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Diversificar para nutrir

Ante los m煤ltiples desaf铆os globales para la seguridad alimentaria, agricultores locales cuentan c贸mo el conocimiento cient铆fico fortalece sus tradiciones de cultivo en beneficio de la nutrici贸n de sus comunidades.聽

La productora Petronila Chan, de Campeche, M茅xico, muestra la diversidad de semillas que resguarda y cultiva. (Foto: Fernando Morales/CIMMYT)
La productora Petronila Chan, de Campeche, M茅xico, muestra la diversidad de semillas que resguarda y cultiva. (Foto: Fernando Morales/CIMMYT)

Octubre es un mes importante para la seguridad alimentaria global: el 16 de ese mes se conmemora el D铆a Mundial de la Alimentaci贸n, el 17 el D铆a Internacional para la Erradicaci贸n de la Pobreza y el 18 el D铆a Mundial de la Protecci贸n de la Naturaleza.

No es casual que estas conmemoraciones sean consecutivas. Hambre, pobreza y recursos naturales est谩n 铆ntimamente ligados y son un recordatorio de que las sociedades deben impulsar m谩s que nunca la adopci贸n de pr谩cticas m谩s sustentables para preservar los recursos de la Tierra, la salud de la poblaci贸n y el clima.

A trav茅s de proyectos como 鈥楩ortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche鈥 鈥攊mpulsado por Walmart Foundation y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT)鈥 muchas comunidades est谩n creando sistemas de producci贸n m谩s sostenibles al aumentar la agrobiodiversidad de sus parcelas.

Cultivar una mayor variedad de especies vegetales impacta positiva y directamente en la seguridad alimentaria. Lamentablemente, la diversidad vegetal de los campos agr铆colas ha disminuido mucho 鈥攄esde 1900 se ha perdido alrededor de 75% de la diversidad de cultivos鈥. En la actualidad, de las 6 mil especies de plantas cultivadas para la alimentaci贸n, solo nueve representan el 66% de la producci贸n total de cultivos en el mundo.

鈥淎qu铆 muchas semillas se han perdido, como el Xmejen nal. Yo no lo tengo ya, aunque un t铆o m铆o todav铆a lo tiene. Es un elote que solo tarda dos meses en darse. El Sak tu鈥檜x tampoco ya lo tenemos, ese lo ten铆an mis padres, ellos lo sembraban鈥, comenta Petronila Chan 鈥攄o帽a Petro, como le gusta que le llamen鈥, una productora de Campeche que participa en el proyecto de diversificaci贸n de cultivos que impulsan Walmart Foundation y el CIMMYT.

A trav茅s del proyecto se promueve la diversificaci贸n sustentable de cultivos y la asociatividad como base para fortalecer a las comunidades en su tejido social. Con 茅nfasis en temas de g茅nero y el desarrollo de habilidades financieras, el proyecto contribuye a incrementar la resiliencia de las comunidades.

Al diversficar cultivos, por ejemplo, los productores pueden disponer de alimentos m谩s variados y m谩s oportunidades para comercializar sus excedentes. Tambi茅n se promueven tecnolog铆as herm茅ticas poscosecha 鈥攃omo los silos met谩licos herm茅ticos y las bolsas pl谩sticas herm茅ticas鈥 para disminuir la p茅rdida de granos por plagas de almac茅n y se contribuye al rescate de semillas nativas.

Yo trabajo la tierra y esto es mi cosecha, esto es lo que nos ha dado la vida. Lo que tenemos aqu铆 es sikil 鈥攑epita molida鈥, se come con tortilla hecha a mano. Esto es la semilla de makal (Xanthosoma yucatanense), esto se siembra uno por uno; despu茅s de mover la tierra se pone a una distancia porque esto crece, y crece grande debajo de la tierra. Esto, me ense帽aron mis pap谩s, que cuando a veces no se da bien el ma铆z, el makal se revuelve con un poco de masa y con eso se puede alimentar a los hijos鈥.

Como do帽a Petro, los agricultores familiares de todo el mundo 鈥攃asi 800 millones de personas鈥 han sido durante mucho tiempo los principales proveedores de alimentos de sus comunidades: trabajan el 75% de las tierras agr铆colas del planeta y producen alrededor del 80 % de los alimentos del mundo. Ellos trabajan constantemente para adaptarse a las nuevas circunstancias clim谩ticas y sociales y, algunos de ellos, como do帽a Petro, se esfuerzan cada d铆a para preservar la diversidad biol贸gica de los cultivos.

鈥淓sto es 铆is (Ipomea batatas), que tambi茅n se puede sembrar con el ma铆z. Ah铆 puedes tener comida en un terreno peque帽o. El trabajo del campo hay que vigilarlo, cuando agarras el l贸obche (coa) trabajas con todo tu cuerpo y tu mente. Esta es la herencia de mis padres y no me gustar铆a que se pierda. Con orgullo esto me lo dejaron mi pap谩 y mi mam谩 que en paz descansen y esto es lo que tengo que cuidar. Aqu铆 est谩n las semillas y no quisiera que se pierdan porque tienen un procedimiento y si nadie lo trabaja se pierden y pues sin esta semilla dichosa c贸mo iremos a vivir鈥.

En momentos como el actual donde se ha incrementado el n煤mero de personas con hambre debido a los conflictos y la recesi贸n econ贸mica global existe la oportunidad de adoptar soluciones innovadoras basadas en evidencia cient铆fica para mejorar los sistemas alimentarios. Por esta raz贸n, este proyecto de Walmart Foundation y el CIMMYT visualiza a la agricultura alineada con la naturaleza, lo cual implica considerar el aprovechamiento de las sinergias entre la innovaci贸n sustentable y la agrobiodiversidad.

鈥淕racias a estos ingenieros ahorita nos han dado una experiencia de c贸mo cuidar la semilla, c贸mo hacer para que no le entre bicho. Mis compa帽eras de trabajo son seis se帽oras mayores que yo. Ellas me ayudan y con ellas escuchamos los consejos que nos vienen. A veces no conocemos bien lo que son las plagas, pero ellos s铆 lo conocen, o a qu茅 tiempo se debe fertilizar, a qu茅 tiempo se puede cosechar, o las bolsas para que no entre el gorgojo鈥 por eso es importante escuchar lo que ellos dicen鈥.

Convencida de que la innovaci贸n fortalece la tradici贸n, do帽a Petro concluye: 鈥渕e gustar铆a que esta herencia la reciban los j贸venes para que puedan vivir mejor, para que se ocupen y puedan tener una vida bonita. Ese es mi prop贸sito, decirle a mi hija que se ocupe en algo y cuide esta semilla para que viva bien, por eso le digo 芦apr茅ndela a cuidar y aprende a cosechar, no a trabajar la tierra f谩cil, sino a trabajarla como es debido禄鈥.