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La importancia del zinc en el cultivo del maíz

En Iguala, Guerrero, se están usando drones para corregir deficiencias de zinc en el cultivo de maíz. Este micronutriente esencial está relacionado con el crecimiento y la fotosíntesis de las plantas, de manera que su deficiencia podría afectar los rendimientos significativamente.

Planta de maíz con síntomas relacionados con deficiencia de zinc en parcela de Iguala, Guerrero. (Foto: Ana Karen Munguía)
Planta de maíz con síntomas relacionados con deficiencia de zinc en parcela de Iguala, Guerrero. (Foto: Ana Karen Munguía)

El zinc es un elemento esencial para el desarrollo normal de las plantas. Aunque se le requiere en muy peque√Īas cantidades (por lo que es considerado un microelemento), su presencia es fundamental porque este nutriente est√° relacionado con importantes funciones de la planta (como el crecimiento y la fotos√≠ntesis) y porque ning√ļn otro elemento puede desempe√Īar las mismas funciones.

La disponibilidad del zinc en los suelos agr√≠colas var√≠a seg√ļn diversos factores, entre estos la textura del suelo y su contenido de materia org√°nica. Regularmente, los suelos arenosos, con bajas cantidades de materia org√°nica, o aquellos cuyas capas superiores han sido removidas por erosi√≥n e√≥lica o h√≠drica son los m√°s propensos a presentar deficiencias de este mineral.

La disponibilidad del zinc tambi√©n var√≠a por el pH del suelo. Los suelos alcalinos (pH superior a 7) suelen presentar problemas con este nutriente. Tambi√©n es com√ļn que los suelos inundados o con anegamientos presenten limitaciones de zinc. Igualmente ocurre cuando no hay una adecuada fertilizaci√≥n nitrogenada o de f√≥sforo.

No todas las plantas son afectadas de la misma manera por la deficiencia de zinc. Algunos cultivos, como el ma√≠z, el algod√≥n y el frijol son maŐĀs sensibles que otros. En el caso espec√≠fico del ma√≠z, el zinc es muy relevante porque este presenta requerimientos totales del mineral considerablemente superiores al de otros cultivos (como el trigo, la avena o el ch√≠charo) y su deficiencia puede incidir en la producci√≥n de grano al interrumpir el desarrollo de anteras y granos de polen.

Cuando hay deficiencia de zinc en el cultivo de ma√≠z regularmente hay s√≠ntomas visibles. Entre los principales est√° la aparicioŐĀn de manchas amarillas en las hojas debido a la disminucioŐĀn del contenido de clorofila. Frecuentemente, estas manchas aparecen en la segunda o tercera semana del cultivo.

Para corregir la deficiencia de zinc y garantizar tanto el crecimiento como la productividad de los cultivos se pueden aplicar fertilizantes con sales inorgaŐĀnicas de zinc. Existen tratamientos que se pueden aplicar directamente al suelo y tambi√©n otros que se aplican a las hojas (aplicaci√≥n foliar), siendo estos una alternativa pr√°ctica para los productores.

En Iguala de la Idependencia, en Guerrero, México, se han identificado zonas con deficiencia de zinc. Para corregir esta deficiencia, y derivado del convenio de colaboración entre el Gobierno de Iguala y el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), se han estado realizando aplicaciones de este nutriente con apoyo de drones.

El uso de drones para este propósito representa una ventaja ante la acotada ventana de tiempo de la que se dispone para corregir la deficiencia del mineral. Además, representa un ahorro significativo en los costos de producción de los agricultores porque, de otro modo, tendrían que destinar recursos para el pago de jornales.

Los t√©cnicos que colaboran en el marco de la alianza entre el Gobierno de Iguala y el CIMMYT son los encargados de llevar la programaci√≥n del uso de drones, adem√°s, tambi√©n brindan acomp√Īamiento t√©cnico durante la aplicaci√≥n para garantizar que las dosis y los productos a aplicar sean los adecuados para lograr sistemas de producci√≥n m√°s sustentables.