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Canavalia, un cultivo resiliente

La canavalia es una leguminosa que, adem谩s de ser un abono verde por su gran aporte de materia org谩nica, brinda otros beneficios a los sistemas de producci贸n agr铆cola.

La canavalia es una planta vers谩til, capaz de prosperar en una variedad de entornos. Desde tierras bajas hasta altitudes de hasta 1,500 metros sobre el nivel del mar, esta leguminosa demuestra su resiliencia. Con un ciclo de vida que puede llegar hasta los tres o cuatro a帽os, la canavalia se adapta a la adversidad con sorprendente facilidad. Sus ra铆ces profundas y tallos de color p煤rpura se suman a su apariencia distintiva, mientras que sus flores rosadas la hacen atractiva a la vista.

La flor de la canavalia es distintiva. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
La flor de la canavalia es distintiva. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

Otro atractivo de la canavalia se revela en su relaci贸n con el suelo y el medioambiente. Esta planta es conocida por su capacidad para fijar nitr贸geno atmosf茅rico gracias a la simbiosis con bacterias rizobios, lo que impulsa la fertilidad del suelo. De hecho, se estima que puede aportar hasta 231 kg de nitr贸geno por hect谩rea, mejorando la disponibilidad de nutrientes, especialmente hierro y zinc.

Su uso como cultivo de cobertura es esencial en la lucha contra la erosi贸n, ya que sus hojas y tallos forman una barrera protectora que protege el suelo de las fuerzas de la naturaleza, como las lluvias torrenciales. Esta caracter铆stica la convierte en un cultivo adecuado para laderas, donde la conservaci贸n del suelo es vital.

Adem谩s, la inclusi贸n de la canavalia en sistemas agr铆colas ayuda a diversificar los cultivos, un principio fundamental de la agricultura de conservaci贸n, sistema de producci贸n sustentable promovido por el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y sus colaboradores para lograr sistemas agroalimentarios m谩s sostenibles y rentables.

La diversificaci贸n de cultivos es clave para romper los ciclos de plagas, malezas y enfermedades que afectan a los monocultivos. Al incorporar m谩s de un cultivo en un mismo terreno a lo largo de los a帽os, se reduce la incidencia de problemas agr铆colas y se disminuye la dependencia de agroqu铆micos.

Los beneficios de la canavalia son evidentes en la productividad y la sostenibilidad de los sistemas agr铆colas. Experimentos han demostrado que la rotaci贸n con canavalia y otros cultivos puede aumentar significativamente los rendimientos, reduciendo la necesidad de fertilizaci贸n nitrogenada.

En un mundo donde la diversificaci贸n de cultivos se ha convertido en una necesidad, la canavalia se presenta como una opci贸n prometedora. No solo protege y enriquece el suelo, sino que tambi茅n contribuye a la conservaci贸n de recursos. Como un pilar en la lucha contra la degradaci贸n del suelo y la dependencia de agroqu铆micos, la canavalia est谩 destinada a desempe帽ar un papel cada vez m谩s importante en la agricultura sostenible del futuro.

La canavalia, con su capacidad para fijar nitr贸geno, proteger el suelo, y contribuir a la diversificaci贸n de cultivos, se ha ganado su lugar importante en el abanico de cultivos alternativos de la agricultura sostenible. La importancia agron贸mica de esta leguminosa no puede ser subestimada, y su papel en la promoci贸n de sistemas agr铆colas m谩s saludables y sostenibles es innegable.

La siguiente, es una ficha agron贸mica desarrollada en el marco del proyecto 鈥楩ortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche鈥, impulsado por Walmart Foundation y el CIMMYT. La informaci贸n fue generada a partir de ensayos y vitrinas 2018-2020 a trav茅s de la red de colaboradores.

Canavalia. Ficha agron贸mica.
Canavalia. Ficha agron贸mica.