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El CIMMYT y su trabajo en México en tiempos de una pandemia global

Representantes del CIMMYT discuten el impacto de la pandemia en México y por qué el CIMMYT trabaja para lograr sistemas agroalimentarios más resilientes, con personas más saludables y prósperas.

México ha estado siempre presente para el CIMMYT.

No solo es el punto de origen del ma√≠z ‚Äďuno de los cultivos principales del CIMMYT‚Äď sino que tambi√©n inspir√≥ el establecimiento de su sede que ha servido como la matriz del instituto desde su creaci√≥n en 1966.

La investigaci√≥n de mejoramiento de cultivos del CIMMYT comienza con su banco de germoplasma, un notable cat√°logo vivo de diversidad gen√©tica que comprende m√°s de 28,000 colecciones de semillas √ļnicas de ma√≠z y m√°s de 150,000 de trigo. El banco de germoplasma se estableci√≥ en la sede del CIMMYT en 1986 y, hasta la fecha, es la colecci√≥n de ma√≠z y trigo m√°s grande y diversa del mundo. De manera precisa, cada a√Īo, m√°s de 1,500 env√≠os de semillas de ma√≠z y trigo salen de M√©xico para llegar a 800 receptores en m√°s de 100 pa√≠ses.

De una forma u otra, el maíz y el trigo del mundo tienen un vínculo con México: ya sea a través de pruebas de resistencia a plagas en las estaciones experimentales de Agua Fría o Tlaltizapán, o de ensayos de trigo resistentes al calor en los campos tórridos de Obregón. Los diversos ecosistemas del país que permitieron el mejoramiento alternado de Norman Borlaug en la década de 1940 siguen siendo fundamentales para el trabajo actual de los investigadores para desarrollar cultivos innovadores y sistemas agrícolas sustentables en todo el mundo.

Field worker bagging maize ears at CIMMYT’s Agua Fría experimental station. (Photo: CIMMYT/Alfonso Cortés)
Un trabajador de campo empacando mazorcas de maíz en la estación experimental de Agua Fría del CIMMYT. (Foto: Alfonso Cortés/CIMMYT)

El CIMMYT ha estado trabajando mano a mano con la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural de México (SADER) en MasAgro, un proyecto que promueve la producción sustentable de maíz y trigo en México.

En la siguiente conversación, Martin Kropff, Director General del CIMMYT, y Bram Govaerts, Representante del CIMMYT para las Américas y Director del Programa de Desarrollo Estratégico, exploran temas como la seguridad alimentaria y la agricultura de México, mientras que el COVID-19 interrumpe el statu quo de la nación.

¬ŅLa pandemia del COVID-19 ha expuesto vulnerabilidades en la seguridad alimentaria mexicana?

Kropff: Aunque M√©xico produce muchos alimentos ‚Äďde hecho, actualmente ocupa el puesto 11 en la producci√≥n de alimentos a nivel mundial‚Äď todav√≠a importa alimentos de otros pa√≠ses, particularmente alimentos b√°sicos como el ma√≠z, el trigo y el arroz de los EE. UU. La pandemia actual plantea una amenaza para el comercio abierto y M√©xico tambi√©n podr√≠a verse afectado por las restricciones comerciales que imponen otros pa√≠ses para proteger a su gente y a los mercados internos de la escasez de alimentos.

Govaerts: Al mismo tiempo, la pandemia está reduciendo las actividades económicas en todas partes a niveles mínimos. Esto representa una amenaza para la producción de alimentos dado que los agricultores y trabajadores agrícolas en México, y la mayor parte del hemisferio norte, están a punto de comenzar la temporada de cultivo de primavera/verano. Los campos de México deben estar preparados para la siembra y los agricultores necesitan seguridad, ya que corren riesgos invirtiendo hoy para una cosecha que llegará dentro de varios meses.

¬ŅC√≥mo est√° ayudando el CIMMYT a reducir estas vulnerabilidades?

Govaerts: El CIMMYT está trabajando con la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural de México (SADER) y el sector privado y social para abordar estas amenazas.

Kropff: De hecho, vemos que México ya está respondiendo a un llamado a la acción dirigido a líderes mundiales respaldado por el CIMMYT, el cual se publicó en el sitio web de la Coalición para la Alimentación y Uso del Suelo (FOLU, en inglés). Este llamado a la acción insta a los países a implementar tres medidas clave para evitar una crisis alimentaria mundial que podría aumentar la cantidad de personas que padecen hambre crónica en millones: mantener el flujo de alimentos en todo el mundo; escalar el apoyo a los más vulnerables; e invertir en sistemas alimentarios sustentables y resilientes.

Seed collection during the harvest at CIMMYT’s experimental station located in Cuidad Obregón, Sonora. (Photo: CIMMYT/Peter Lowe)
Recolección de semillas durante la cosecha en la estación experimental del CIMMYT ubicada en Ciudad Obregón, Sonora. (Foto: Peter Lowe/CIMMYT)

¬ŅCu√°l es el papel de la colaboraci√≥n del CIMMYT con los organismos del gobierno mexicano en este proceso?

Govaerts: En los campos hay potencial para responder y evitar que la crisis de salud de hoy se convierta en la crisis alimentaria de ma√Īana. El CIMMYT est√° trabajando con la SADER y el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agr√≠colas y Pecuarias (INIFAP) para contribuir a un suministro estable de granos b√°sicos cultivados de manera sustentable en M√©xico, ofreciendo asesoramiento t√©cnico a los m√°s de 300,000 agricultores que participan en MasAgro, el proyecto de colaboraci√≥n bilateral del CIMMYT con M√©xico para la producci√≥n sustentable de ma√≠z y trigo.

Actualmente, los t√©cnicos y agentes de extensi√≥n de MasAgro est√°n trabajando con peque√Īos agricultores en el centro y sur del pa√≠s para preparar los suelos para la siembra, asesor√°ndolos sobre densidades de siembra √≥ptimas y el uso de variedades mejoradas de alto rendimiento, manejo agroecol√≥gico de plagas, fertilizaci√≥n, riego, entre otras actividades que son esenciales para comenzar el ciclo de producci√≥n de cultivos a tiempo.

México y el CIMMYT también están trabajando con el sector agroalimentario para desarrollar las capacidades de los agricultores para aumentar la producción de granos de manera sustentable y vender el excedente a las empresas agroalimentarias locales y multinacionales que operan en México. Esto forma parte de planes nacionales más amplios llamados Maíz para México y Trigo para México.

Kropff: Estos planes est√°n bastante alineados con el llamado a los gobiernos para que trabajen con el sector filantr√≥pico y privado con el objetivo de fortalecer y ampliar los programas de alimentos espec√≠ficos al vincularlos con alimentos que promueven la salud y la producci√≥n sustentable. Actualmente, trabajamos con Nestl√©, Kellogg, Grupo Bimbo y la Fundaci√≥n Walmart, entre otros, para crear una demanda en el mercado por agricultura sustentable a favor de los peque√Īos agricultores. A esto lo llamamos abastecimiento sustentable.

¬ŅC√≥mo podemos fortalecer a M√©xico como un pa√≠s de actividades de dise√Īo e investigaci√≥n agr√≠cola?

Kropff: El CIMMYT ha sido fundamental para la formulaci√≥n de pol√≠ticas p√ļblicas en M√©xico y se ha posicionado como uno de los socios m√°s confiables del pa√≠s en los √ļltimos 10 a√Īos.

Govaerts: Exactamente, y los n√ļmeros hablan por s√≠ mismos. Como resultado de la cooperaci√≥n con m√°s de 150 colaboradores del sector p√ļblico, privado y social, MasAgro ha tenido un impacto positivo en la vida de m√°s de 300 mil agricultores que han adoptado agricultura de conservaci√≥n, semillas mejoradas y tecnolog√≠as agr√≠colas sustentables en m√°s de 1 mill√≥n de hect√°reas en todo M√©xico.

Kropff: Sería estupendo que México siguiera invirtiendo en proyectos de desarrollo integrado como MasAgro y ampliara las prácticas y tecnologías agrícolas sustentables con enfoques innovadores, como el abastecimiento local responsable, el cual mencioné anteriormente, mientras promueve la réplica y adaptación del modelo MasAgro en otros países.

The Rodríguez family, milpa farmers, in Cristóbal Colón, Campeche. (Photo: CIMMYT/Peter Lowe)
La familia Rodríguez, agricultores de milpa, en Cristóbal Colón, Campeche. (Foto: Peter Lowe/CIMMYT)

¬ŅC√≥mo podemos fortalecer el acceso de los agricultores a mejores cultivos y t√©cnicas agr√≠colas?

Kropff: Es imprescindible que el CIMMYT mejore las oportunidades económicas de los agricultores. Esto no puede hacerse sin ingredientes esenciales como el acceso a los mercados, el desarrollo de capacidades, la tecnología y los insumos como semillas y fertilizantes. Y lo más importante, los mejores cultivos y las tecnologías agrícolas no valen nada sin la aceptación y la confianza de los sistemas nacionales de investigación agrícola.

Govaerts: Esto es el n√ļcleo de lo que hacemos junto con los productores de ma√≠z en M√©xico en MasAgro. El CIMMYT desarrolla h√≠bridos de ma√≠z con tecnolog√≠as convencionales no transg√©nicas y mejora las semillas de ma√≠ces nativos en proyectos de colaboraci√≥n con agricultores. Posteriormente, esta semilla mejorada de ma√≠z se prueba en colaboraci√≥n con el sector local de semillas que, a su vez, comercializa los materiales mejor adaptados a las regiones de cultivo de M√©xico. Estas compa√Ī√≠as de semillas son peque√Īas y medianas empresas que generan desarrollo econ√≥mico en el centro y sur del pa√≠s.

Kropff: Del mismo modo, en un proyecto que comenz√≥ en 2019 en √Āfrica oriental y meridional, llegamos a los agricultores en Malawi, y pronto en Ruanda y Tanzania, con nuestras semillas mejoradas a trav√©s de peque√Īas compa√Ī√≠as de semillas que desempe√Īan el papel clave de ‘conectores’ en los complejos y complicados mercados que a menudo son ignorados por las grandes compa√Ī√≠as de semillas. Despu√©s, los investigadores del CIMMYT realizan ensayos de variedades y realizan un seguimiento de las ganancias gen√©ticas en los campos de los agricultores y comparten los hallazgos con la comunidad agr√≠cola en general.

¬ŅQu√© cambios podemos esperar en la gesti√≥n de la cadena de suministro de alimentos de la naci√≥n despu√©s del COVID-19?

Kropff: Todas las crisis traen consigo desafíos y oportunidades. Creo que México podría aprovechar esta oportunidad para hacer que sus cadenas de suministro y valor sean más integradas, resilientes y flexibles.

Govaerts: México puede convertirse en el líder de la innovación que integra conocimiento tradicional y científico.

¬ŅQu√© papel quiere jugar el CIMMYT en el futuro?

Kropff: Veo que el CIMMYT trabaja a√ļn m√°s cerca de las comunidades agr√≠colas, pero especialmente a lo largo de toda la cadena de valor con ciencia y datos para mejorar la toma de decisiones.

Govaerts: El CIMMYT puede ser un catalizador de programas integrados. Queremos seguir descubriendo y ayudando a implementar nuevas soluciones para los pobres que padecen  inseguridad alimentaria en el mundo y trabajar para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Kropff: Tenemos mucho trabajo por hacer.