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El rastrojo y la conservaci贸n de los suelos en Oaxaca

En Oaxaca hay amplias zonas con suelos degradados debido, en gran parte, al efecto de a帽os de pr谩cticas agr铆colas inadecuadas. De acuerdo con resultados de plataformas de investigaci贸n en ese estado, la agricultura de conservaci贸n permite mejorar las caracter铆sticas de los suelos en estas regiones.

Plataforma de investigaci贸n de San Francisco Lachigol贸, Oaxaca, en la que se observa el desarrollo de ma铆z en el sistema de labranza m铆nima con cobertura, durante el periodo de sequ铆a de 2021. (Foto: Samuel Randy Aracen)
Plataforma de investigaci贸n de San Francisco Lachigol贸, Oaxaca, en la que se observa el desarrollo de ma铆z en el sistema de labranza m铆nima con cobertura, durante el periodo de sequ铆a de 2021. (Foto: Samuel Randy Aracen)

El estado de Oaxaca, en M茅xico, presenta amplias regiones con altos niveles de degradaci贸n y p茅rdida de suelo. La erosi贸n h铆drica y e贸lica son las principales causas de esa degradaci贸n que, a su vez, est谩 vinculada a pr谩cticas como el sobrepastoreo, el retiro total de rastrojo, las quemas agr铆colas y el uso excesivo de maquinaria. En conjunto, esto ocasiona p茅rdida de fertilidad agr铆cola, reflejada en un raqu铆tico desarrollo de los cultivos y en rendimientos que, en muchas ocasiones, no superan una tonelada por hect谩rea.

En la regi贸n Mixteca Alta, espec铆ficamente en los municipios de San Antonino Monteverde y Villa Chilapa de D铆az, los suelos son pobres en nutrientes, deficientes en materia org谩nica y, en general, presentan condiciones que limitan la producci贸n agr铆cola. Por esta raz贸n en estos municipios se han desarrollados trabajos de concientizaci贸n enmarcados en la iniciativa Cultivos para M茅xico, que impulsa la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

El simple hecho de ya no quemar las parcelas y dejar una m铆nima parte de los residuos de cosecha sobre las 谩reas de cultivos, son sin贸nimos de logros, de resultados y, sobre todo, de impactos y cambios de perspectivas de los agricultores de la regi贸n鈥, comenta el equipo t茅cnico de Fondo para La Paz, organizaci贸n que colabora con el CIMMYT en esta regi贸n para promover sistemas sustentables como la agricultura de conservaci贸n.

鈥淟a cubierta vegetal es importante en la agricultura de conservaci贸n para proteger el suelo del impacto de las gotas de lluvia, as铆 como para mantener el suelo bajo sombra y con el m谩s alto porcentaje de humedad posible. Hemos visto su importancia para el reciclaje de nutrientes, pero tambi茅n tienen un efecto f铆sico y, probablemente, alelop谩tico sobre las malezas, bajando su incidencia y conduciendo a la reducci贸n del uso de agroqu铆micos y, con ello, de los costos de producci贸n鈥, mencionan los t茅cnicos de Fondo para La Paz.

Los rastrojos act煤an como una capa protectora que amortigua la presi贸n ejercida sobre el suelo por las ruedas de la maquinaria y las pisadas de los animales, y por lo tanto desempe帽an un papel importante en la reducci贸n de la compactaci贸n del suelo. Adem谩s,tienen un papel muy importante en la conservaci贸n de humedad, ya que act煤an como una 鈥渆sponja鈥 absorbiendo el agua y reteni茅ndola por mayor tiempo, de manera que ayudan a que el l铆quido est茅 disponible en periodos de sequ铆a prolongada.

En los Valles Centrales, otra de las regiones de Oaxaca donde los suelos est谩n severamente degradados, est谩 la plataforma de investigaci贸n de San Francisco Lachigol贸, donde se eval煤a el componente de cobertura de suelo desde el a帽o 2017.

鈥淒urante estos cinco a帽os se ha podido observar el efecto de la cobertura del suelo con rastrojo. En las parcelas donde se ha hecho labranza m铆nima y se ha mantenido el rastrojo como cobertura se han obtenido rendimientos de hasta 3,3 toneladas por hect谩rea, mientras que con el sistema convencional solo se obtiene la media local que es de una tonelada por hect谩rea. Adem谩s, este no es el 煤nico beneficio de la cobertura, ya que tambi茅n es posible disminuir la incidencia de malezas y mejorar las caracter铆sticas, f铆sicas, qu铆micas y biol贸gicas del suelo鈥, comenta el equipo responsable de la plataforma de investigaci贸n.