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Un webinario del CGIAR impulsa un enfoque multidisciplinario sobre el cambio climático y la sanidad vegetal

Un grupo de expertos y más de 900 participantes abordaron las consecuencias agrícolas, sociales y ambientales de los impactos del cambio climático en la sanidad vegetal.

La evidencia de la enormidad y la inmediatez de los desafíos que el cambio climático plantea para la vida en la tierra parece fluir a diario. Pero persisten importantes lagunas en nuestro conocimiento de todos los efectos posteriores de este complejo proceso. Y la respuesta global a estos desafíos aún está lejos de ser adecuada para el trabajo que tenemos por delante. Una acción audaz es urgente, multidisciplinaria y con múltiples partes interesadas.

Teniendo esto en cuenta, el primer evento de Impulsando el Potencial de la Sanidad Vegetal, una serie de webinarios del CGIAR en celebración del Año Internacional de la Sanidad Vegetal designado por la ONU, abordó el complicado nexo entre el cambio climático y la sanidad vegetal. El webinario titulado “Cambio climático y sanidad vegetal: impacto, implicaciones y el papel de la investigación para la adaptación y la mitigación”, convocó a un panel diverso de investigadores de todo el sistema CGIAR y más de 900 miembros de la audiencia y participantes.

Además de analizar los importantes retos que el cambio climático plantea para la sanidad vegetal, el evento exploró las implicaciones para el bienestar y los medios de vida de las comunidades de pequeños agricultores en países de ingresos bajos y medios, prestando especial atención a la dimensión de género tanto de los retos como de las soluciones propuestas.

El evento fue coorganizado por investigadores del Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) y el Centro Internacional de Fisiología y Ecología de Insectos (icipe).

La serie general de webinarios está organizada por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), el Centro Internacional de la Papa (CIP), el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI). Está patrocinado por el Programa de Investigación del CGIAR sobre Agricultura para la Nutrición (A4NH), la Plataforma de Género del CGIAR y el Programa de Investigación del CGIAR sobre Raíces, Tubérculos y Bananos (RTB).

Esto es importante

Shenggen Fan, profesor de la cátedra y decano de la Academia de Economía y Política Alimentaria Global de la Universidad Agrícola de China y miembro del Consejo del Sistema CGIAR, articuló con fuerza lo que está en juego en la conversación. “Debido a enfermedades y plagas, perdemos entre el 20 y el 40% de nuestros cultivos alimentarios. ¿Imaginan cuánta comida hemos perdido? ¿A cuántas personas podríamos alimentar con esa comida perdida? El cambio climático hará que esto sea aún peor”, dijo Fan.

Por supuesto, estos impactos no se sentirán de manera uniforme a través de las divisiones geográficas y sociales, especialmente el género. Según Jemimah Njuki, directora para África del IFPRI, las relaciones de género y del hogar dan forma a la forma en que las personas responden y se ven afectadas por el cambio climático. “Una de las cosas de las que tenemos pruebas es que en tiempos de crisis, los activos de las mujeres suelen ser los primeros en venderse y se tarda incluso más en recuperarlos”, dijo Njuki.

The desert locust has been around since biblical times. Climate change has contributed to its reemergence as a major pest. (Photo: David Nunn)
La langosta del desierto ha existido desde los tiempos bíblicos. El cambio climático ha contribuido a su resurgimiento como una plaga importante. (Foto: David Nunn)

Riesgos cambiantes

Cuando se trata de comprender el impacto del cambio climático en la sanidad vegetal, “uno de nuestros grandes desafíos es comprender dónde cambiará el riesgo”, dijo Karen Garrett, profesora destacada de patología vegetal en la Universidad de Florida.

Este punto fue ejemplificado por Henri Tonnang, jefe de la Unidad de Gestión de Datos, Modelado y Geoinformación en icipe, quien se refirió al “brote masivo y sin precedentes” de langostas del desierto en 2020. La plaga, conocida desde los tiempos bíblicos, ha resurgido como una gran amenaza debido a los fenómenos meteorológicos extremos provocados por el aumento del nivel del mar.

Los investigadores destacaron los emocionantes avances en mapeo, modelado y técnicas de macrodatos que pueden ayudarnos a comprender estos riesgos cambiantes. Al mismo tiempo, destacaron la necesidad de fortalecer la cooperación no solo entre la comunidad investigadora, sino entre todas las partes interesadas para cualquier agenda de investigación determinada.

“La comunidad internacional de investigadores necesita transformar la forma de investigar”, dijo Ana María Loboguerrero, directora de investigación de Acción Climática de la Alianza de Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT). “Estamos trabajando de una manera muy fragmentada, en ocasiones de manera ineficiente y con duplicaciones, a veces actuando en silos… Es difícil ofrecer soluciones escalables y sostenibles de extremo a extremo”.

Es hora de una nueva estrategia

Dichos mandatos judiciales son oportunos y reafirman la nueva orientación estratégica del CGIAR. Según Sonja Vermeulen, moderadora del evento y directora de programas de la Organización de Gestión del Sistema CGIAR, esta estrategia reconoce que las soluciones independientes, por brillantes que sean, no son suficientes para hacer que los sistemas alimentarios sean resilientes. Necesitamos soluciones de sistemas completos que consideren a las plantas, los animales, los ecosistemas y las personas en conjunto.

Fan, Vermeulen dijo: “Esto es importante. A menos que hagamos algo rápido y ambicioso, no vamos a cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible”.

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Foto de portada: Todos los agricultores son susceptibles a los fenómenos meteorológicos extremos y muchos ya están sintiendo los efectos del cambio climático. (Foto: N. Palmer/CIAT)