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Heladas, cebada y agricultura de conservaci贸n

驴La cobertura con rastrojo provoca mayores da帽os por heladas en la cebada cultivada con agricultura de conservaci贸n? Investigadores del CIMMYT responden esta pregunta y muestran los amplios beneficios de aprovechar los rastrojos como cobertura del suelo.

Plantas da帽adas por heladas en la plataforma Irapuato I, Guanajuato, 6 de enero de 2020. (Foto: CIMMYT)
Plantas da帽adas por heladas en la plataforma Irapuato I, Guanajuato, 6 de enero de 2020. (Foto: CIMMYT)

El Baj铆o es una de las principales regiones productoras de granos de M茅xico, la mayor铆a de los agricultores con acceso a riego siembran ma铆z durante el ciclo primavera-verano (mayo-diciembre), y cereales de granos peque帽os (trigo o cebada) en el ciclo oto帽o-invierno (diciembre-mayo). En la regi贸n, las bajas temperaturas ocurren regularmente durante la temporada de crecimiento invernal y pueden ocurrir heladas, aunque son poco frecuentes y no ocurren todos los a帽os.

Si bien las bajas temperaturas son necesarias para que el trigo y la cebada induzcan el macollamiento y por lo tanto obtengan altos rendimientos, junto con las heladas tambi茅n pueden causar da帽os a las plantas, lo que puede tener un impacto en el rendimiento.

En ciclos pasados, agricultores de esta regi贸n informaron que durante la temporada oto帽o-invierno hubo un aumento de los da帽os por heladas en la cebada sembrada con agricultura de conservaci贸n 鈥攕istema que permite reducir costos de producci贸n, el uso del agua y las emisiones de gases de efecto invernadero, as铆 como mejorar los rendimientos y la salud del suelo鈥.

Para determinar si este efecto es real y si redujo el rendimiento de los cultivos con agricultura de conservaci贸n, un grupo de especialistas del CIMMYT desarroll贸 dos experimentos de campo y recopilaron datos de observaci贸n de otros experimentos y parcelas de agricultores. 鈥淎 fin de evaluar si niveles m谩s altos de residuos conducen a mayores da帽os por heladas en cereales de grano peque帽o en el Baj铆o, realizamos tres experimentos: el primero en San Juan del R铆o, Quer茅taro; el segundo en Metepec, Estado de M茅xico; y se analizaron datos de otros experimentos realizados en parcelas de agricultores del Baj铆o y del noroeste del Pac铆fico鈥, comentan los especialistas.

El primer experimento se realiz贸 en la plataforma de investigaci贸n San Juan del R铆o III, que est谩 en una regi贸n donde suelen ocurrir heladas durante la temporada invernal. El objetivo de este experimento fue responder dos preguntas de investigaci贸n: 驴El rendimiento de la cebada es menor con la labranza reducida?, y, 驴el rendimiento es menor cuando se dejan residuos en el campo al utilizar labranza reducida?

鈥淧ara estudiar el efecto de los residuos sobre el da帽o por heladas instalamos una prueba de campo en la Estaci贸n Experimental Sanjaya Rajaram en Metepec, Estado de M茅xico. La estaci贸n est谩 situada a 2 600 metros sobre el nivel del mar y es muy probable que se produzcan heladas en cada temporada de invierno. Con la evaluaci贸n en esta estaci贸n buscamos responder si el da帽o por heladas es mayor con una labranza reducida, si el da帽o por heladas es mayor cuando se dejan residuos en el campo cultivando con labranza reducida, y si pueden reducir los da帽os por heladas induciendo tolerancia al estr茅s mediante la aplicaci贸n de 谩cido salic铆lico (aspirina)鈥, puntualizan los investigadores.

Adicionalmente a estos dos experimentos en campo, se hizo un an谩lisis de datos surgidos en m贸dulos y plataformas de investigaci贸n distribuidos por todo el pa铆s 鈥攍as cuales forman parte de la red de innovaci贸n que impulsa el CIMMYT鈥 y, para obtener una mejor idea de las realidades de los da帽os por heladas con relaci贸n al manejo de residuos, tambi茅n se encuest贸 a los colaboradores de estos espacios.

Al revisarse los datos de 235 m贸dulos de innovaci贸n que compararon la labranza convencional y la agricultura de conservaci贸n con el trigo o la cebada cultivados durante la temporada de invierno, se observ贸 que los rendimientos promedio fueron mayores con agricultura de conservaci贸n, sin que hubiera indicios de un menor rendimiento con este sistema de producci贸n sustentable. En general, 鈥渟e observa que los beneficios de la agricultura de conservaci贸n en t茅rminos de mayor salud del suelo, mayor retenci贸n de agua y reducci贸n de los costos de producci贸n superan el riesgo de mayores da帽os por heladas, por lo que el riesgo de da帽os por heladas no deber铆a ser un impedimento para la implementaci贸n de la agricultura de conservaci贸n鈥, enfatizan los investigadores.

En las plataformas de investigaci贸n los resultados tambi茅n demuestran la pertinencia de la agricultura de conservaci贸n pues, aunque las bajas temperaturas generaron mayores da帽os visibles en los tratamientos con este sistema, las plantas se recuperaron r谩pidamente. Al final, el rendimiento no se vio afectado ya que los tratamientos con agricultura de conservaci贸n obtuvieron rendimientos ligeramente m谩s altos.

Desarrollo del cultivo al 21 de marzo de 2018 (77 DDS), camas permanentes con 100% rastrojo (izquierda) y tratamiento de labranza convencional (derecha). (Foto: CIMMYT)
Desarrollo del cultivo al 21 de marzo de 2018 (77 DDS), camas permanentes con 100% rastrojo (izquierda) y tratamiento de labranza convencional (derecha). (Foto: CIMMYT)

En general, 鈥渆l trigo y la cebada con agricultura de conservaci贸n pueden presentar m谩s s铆ntomas de da帽o por heladas cuando las heladas ocurren durante la etapa de macollamiento, sin embargo, esto no tiene ning煤n efecto sobre el rendimiento. Por el contrario, el rendimiento tiende a ser mayor con agricultura de conservaci贸n. Es probable que las plantas en la etapa de macollamiento puedan reemplazar r谩pidamente las hojas y los macollos da帽ados, y el estr茅s por fr铆o puede incluso inducir un macollamiento adicional, lo que puede conducir a m谩s grano m谩s adelante鈥, explican.

En conclusi贸n, la agricultura de conservaci贸n tiene muchos beneficios comprobados para la producci贸n de granos en el Baj铆o, como una mejor salud del suelo, una mayor eficiencia del riego, menores costos de producci贸n, menores emisiones de gases de efecto invernadero y estos beneficios compensan los efectos negativos de las heladas que pueden ocurrir en la regi贸n. Si bien pueden ocurrir mayores da帽os cuando ocurren heladas durante la etapa de macollamiento, esto no afecta el rendimiento y no debe considerarse una raz贸n para no implementar la agricultura de conservaci贸n.

Puedes consultar el art铆culo completo en: https://doi.org/10.31220/agriRxiv.2023.00211聽