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Expertos piden a líderes mundiales que eviten una crisis de seguridad alimentaria global por el COVID-19

El n√ļmero de personas que padecen hambre en el mundo podr√≠a duplicarse y las restricciones comerciales da√Īar√°n a los pa√≠ses importadores de alimentos.

A farmer weeds a maize field in Pusa, Bihar state, India. (Photo: M. DeFreese/CIMMYT)
Una agricultora deshierba un campo de ma√≠z en Pusa, estado de Bihar, India. La productividad y la seguridad alimentaria de los peque√Īos agricultores requieren su presencia y actividad en el campo y en los mercados, los cuales podr√≠an estar fuera de los l√≠mites de la pandemia del COVID-19. (Foto: M. DeFreese/CIMMYT)

Alarmados por el riesgo de escasez mundial y regional de alimentos provocada por la pandemia del COVID-19, una coalición de empresas, grupos de agricultores, industria, organizaciones no gubernamentales y académicos ha pedido a los líderes mundiales que mantengan un comercio abierto de sus excedentes de alimentos.

Publicado por la Coalición para la Alimentación y Uso del Suelo (FOLU, en inglés) el 9 de abril de 2020, y firmado por 60 expertos, el llamado a la acción insta a los líderes mundiales a mantener el suministro de alimentos, apoyar especialmente a las personas vulnerables y financiar sistemas alimentarios sostenibles y resilientes.

Cubierto por los principales medios de comunicaci√≥n mundiales, la declaraci√≥n alienta a los gobiernos a tratar la producci√≥n, el procesamiento y la distribuci√≥n de alimentos como un sector esencial ‚ÄĒsimilar a la atenci√≥n de salud p√ļblica‚ÄĒ y por lo tanto a apoyar las actividades continuas, seguras y saludables de los agricultores y otras personas que contribuyen al sector, seg√ļn Martin Kropff, Director General del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) y signatario del llamado a la acci√≥n.

“Los consumidores en los pa√≠ses de bajos ingresos enfrentan la mayor amenaza de inseguridad alimentaria”, dijo Kropff. “Su acceso tenue a alimentos nutritivos se ve comprometido cuando las naciones productoras de alimentos excedentes eligen cerrar el comercio como medida defensiva”.

Kropff agregó que muchos hogares en países de bajos ingresos dependen de la agricultura o actividades relacionadas para su alimentación y sustento. Su productividad y seguridad alimentaria se ven comprometidas por enfermedades o restricciones de movimiento o trabajo.

“El llamado a la acci√≥n resuena con los hallazgos de un estudio hist√≥rico de 2015 realizado por Lloyd‚Äôs of London”, explic√≥. “Ese trabajo destac√≥ la fragilidad de los sistemas alimentarios mundiales en caso de choques coincidentes, un resultado que parece totalmente posible ahora, dados los impactos de la pandemia del COVID-19 en la salud, cultura y econom√≠a”.

Al mismo tiempo, el trabajo del CIMMYT, otros centros del CGIAR y sus socios en todo el mundo ayuda a estabilizar los sistemas alimentarios, seg√ļn Kropff.

“Nuestros resultados de investigaci√≥n incluyen variedades de cultivos de alto rendimiento, resistentes al clima y m√©todos de cultivo m√°s productivos, rentables y sostenibles. Esto les da a los agricultores, y especialmente a los peque√Īos productores, los ingredientes para una agricultura m√°s eficiente y efectiva. Se basan en la realidad a trav√©s de los comentarios de los agricultores y socios locales, as√≠ como de estudios socioecon√≥micos sobre mercados y cadenas de valor para la producci√≥n, procesamiento y distribuci√≥n de alimentos”.