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Legumbres, semillas que ayudan a la salud humana y del suelo

En el D铆a Mundial de las Legumbres (10 de febrero), t茅cnicos del proyecto de diversificaci贸n de cultivos que impulsa Walmart Foundation y el CIMMYT platican sobre los beneficios de incluir estos cultivos en los sistemas de producci贸n.聽

Con informaci贸n de Carlos Barrag谩n Garc铆a y Yashim Victoria Reyes Casta帽贸n
Las legumbres son los frutos 鈥攕emillas contenidas en una vaina鈥 que producen las leguminosas 鈥攆rijoles, habas, lentejas, etc茅tera鈥.Son una gran fuente de prote铆nas vegetales y, en el plano agron贸mico, mejoran con sus propiedades la tierra en la que se cultivan pues poseen la singular capacidad de aportar nitr贸geno a la tierra de cultivo.

鈥淟as legumbres son una fuente rica de amino谩cidos esenciales y prote铆nas de manera que complementan el consumo de cereales. Aportan una cantidad importante de carbohidratos y micronutrientes, as铆 como fibra de calidad. Adem谩s, ayudan a mantener niveles bajos de colesterol 鈥渕alo鈥 y reducir la presi贸n arterial鈥, comenta Carlos Barrag谩n Garc铆a quien promueve el cultivo de legumbres a trav茅s del proyecto Fortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche que impulsan Walmart Foundation y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

鈥淪e trata de productos que han acompa帽ado al ser humano en su desarrollo agropecuario desde la prehistoria y se cuentan entre las primeras plantas domesticadas del planeta. La inclusi贸n de leguminosas en sistemas de cultivos m煤ltiples 鈥攃omo el cultivo intercalado o la simple rotaci贸n de cultivos鈥 es importante para el manejo sostenible de los nutrientes del suelo, para mejorar la estructura de este y, en conjunto, es un paso importante hacia la implementaci贸n de pr谩cticas agr铆colas m谩s sustentables鈥, se帽ala el t茅cnico.

鈥淟as pr谩cticas agr铆colas inadecuadas han degradado la fertilidad del suelo y han aumentado los costos de producci贸n. El desequilibrio en el uso de nutrientes y la utilizaci贸n incontrolada de pesticidas est谩n contribuyendo a un mayor costo de producci贸n y a la degradaci贸n de la agrobiodiversidad. El uso de leguminosas, en rotaci贸n con cultivos b谩sicos como el ma铆z, ofrece un amplio margen para mejorar los ingresos de los productores y para restaurar el equilibrio biol贸gico de los suelos鈥, a帽ade Yashim Victoria Reyes Casta帽贸n, quien tambi茅n brinda acompa帽amiento t茅cnico a los productores que participan en el proyecto de Walmart Foundation y el CIMMYT.

鈥淧ara restaurar la funci贸n del suelo al nivel 贸ptimo, la diversidad de cultivos es importante y las leguminosas son una buena opci贸n. Con respecto a sus beneficios para el suelo, por ejemplo, las leguminosas pueden fijar una gran cantidad de nitr贸geno por su relaci贸n simbi贸tica con algunas bacterias fijadoras. Esto es de vital importancia considerando la necesidad de intensificar la producci贸n de alimentos mientras se hace un mejor uso de los recursos naturales鈥, concluye Yashim.