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Las prácticas de agricultura de conservación reviven los suelos salinos y sódicos

Datos sugieren que la agricultura de conservación puede mantener la sostenibilidad de los sistemas agroalimentarios en regiones afectadas por la salinidad y la sodicidad del suelo.

En las regiones áridas y semiáridas, la salinidad y la sodicidad del suelo suponen un reto para la seguridad alimentaria mundial y la sostenibilidad medioambiental. A nivel mundial, unos 932 millones de hectáreas están afectadas por la salinización y la alcalinización. Debido al aumento de la población, las actividades antropogénicas y el cambio climático, la importancia del estrés salino en el suelo está aumentando tanto en los sistemas de irrigación como en los de secano.

Científicos del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y del ICAR emplearon prácticas de agricultura de conservación a largo plazo en diferentes sistemas agroalimentarios para determinar el potencial de recuperación de los suelos sódicos tras un cultivo continuo durante nueve años, y los resultados del experimento se publican ahora.

Utilizando diferentes técnicas de agricultura de conservación en áreas que cultivan combinaciones de maíz, trigo, arroz y frijol mungo, el estudio utilizó muestras de suelo para identificar la disminución de la salinidad y la sodicidad después de cuatro y nueve años de cosecha.

Las pruebas demuestran que este enfoque es una vía viable para reducir la sodicidad del suelo y mejorar las reservas de carbono de este. La investigación también muestra que el sistema de arroz-trigo-mungo basado en la agricultura de conservación tenía más potencial de recuperación que otros sistemas estudiados y, por tanto, podía mejorar el carbono orgánico del suelo y aumentar la productividad de los cultivos.

Lea la publicación aquí.

Foto de portada: Comparación del rendimiento de los cultivos bajo agricultura de conservación y labranza convencional en un suelo sódico en Karnal, Haryana, India. (Foto: HS Jat/ICAR-CSSRI)