1. Home >
  2. Noticias >
  3. Las micotoxinas, un peligro invisible para la salud del consumidor

Las micotoxinas, un peligro invisible para la salud del consumidor

Walmart Foundation y el CIMMYT lanzan campa帽a de sensibilizaci贸n sobre inocuidad alimentaria y micotoxinas, a fin de contribuir a disminuir los riesgos de contaminaci贸n por estas sustancias que representan un serio riesgo para la salud p煤blica.聽

Aspecto de una mazorca de ma铆z contaminado con micotoxinas. (Foto: CIMMYT)
Aspecto de una mazorca de ma铆z contaminado con micotoxinas. (Foto: CIMMYT)

Durante el crecimiento de la planta de ma铆z y durante la poscosecha, las plantas y los granos pueden ser colonizados por una serie de hongos, algunos de ellos produciendo metabolitos secundarios 鈥攕ustancias que las plantas liberan cuando se encuentran en condiciones de estr茅s causadas por diversos factores, como otros organismos o por condiciones clim谩ticas adversas鈥 conocidos como micotoxinas.

La contaminaci贸n por micotoxinas puede suceder a cualquier etapa de la cadena de producci贸n, empezando con el tipo de semillas usado, las pr谩cticas de campo (fecha de siembra, manejo de fertilidad y de plagas y enfermedades) y las pr谩cticas poscosecha (fecha de cosecha, secado, limpieza, almacenamiento y el procesamiento).

Existe diferentes tipos de micotoxinas. El ma铆z y los granos b谩sicos, en general, son susceptibles a la infecci贸n por hongos de g茅neros como Aspergillus, Fusarium y Penicillium, los cuales pueden producir diversos grupos de micotoxinas, como las aflatoxinas, las fumonisinas, el deoxinivalenol, los tricotecenos y la zearalenona.

Las aflatoxinas en particular son un potente tipo de micotoxina y la exposici贸n directa a estas sustancias, a trav茅s del consumo de alimentos contaminados, puede resultar nociva para la salud de humanos y animales, pudiendo ocasionar retraso de crecimiento en los ni帽os, inmunosupresi贸n 鈥攄isminuci贸n o supresi贸n de las defensas del organismo鈥, e incluso enfermedades como el c谩ncer de h铆gado. Lo m谩s peligroso con las aflatoxinas y las micotoxinas es que son dif铆ciles de detectar porque no tienen olores o sabores.

En M茅xico y Centroam茅rica se tiene registro de poblaciones con exposici贸n cr贸nica a estas sustancias. No obstante, se han registrado brotes de contaminaci贸n de aflatoxinas en todo el mundo, particularmente en pa铆ses de 脕frica como Kenia, Tanzania y Nigeria, donde se han reportado casos de exposici贸n cr贸nica y aguda. Sin embargo, no se han identificado con precisi贸n las zonas afectadas. Tambi茅n se proyecta que los brotes de contaminaci贸n empeoran con el calentamiento global y los eventos clim谩ticos extremos.

Para mitigar la proliferaci贸n de hongos y la contaminaci贸n por micotoxinas se requiere un acercamiento integrado que incluya la combinaci贸n de varias pr谩cticas, empezando con la selecci贸n de variedades resistentes, las buenas pr谩cticas de cultivo, el control biol贸gico de los hongos productores de aflatoxinas y las buenas pr谩cticas poscosecha y de procesamiento.

La diversificaci贸n de cultivos, por ejemplo, es una de las pr谩cticas que permite minimizar los riesgos de desarrollo de los hongos, ya que producir una variedad de cultivos en una misma parcela ayudar a romper los ciclos de desarrollo de los hongos y sus poblaciones en el suelo.

Otras formas de diversificar cultivos, como las rotaciones o los cultivos intercalados tambi茅n ayudan a mejorar la salud del suelo, lo que beneficia igualmente a las plantas en el siguiente ciclo, minimizando las condiciones de estr茅s que pueden conducir al desarrollo de hongos. Adem谩s, estas pr谩cticas tambi茅n contribuyen a la diversificaci贸n de la dieta de las familias productoras y a una mejora en la inocuidad de los alimentos y la nutrici贸n en general.

Para proporcionar opciones de diversificaci贸n de cultivos a los productores del sur y sureste del pa铆s 鈥攄onde las condiciones clim谩ticas favorecen la presencia de los hongos descritos鈥, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y Walmart Foundation promueven el proyecto 鈥Fortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche鈥.

En el marco del proyecto en menci贸n, en las siguientes semanas se desarrollar谩 la Campa帽a de sensibilizaci贸n sobre inocuidad alimentaria y micotoxinas, con la que se compartir谩 informaci贸n 煤til y accesible para que t茅cnicos, productores y poblaci贸n en general conozca c贸mo mitigar el riesgo de contaminaci贸n por micotoxinas. Los invitamos a estar pendientes de estas publicaciones y a compartir esta importante informaci贸n, misma que se pondr谩 a disposici贸n a trav茅s del Bolet铆n EnlACe y los canales de ACCIMMYT en Facebook, Twitter y YouTube.