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Abriendo Camino: Erick Ortiz Hern谩ndez innova soluciones regionales para generar un mayor impacto

El gerente de uno de los nodos de innovaci贸n del CIMMYT en M茅xico desarrolla acciones y estrategias sostenibles que integran ciencia.

El Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) opera las actividades de 11 hubs 鈥攏odos de innovaci贸n鈥 en M茅xico respaldados por una cartera de proyectos incluyendo MasAgro. Estos hubs est谩n perfectamente definidos por las condiciones agroecol贸gicas del territorio en el que se encuentran y su objetivo principal es la gesti贸n de la innovaci贸n enfocada en sistemas agroalimentarios sostenibles y resilientes.

El Hub Baj铆o 鈥攓ue comprende los estados de Guanajuato, Michoac谩n y Quer茅taro鈥 es dirigido por Erick Ortiz Hern谩ndez, quien, a trav茅s de la gesti贸n integrada, busca mejorar la calidad de vida de los agricultores trabajando mano a mano con una gran red de actores promoviendo y validando tecnolog铆as sustentables y escalables.

En 2010, Ortiz Hern谩ndez se uni贸 al CIMMYT como colaborador en el estado de Michoac谩n, donde trabajaba como instructor de capacitaciones y certificaciones para t茅cnicos, y en la gesti贸n de m贸dulos y plataformas del proyecto MasAgro. Esa experiencia le permiti贸 convertirse en el gerente del Hub de la Pen铆nsula de Yucat谩n en 2015, y despu茅s de trabajar durante tres a帽os en estado de Guanajuato, recientemente tom贸 el puesto de gerente del Hub Baj铆o.

Originario de una comunidad rural de menos de mil habitantes en el estado de Puebla, Ortiz Hern谩ndez estuvo en constante contacto con la agricultura desde temprana edad. Sin embargo, considera que la decisi贸n de dedicar su carrera al sector agr铆cola no fue algo planeado, ya que al ingresar a la ingenier铆a en agronom铆a de la Universidad Aut贸noma Chapingo 鈥攍a m谩xima casa de estudios agr铆colas en M茅xico鈥 not贸 lo identificado e interesado que estaba en la fitotecnia, eligi茅ndola como su especialidad.

“Como estudiante de Chapingo, sabes que el CIMMYT es una de las instituciones de investigaci贸n m谩s importantes no solo en M茅xico, sino a nivel internacional,鈥 comenta Ortiz Hern谩ndez. 鈥淟a realidad es que, cuando yo reci茅n egres茅 de la universidad, nunca me hubiera imaginado que podr铆a ser parte de este gran equipo.鈥

Sostenibilidad a la medida

Actualmente, Ortiz Hern谩ndez coordina y gestiona la operaci贸n de distintos proyectos en el Hub Baj铆o, tanto en el sector p煤blico, como privado. Todos estos proyectos operan bajo los mismos objetivos: monitorear y atender las actividades en la cadena de valor para mejorar los sistemas de producci贸n, producir m谩s con menos mediante pr谩cticas de agricultura de conservaci贸n y de precisi贸n, y lograr una vinculaci贸n exitosa con el mercado.

Uno de estos proyectos es Cultivando un M茅xico Mejor de HEINEKEN M茅xico, en el cual, a trav茅s de la investigaci贸n generada por el CIMMYT y la implementaci贸n de mejores pr谩cticas de manejo, se exploran los requerimientos para el cuidado del agua empleada en los procesos diarios de cultivo.

Estas acciones son de suma importancia, ya que cada a帽o se desgastan los mantos fre谩ticos de la regi贸n debido al uso desmedido del agua donde aproximadamente el 80% del consumo de este recurso natural es destinado a las actividades agr铆colas.

Ortiz Hern谩ndez explica que la producci贸n de un kilo de trigo en la regi贸n requiere en promedio 1,500 litros de agua. No obstante, 茅l y su equipo han demostrado que pueden reducir el consumo de agua de un 30 a 50% implementando pr谩cticas que permiten el ahorro del agua sin disminuir los rendimientos e idealmente, con costos de producci贸n bajos.

Ortiz Hern谩ndez en un cultivo de cebada en el que se implementan practicas sostenibles y clim谩ticamente inteligentes en Guanajuato, M茅xico. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)

Vinculaci贸n para el 茅xito

El Hub Baj铆o tambi茅n gestiona MasAgro Guanajuato, el programa de colaboraci贸n entre el gobierno de Guanajuato y el CIMMYT, cuyo objetivo es apoyar el mejoramiento tecnol贸gico de la producci贸n agroalimentaria tradicional para implementar acciones de diagn贸stico, dise帽o, validaci贸n, demostraci贸n e inducci贸n al uso de innovaciones tecnol贸gicas sostenibles.

Una de las situaciones actuales que enfrenta este programa es que los productores de la zona realizan la fertilizaci贸n en los cultivos al voleo o dejan el fertilizante sobre la superficie, lo que resulta en un aprovechamiento ineficiente del suelo. El equipo t茅cnico de MasAgro Guanajuato identific贸 este problema y la posibilidad de mitigarlo, creando v铆nculos de colaboraci贸n con empresas l铆deres en la fabricaci贸n de maquinaria agr铆cola en el estado, para dise帽ar y producir una herramienta que cumple con este prop贸sito.

鈥淭rabajando desde lo local, logramos que los actores aporten lo que se necesita para que los agricultores tengan acceso a la tecnolog铆a adecuada,鈥 explica Ortiz Hern谩ndez. 鈥淟o que esperamos con este tipo de proyectos no es beneficiar a los 500 o 1000 productores con los que trabajamos directamente, sino que, a trav茅s de la asociaci贸n, podamos escalar y multiplicar esos n煤meros generando un impacto en la regi贸n.鈥

Ortiz Hern谩ndez ve su rol gerencial como un rol estrat茅gico en el que tiene la libertad de innovar trabajando en equipo para generar modelos, procesos y herramientas, y que adem谩s tiene la oportunidad de proponer y gestionar con los actores de la regi贸n para sumar esfuerzos y alinear objetivos en com煤n.

鈥淭al vez no hay momento m谩s satisfactorio que cuando estas con un productor en la cosecha y ves su cara felicidad debido a los buenos resultados. Cuando sabes que contribuiste, aunque sea con poco, te sientes bien y llegas a casa contento,鈥 dice Ortiz Hern谩ndez.

Una de sus metas personales, y algo que intenta incorporar en cualquier proyecto, es concientizar a la sociedad respecto a la importancia de los agricultores en la seguridad alimentaria global. 鈥淭enemos que ver a los agricultores como lo que son: las personas que aseguran que la comida llegue a nuestras mesas y quienes garantizan la cantidad y la calidad de los alimentos. Es importante reconocer sus esfuerzos diarios.鈥