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Rotaci贸n de cultivos, una pr谩ctica que cuida la salud del suelo y las familias productoras

Como parte de la Campa帽a de sensibilizaci贸n sobre inocuidad alimentaria y micotoxinas, especialistas del CIMMYT comparten informaci贸n sobre los beneficios de la rotaci贸n de cultivos.聽

Frijol ayocote en sistema de cultivos diversificados en Oaxaca, M茅xico. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
Frijol ayocote en sistema de cultivos diversificados en Oaxaca, M茅xico. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

El principal objetivo de la agricultura es obtener alimentos de buena calidad de forma sustentable para el autoconsumo o la comercializaci贸n. La diversificaci贸n de cultivos mediante la rotaci贸n es una forma de acercarse a este objetivo. Adem谩s, al rotar cultivos se contribuye a solucionar diversos problemas, como la p茅rdida de fertilidad del suelo o infestaciones por plagas y enfermedades en el plano agron贸mico, y el incremento de la seguridad alimentaria de las familias productoras.

El concepto de rotaci贸n de cultivos se refiere a la pr谩ctica de cultivar m谩s de un tipo de cultivo de forma rotativa en una misma superficie durante el ciclo productivo (primavera-verano y/o oto帽o-invierno). La importancia de esta pr谩ctica radica en que聽as铆 es posible obtener m谩s de un producto en los periodos de cultivo y aprovechar los momentos en los que el cultivo principal no est谩 generando producci贸n. Esto es muy 煤til para la econom铆a de los productores.

Adem谩s, entre los principales beneficios de la rotaci贸n de cultivos se encuentra la fijaci贸n de nitr贸geno, la optimizaci贸n del gasto, la protecci贸n del suelo, el aumento de la infiltraci贸n y retenci贸n de agua, la reducci贸n del uso de pesticidas, el aumento de la producci贸n, la reducci贸n de la incidencia de pudrici贸n de mazorcas, y el incremento de la actividad biol贸gica del suelo.

Recientemente, debido al aumento de los costos de los fertilizantes nitrogenados se ha producido un renovado inter茅s por la rotaci贸n de cultivos como una fuente de nitr贸geno. Y es que esta pr谩ctica permite recuperar y mantener la fertilidad del suelo. Las leguminosas, por ejemplo, ayudan a reponer los niveles de nitr贸geno en las parcelas y plantas como el cempas煤chil apoyan en la solubilizaci贸n del f贸sforo 鈥攅s decir, ayudan a que se disuelva y sea aprovechado por las plantas鈥.

Con esta pr谩ctica hay beneficios adicionales, pues es posible aumentar la biomasa 鈥攎ateria org谩nica que se genera tras un proceso biol贸gico, como los residuos de la cosecha, por ejemplo鈥, misma que puede contribuir a disminuir la presencia de malezas, bajando as铆 las dosis o eliminando el uso de herbicidas.

Otro efecto de la rotaci贸n es que, gracias a los diferentes sistemas de ra铆ces de las plantas empleadas se pueden mejorar las condiciones del suelo 鈥攔educiendo la compactaci贸n e incrementando la infiltraci贸n, por ejemplo鈥. Esto tambi茅n tiene un efecto positivo en la biodiversidad de los microoganismos que viven en el suelo y que, a su vez, apoyan las funciones del mismo y la salud de la planta.

La inclusi贸n de diferentes tipos de cultivos es una efectiva forma de controlar enfermedades y plagas: cuando se incluye un cultivo que no es susceptible a una determinada plaga o enfermedad, se reduce el in贸culo 鈥攎icroorganismos o sus partes, como esporas, que pueden provocar la infecci贸n o contaminaci贸n鈥 presente en el suelo, ya sea por carencia de alimento, depredaci贸n o deterioro natural. As铆, por ejemplo, con relaci贸n a los problemas de enfermedades de la mazorca en el cultivo de ma铆z, el girasol o el cempas煤chil son una buena opci贸n para reducir estos problemas.

Para comenzar con esta pr谩ctica es importante tener la parcela ya acondicionada y tener un plan de cultivo. La secuencia de establecimiento de cultivos a largo plazo debe determinarse antes de que el plan entre en acci贸n 鈥攖odo plan de rotaci贸n de cultivos que se maneje deber谩 ser lo suficientemente flexible para mantener al mismo tiempo la salud del suelo y la econom铆a del sistema de producci贸n agr铆cola鈥. Por norma general, leguminosas y gram铆neas se van alternando para reponer nutrientes y evitar la consolidaci贸n de plagas.

Aunque cada agricultor puede establecer los cultivos que m谩s se adapten a sus condiciones, en diferentes regiones de Oaxaca, Chiapas y Campeche se han establecido diversos cultivos en rotaci贸n o en asociaci贸n al ma铆z con buenos resultados para la regi贸n, entre ellos: canavalia (Canavalia sp.), d贸licos (Dolichos lablab), ch铆charo gand煤l (Cajanus cajan), girasol (Helianthus annuus), cempas煤chil (Tagetes erecta), frijol mungo (Vigna radiata) y otras vignas locales, ibes o patashete (Phaseolus lunatus L.), b贸til o ayocote (Phaseolus coccineus), trigo (Triticum), triticale (脳Triticosecale), haba (Vicia faba) y frijol (Phaseolus vulgaris).

En suma, la rotaci贸n de cultivos tiene un impacto positivo sobre la salud del suelo, pero tambi茅n sobre la nutrici贸n de las familias productoras ya que la variedad de leguminosas, por ejemplo, contribuye a una dieta m谩s completa y nutritiva debido a los altos niveles de prote铆na y otros nutrientes que aportan. Por supuesto, la rotaci贸n de cultivos tambi茅n beneficia a los productores que cuentan con ganado, porque la dieta de los animales tambi茅n se ve enriquecida.

Esta informaci贸n forma parte de la Campa帽a de sensibilizaci贸n sobre inocuidad alimentaria y micotoxinas, que se desarrolla en el marco del proyecto 鈥楩ortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche鈥, desarrollado por Walmart Foundation y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).