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Productores menonitas de Chihuahua apuestan por la Agricultura Sustentable

A través de la iniciativa MasAgro-Cultivos para México, jóvenes productores menonitas del norte de Chihuahua están adoptando prácticas sustentables para mejorar su producción y su rentabilidad. 

En los 15 a√Īos recientes la superficie agr√≠cola de Chihuahua ha tenido un crecimiento muy importante, impulsado en buena medida por la comunidad menonita que ha generado, principalmente en el norte del estado, nuevas ‚Äúcolonias y campos agr√≠colas‚ÄĚ, como ellos llaman a sus centros de poblaci√≥n.

Los menonitas son un grupo √©tnico-religioso que tiene ra√≠ces en Alemania y Holanda y que, por diversos factores sociopol√≠ticos ‚ÄĒentre ellos la Primera Guerra Mundial‚ÄĒ, llegaron a M√©xico entre 1922 y 1940 provenientes sobre todo de Canad√° y Estados Unidos, y estableci√©ndose principalmente en el estado de Chihuahua.¬†

El fuerte vínculo con la tierra es característico de la comunidad menonita. Muchas de sus áreas de cultivo actualmente se distinguen por tener una tecnología vanguardista debido, en gran parte,  a que los integrantes de estas unidades de producción son jóvenes agricultores, más abiertos al uso de la computadora, internet y a dispositivos electrónicos encaminados a practicar la agricultura de precisión.

Así, en sus tierras de cultivo es fácil encontrar sistemas GPS instalados en tractores para hacer las labores culturales más precisas, también se pueden encontrar equipos que, instalados en las cosechadoras, les permiten medir la producción con gran exactitud. 

En la ‚ÄúColonia Pesta√Īas‚ÄĚ, ubicada en el municipio de Buenaventura, al noreste del estado, conoc√≠ a un joven productor menonita: Ronny Enns quien, junto con su esposa, inici√≥ una empresa familiar hace nueve a√Īos y, ahora, con dos hijos, Ronny cuenta c√≥mo se dio cuenta de que quemar los rastrojos no era una buena idea.¬†

‚ÄúHace 25 a√Īos mi pap√° compr√≥ estos terrenos, que eran parte de un rancho ganadero. Tuvo que trabajar mucho para convertirlos en terrenos agr√≠colas porque originalmente estaban muy pedregosos y poco a poco fue quitando las piedras de encima pues no pod√≠a cultivar el terreno. Se usaba el subsoleo, arado y rastra y las piedras volv√≠an a salir una y otra vez hasta que dejo de usar esas herramientas. Fue el inicio para encaminar sus esfuerzos para hacer menos da√Īo al suelo y poder sacar cultivos buenos y rentables‚ÄĚ, relata Ronny.¬†

‚ÄúMi pap√° fue dejando poco a poco los trabajos agr√≠colas para dedicarse de lleno al comercio y yo tuve que tomar las riendas del rancho casi al mismo tiempo que me casaba, y con mi familia reci√©n formada nos dedicamos cien por ciento al campo, que es mi pasi√≥n‚ÄĚ.

El joven productor comenta que las tareas no fueron sencillas al comienzo, primero transitaron de un riego rodado a un riego por aspersi√≥n y, despu√©s de muchos intentos, lograron una producci√≥n que les permiti√≥ cubrir los gastos de operaci√≥n: ‚ÄúCon trabajo y esfuerzo fuimos haciendo ahorros para tener mejores resultados y creo que esto puede lograrse con sistemas de producci√≥n que nos permita hacer mejor uso de los recursos y que no desperdiciemos nuestros esfuerzos; as√≠ que se compr√≥ un equipo GPS y compramos una estaci√≥n meteorol√≥gica para tomar decisiones y alcanzar mayores producciones‚ÄĚ, comenta Ronny.¬†

Actualmente este productor cultiva ma√≠z, trigo, sorgo, algod√≥n, frijol, centeno y triticale. Adem√°s, trabaja la tierra de forma sustentable: ‚ÄúPor pl√°ticas que tuvimos con otros agricultores llegamos a la conclusi√≥n que no es bueno hacer las quemas del rastrojo. As√≠ comenzamos a hacer un manejo m√°s cuidadoso del suelo. En principio no volvimos a quemar y ahora hemos estado platicando con gente de MasAgro-Cultivos para M√©xico, ellos nos explican que es mejor dejarlo encima‚ÄĚ.¬†

‚ÄúVisitamos a otros agricultores con la gente de MasAgro-Cultivos para M√©xico y vimos que tienen un magn√≠fico resultado dejando encima el rastrojo, teniendo ahorros de dinero, agua y esfuerzo. Tambi√©n hemos estado haciendo unos ensayos para manejar el sensor GreenSeeker¬ģ, que es un aparato desconocido para nosotros pero que nos permitir√° tener ahorros en el fertilizante y con producciones semejantes a las que hemos tenido‚ÄĚ.¬†

De esta manera, la Agricultura Sustentable que se impulsa a trav√©s de MasAgro-Cultivos para M√©xico ‚ÄĒiniciativa de la Secretar√≠a de Agricultura y Desarrollo Rural y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT)‚ÄĒ ha ido permeando entre la comunidad menonita del norte de Chihuahua. Como concluye Ronny, es importante ‚Äúconservar los recursos que nos fueron prestados con mucha responsabilidad para que por mucho tiempo podamos seguir siendo agricultores‚ÄĚ.¬†