparramiento y acame, son los principales efectos de la plaga sobre el cultivo, por lo que es com煤n que los productores los confundan con otros s铆ntomas y consideren que eliminando las malezas y fertilizando sus cultivos mejorar谩n, pero esta confusi贸n podr铆a ser muy costosa, porque si fertilizan no habr铆a ning煤n efecto; al contrario, desperdiciar铆an recursos.

Ante este contexto, en el marco de MasAgro-Cultivos para M茅xico 鈥攊niciativa de la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT)鈥 la Agencia Mexicana para el Desarrollo Sustentable en Laderas (AMDSL) promueve diversas pr谩cticas y tecnolog铆as sustentables a fin de mitigar la incidencia de las plagas en la regi贸n.

La incorporaci贸n de materia org谩nica al suelo mediante abonos naturales, rastrojos o cultivos de cobertura, por ejemplo, promueve el alojamiento de otros microorganismos u hongos que pueden depredar a las larvas de la gallina ciega. Tambi茅n es viable el trampeo de gallina ciega en estado adulto antes de la siembra (de abril a junio) o, en su caso, el uso de entomopat贸genos, es decir, microorganismos capaces de causar enfermedades a los insectos plaga.

El manejo de las plagas de los cultivos demandan estrategias que involucren diferentes actores a nivel local y regional. Pr谩cticas como las que promueve la AMDSL y el CIMMYT a trav茅s de MasAgro-Cultivos para M茅xico abren la posibilidad de desarrollar sistemas de combate y detecci贸n temprana o preventiva para evitar da帽os de alta magnitud y costos muy elevados para los agricultores.