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驴Se puede implementar Agricultura de Conservaci贸n en la producci贸n de nuez?

En Chihuahua, principal productor de nuez a nivel nacional, la falta de agua ha hecho que agricultores de esta oleaginosa busquen alternativas para que su producci贸n siga siendo rentable.聽 La Agricultura de Conservaci贸n es un sistema sustentable usado principalmente para granos b谩sicos, pero que puede ser adaptado satisfactoriamente a otros cultivos, como la nuez.聽

Chihuahua es el principal productor de nuez a nivel nacional. En las huertas nogaleras del estado se cultiva el llamado 鈥渙ro caf茅鈥 que brinda el nogal, 谩rbol que tarda entre cinco y ocho a帽os en brindar sus primeros frutos y alcanza su m谩ximo rendimiento entre los 15 y 25 a帽os.

La sobreexplotaci贸n de los mantos fre谩ticos, sin embargo, ha hecho que la producci贸n de nuez en diversas zonas del estado decaiga, haciendo que muchos productores busquen alternativas para seguir siendo productivos ante esta crisis del agua.

驴Es posible desarrollar un sistema de producci贸n sustentable en las huertas nogaleras?, 驴sistemas como la Agricultura de Conservaci贸n son viables para la producci贸n de otros cultivos que no sean los granos b谩sicos?

Raymundo Soto es un productor del municipio de Rosales Chihuahua y, recientemente, en el marco de la iniciativa MasAgro Cultivos para M茅xico 鈥攄e la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT)鈥, recibi贸 a otros productores para mostrarles c贸mo ha implementado los componentes b谩sicos de la Agricultura de Conservaci贸n en su huerta nogalera, con resultados satisfactorios.

En las 65 hect谩reas de la huerta, comenta Raymundo, hay un pozo profundo; sin embargo, la cantidad de sales de esa agua no la hacen conveniente para la producci贸n de nuez, as铆 que la huerta se riega con agua de la presa Las V铆rgenes, que se usa principalmente para cultivos del ciclo primavera-verano.

Lo anterior significa que esta huerta nogalera se ha manejado con las condiciones de riego de los cultivos anuales, hecho de particular inter茅s para el estudio y seguimiento de la rentabilidad de un cultivo perenne como el nogal, cuya vida productiva puede ser de 50 a帽os e incluso extenderse hasta los 100 a帽os.

De acuerdo con Raymundo, sus nogales han tenido un buen desempe帽o al adaptar la Agricultura de Conservaci贸n a sus propias condiciones: primero, no mueve el suelo (no lo ha movido por siete a帽os) y deja sobre la superficie las tres toneladas de rastrojo que produce la hierba y el zacate que se encuentran en las calles de la huerta. Esto lo hace cinco veces al a帽o, cumpliendo con los dos primeros componentes b谩sicos de la Agricultura de Conservaci贸n: m铆nimo movimiento del suelo y su cobertura con residuos de cosecha.

Con respecto al tercer componente de la Agricultura de Conservaci贸n, Raymundo comenta que, aunque aparentemente no hay una diversificaci贸n de cultivos como tal, 鈥渓a biodiversidad de la huerta no se circunscribe 煤nicamente a los 谩rboles de nogal鈥, as铆 que mediante el zacate y otras hierbas el suelo nunca est谩 descubierto y, de hecho, ha observado una importante actividad microbiana con la presencia de micorrizas, lombrices y diversos insectos ben茅ficos.

Ante estos efectos positivos, Raymundo decidi贸 no volver a aplicar insecticidas ya que la biodiversidad que mantiene la huerta le ha permitido reducir significativamente la necesidad de otro tipo de control.

Con respecto al tema del agua, el productor comenta que ha instalado un sistema de riego por aspersi贸n que le ha representado, en t茅rminos generales, un ahorro de m谩s del 50% en el uso del agua. Esto es un ahorro muy importante que le permite hacer mucho m谩s rentable su actividad, por lo que invita a otros productores, independientemente del cultivo que tengan, a conocer y adoptar sistemas sustentables como la Agricultura de Conservaci贸n.