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Pensamiento sist茅mico en la producci贸n de alimentos del sur de Asia

Un nuevo blog publicado por el Consejo de Chicago sobre Asuntos Globales argumenta que equilibrar la seguridad alimentaria, los medios de vida rurales, el agua para la agricultura y la calidad del aire no tiene por qu茅 ser una cuesti贸n de todo o nada.

A farmer checks the drip irrigation system at his rice field in India. (Photo: Hamish John Appleby/IWMI)
Un agricultor revisa el sistema de riego por goteo en su campo de arroz en India. (Foto: Hamish John Appleby/IWMI)

En 2009, los gobiernos estatales en el noroeste de India implementaron una pol铆tica dise帽ada para reducir la extracci贸n de agua subterr谩nea al prohibir la pr谩ctica habitual de sembrar arroz en mayo y moverlo a junio, con el comienzo de las lluvias monz贸nicas.

Aunque la pol铆tica logr贸 aliviar la presi贸n sobre las aguas subterr谩neas, tambi茅n tuvo el efecto inesperado de empeorar la ya severa contaminaci贸n del aire. La raz贸n de esto, seg煤n un estudio reciente publicado en Nature Sustainability, es que la demora en la siembra de arroz redujo la brecha entre la cosecha de arroz y la siembra de la cosecha posterior 鈥攑rincipalmente de trigo鈥 dejando a los agricultores con poco tiempo para eliminar el rastrojo, raz贸n por la cual deciden quemarlo.

A pesar de que en India se proh铆be la quema de residuos de cultivos, la incertidumbre sobre la implementaci贸n de la pol铆tica gubernamental y la aparente falta de alternativas han perpetuado la pr谩ctica en los estados de Haryana y Punjab, cerca de la capital de la naci贸n, Nueva Delhi, donde la contaminaci贸n del aire representa una gran amenaza para la salud.

D茅cadas de investigaci贸n para el desarrollo han permitido a los investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), el Consejo Indio de Investigaci贸n Agr铆cola (ICAR por sus siglas en ingl茅s) y otros socios identificar posibles soluciones a este problema.

Una opci贸n particularmente viable se centra en la pr谩ctica de la labranza cero, en la que la semilla de trigo se siembra inmediatamente despu茅s de la cosecha del arroz a trav茅s del rastrojo sin labrar y con un solo paso del tractor.

En un nuevo blog publicado como parte de la serie de notas de campo del Consejo de Chicago sobre Asuntos Globales, los cient铆ficos del CIMMYT Hans Braun y Bruno Gerard discuten la combinaci贸n de condiciones agron贸micas y de mejoramiento necesarias para que la labranza cero funcione, y proponen un cambio fundamental lejos de los incentivos actuales para maximizar la producci贸n de cereales de la regi贸n.

Lea el blog completo en: Field Notes 鈥 Systems thinking at work in South Asia鈥檚 food production