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Plantas que controlan otras plantas

La difusi贸n de alternativas agroecol贸gicas para disminuir el uso de herbicidas ha permitido que productoras de ma铆z nativo de Oaxaca adopten m茅todos naturales para controlar malezas y que adem谩s les ayudan al manejo de plagas, enfermedades y a mejorar el suelo.

De acuerdo con datos del Servicio de Informaci贸n Agroalimentaria y Pesquera (SIAP), en 2003 en Magdalena Apasco, Oaxaca, se sembraban 1,664 hect谩reas de ma铆z para grano; sin embargo, para el 2020 solo se sembraban 780 hect谩reas. Esta reducci贸n del 53% se explica por diversos factores, como los cambios en la din谩mica poblacional y la tasa de urbanizaci贸n, pero tambi茅n debido a una sistem谩tica disminuci贸n de los rendimientos.

Los bajos rendimientos actuales se deben a diversos factores, entre ellos afectaciones por sequ铆as, degradaci贸n de la fertilidad del suelo, el incremento de los costos de producci贸n y la presencia de plagas y malezas. Por esta raz贸n es importante buscar alternativas que permitan enfrentar varios problemas a la vez, con impactos en el corto plazo, pero que tambi茅n sean sostenibles en el tiempo.

Lo anterior significa que la producci贸n debe percibirse ahora como un sistema mucho m谩s vasto, con muchas partes en constante interacci贸n. En M茅xico, por ejemplo, el 59% de las unidades de producci贸n agr铆cola a cielo abierto usan herbicidas qu铆micos, pero solo el 18.48% practica la rotaci贸n de cultivos (INEGI, 2020) cuando diversificar y rotar cultivos ayuda a controlar malezas debido, entre otros aspectos, a un efecto conocido como alelopat铆a.

La alelopat铆a es definida como la influencia directa de un compuesto qu铆mico liberado por una planta sobre el desarrollo y crecimiento de otra planta. Las sustancias alelop谩ticas son inducidas por estreses ambientales y las plantas pueden liberarlas al ambiente por medio de la exudaci贸n de las ra铆ces, lixiviaci贸n 鈥攑roceso por el cual los nutrientes y minerales, o en este caso las sustancias alelop谩ticas, son arrastradas por el agua鈥, volatilizaci贸n y descomposici贸n de los residuos de las plantas en el suelo.

Las sustancias alelop谩ticas presentes en diversas plantas cultivadas pueden reducir la necesidad del manejo de malezas, especialmente el uso de herbicidas y, aunque la alelopat铆a por si sola no resuelve el problema de malezas, s铆 es una herramienta 煤til para para su manejo.

En trabajos de diversificaci贸n de cultivos recientemente hechos con el se帽or Antonio Ch谩vez Jim茅nez 鈥攑roductor de Magdalena Apasco y quien participa en el proyecto Fortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche, de Walmart Foundation y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT)鈥, por ejemplo, se ha identificado el potencial del girasol en el control de malezas de hoja ancha.

Tambi茅n en Magdalena Apasco, Soledad y Mar铆a Ch谩vez Pineda 鈥攓uienes tambi茅n participan en el proyecto con Walmart Foundation y el CIMMYT鈥 trabajan junto con su pap谩 un conjunto de peque帽as parcelas donde producen alfalfa y ma铆z nativo que usan para alimentar su ganado bovino y ovino. La necesidad de forraje dio la oportunidad de experimentar en el pasado ciclo oto帽o-invierno con diversos cultivos de grano peque帽o: alpiste, canola, tritricale y avena, sembrados en camas anchas o melgas para subir la densidad de siembra y conocer su efecto en el control de malezas de hoja angosta.

El cultivo que present贸 mejor desempe帽o en rendimiento y el control de malezas fue la avena 鈥攓ue adem谩s puede dar una segunda cosecha de forraje鈥, seguido de la canola, y el alpiste. En el caso de los ma铆ces que se establecieron como testigo, y a pesar de haber incrementado su densidad de poblaci贸n y haber realizado un paso de yunta para controlar malezas a los 40 d铆as de la siembra, se observ贸 presencia de malezas de hoja ancha y hoja angosta.

Cabe se帽alar que posteriormente, en el ciclo primavera-verano, Soledad y Mar铆a sembraron su habitual ma铆z nativo blanco raza Bolita y la disminuci贸n de malezas en la parte de la parcela donde se validaron los cultivos de grano peque帽o fue notable en comparaci贸n donde se sembr贸 ma铆z. Este hecho confirma que, efectivamente, la diversificaci贸n de cultivos 鈥攁 trav茅s de rotaciones, asociaciones, relevos, etc茅tera鈥 ayuda al manejo de malezas y contribuye a que el sistema de producci贸n sea m谩s rentable, con efectos positivos sostenibles en el tiempo.