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Abriendo Camino: Lennart Woltering es un catalizador del impacto sustentable a escala

El asesor de escalamiento del CIMMYT enfatiza la importancia del contexto y el pensamiento sist茅mico en c贸mo hacemos nuestra investigaci贸n e implementamos proyectos.

En el primer empleo de Lennart Woltering trabajando en la gesti贸n del agua agr铆cola con el Instituto Internacional de Investigaci贸n de Cultivos para los Tr贸picos Semi谩ridos (ICRISAT, por sus siglas en ingl茅s) en N铆ger, observ贸 un fen贸meno que influir铆a en su trayectoria profesional. Aunque el riego por goteo implicaba enormes beneficios en t茅rminos de rendimiento y productividad, la adopci贸n fue baja en toda 脕frica. Este hecho hizo que Woltering se sintiera frustrado e interesado.

En su segundo trabajo en la empresa de consultor铆a de gesti贸n m谩s grande de Alemania enfocada en el desarrollo internacional, la agencia de desarrollo alemana GIZ le otorg贸 un contrato para liderar un equipo en una combinaci贸n de oferta y demanda de innovaciones del CGIAR. Aqu铆 descubri贸 que la adopci贸n de muchas innovaciones que mostraban un rendimiento superior a las alternativas era limitada y en gran medida reducida al entorno del proyecto piloto. A帽os m谩s tarde, GIZ y el Centro Internacional de Mejoramiento de Trigo y Ma铆z (CIMMYT) anunciaron el puesto de Asesor de Escalamiento, Woltering supo que este era el trabajo para 茅l.

El escalamiento es el proceso de expansi贸n de tecnolog铆as y pr谩cticas beneficiosas sobre geograf铆as, y entre instituciones y niveles para impactar a un gran n煤mero de personas. Esto suena muy abstracto, y Woltering ahora est谩 apoyando a sus colegas para que comprendan qu茅, por qu茅 y c贸mo escalar en sus contextos espec铆ficos. La modalidad de contrato de GIZ y el CIMMYT no le obliga a trabajar en un solo proyecto, sino que le permite apoyar una amplia gama de proyectos y programas para lograr un impacto m谩s sustentable, dentro y fuera del CIMMYT.

Cambiando la mentalidad

Hay un modus operandi para trabajar proyectos de manera m谩s eficiente para cumplir los objetivos, y posteriormente pasar al siguiente proyecto. El 茅xito a menudo se mide por el n煤mero de beneficiarios alcanzados en el 煤ltimo d铆a de ese proyecto. Sin embargo, esto a menudo es a expensas de importantes “trabajos sist茅micos”, como construir relaciones duraderas, desarrollar capacidades organizativas y mejorar el entorno propicio en lugar de encontrar agujeros en 茅l. La misi贸n y la visi贸n del CIMMYT se centran en el impacto social, por lo tanto, los resultados de nuestro trabajo son m谩s importantes que nuestros productos. No podemos asumir que la adopci贸n de una innovaci贸n conduce directamente a impactos positivos: tenemos la responsabilidad de cumplir con los principios de “no hacer da帽o” y “no dejar a nadie atr谩s”. El escalamiento es un proceso que debe formar parte del dise帽o de proyectos desde el principio.

Woltering sigue pregunt谩ndose: 驴Qu茅 sucede si el proyecto se detiene ma帽ana? 驴Los actores locales tienen la capacidad y el deseo de asumir la responsabilidad del proceso de escalamiento una vez que finaliza el proyecto? 驴Qu茅 modelos de colaboraci贸n pueden sobrevivir al proyecto? 茅l observa una fuerte subestimaci贸n de la importancia del contexto para que una innovaci贸n tenga 茅xito. El principio de Woltering es “la innovaci贸n es el 10% y el contexto es el 90%.”

Lennart Woltering discute estrategias de escalamiento durante un taller en el CIMMYT. (Foto: Maria Boa Alvarado/CIMMYT)

El Panorama de Escalamiento

Lo primero que hizo Woltering en el CIMMYT fue visitar las oficinas en diferentes pa铆ses y los proyectos en 脕frica y Asia, para comprender c贸mo los colegas dan sentido al escalamiento e identificar oportunidades y desaf铆os. Pudo ver que en cada contexto exist铆a un cuello de botella diferente en el escalamiento 鈥 las pol铆ticas gubernamentales, la cadena de valor, pero casi nunca la tecnolog铆a. El com煤n denominador entre estas situaciones era que siempre hab铆a un eslab贸n m谩s d茅bil. Si ese problema se resolviera, los equipos encontrar铆an el siguiente eslab贸n m谩s d茅bil. Identific贸 la necesidad de pensar estrat茅gicamente sobre los elementos del proyecto desde el comienzo del mismo.

Woltering encontr贸 un art铆culo de PPPLab que mencionaba diez ingredientes de escalamiento, o diez condiciones para que el escalamiento sea exitoso. Se puso en contacto con ellos para ver c贸mo esto podr铆a ser 煤til para el CIMMYT y el CGIAR.”驴C贸mo podemos hacer que este concepto de escalamiento que las personas no entienden sea algo significativo?”

Esta idea se convirti贸 en el Panorama de Escalamiento o Scaling Scan, desarrollado por PPPLab y el CIMMYT. La herramienta ayuda a los profesionales a analizar lo que quieren escalar, mientras intentan mantener el proceso lo m谩s simple posible. El Panorama de Escalamiento ayuda a los equipos a crear una ambici贸n realista e identificar cuellos de botella desde el principio. Destaca a qu茅 equipos se debe prestar atenci贸n para alcanzar el escalamiento.

鈥淎lgo que queda claro de inmediato es que el impacto a escala requiere una gama mucho m谩s amplia de habilidades y disciplinas de las que cualquier organizaci贸n puede aportar. El Panorama de Escalamiento y una herramienta de asociaci贸n que hemos desarrollado ayuda a los equipos a reconocer qu茅 tipo de colaboraciones son necesarias a lo largo del camino. Es muy alentador recibir correos electr贸nicos de organizaciones como Catholic Relief Services e ILRI que est谩n utilizando el Panorama de Escalamiento por su cuenta,” dice Woltering.

Participantes en el taller de escalamiento con los capacitadores. (Foto: CIMMYT)

Avances en el impacto

Durante muchas d茅cadas, el CGIAR se enfoc贸 solo en la investigaci贸n, pero en los 煤ltimos 20 a帽os, se expandi贸 para enfocarse en lo que realmente sucede con esos resultados de investigaci贸n.

El CIMMYT siempre ha trabajado en cosas que ahora llamamos escalamiento, en el sentido de tener un impacto positivo y cambiar la vida de las personas para mejor. Sin embargo, c贸mo sucedi贸 eso en ese contexto espec铆fico nunca se ha integrado sistem谩ticamente en el dise帽o, la implementaci贸n ni el aprendizaje. “El escalamiento finalmente se est谩 reconociendo como una ciencia, pero tambi茅n como un arte, y es genial trabajar en ambos frentes con cient铆ficos y gerentes de proyectos,” dice Woltering.

Existe una comunidad global de pr谩ctica sobre el escalamiento con donantes, implementadores y profesionales. Hace cinco a帽os, hab铆a diez miembros y ahora el grupo de trabajo agr铆cola tiene miembros de m谩s de sesenta organizaciones diferentes (incluidas USAID, FIDA, CGIAR, CRS). El CIMMYT no solo lidera esta comunidad, sino que tambi茅n establece un grupo de trabajo de todo el CGIAR y un grupo de trabajo interno del CIMMYT sobre el escalamiento.

La crisis del COVID-19 ha demostrado que necesitamos un cambio sustentable a escala, y las soluciones a corto plazo y 煤nicas no funcionar谩n. Esto solo ha acelerado la tendencia de que los financiadores e implementadores cambien a un enfoque m谩s sist茅mico. 鈥淓l CIMMYT est谩 a la vanguardia de esta ola, lo que hace que sea un momento muy emocionante para trabajar en esto”, dijo Woltering.