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Milpa: hacia la seguridad alimentaria de Am茅rica Latina

La milpa es un sistema agr铆cola con amplio potencial para la seguridad alimentaria en M茅xico y Am茅rica Latina. Una nueva investigaci贸n ofrece un panorama amplio sobre las 谩reas de oportunidad para desarrollar nueva investigaci贸n agron贸mica en torno al sistema.

Ma铆z, frijoles y calabaza en una milpa de Tojolabal, Chiapas (M茅xico). (Foto: Fernando Morales/CIMMYT) (Foto: Fonteyne et. al., 2023)
Ma铆z, frijoles y calabaza en una milpa de Tojolabal, Chiapas (M茅xico). (Foto: Fonteyne et. al., 2023)

Adem谩s de la combinaci贸n ma铆z-frijol-calabaza 鈥攍as llamadas 鈥渢res hermanas鈥 o 鈥渢riada mesoamericana鈥濃, la milpa es un espacio rico y diverso en recursos gen茅ticos en el que se puede cultivar chiles, tomates, quelites, leguminosas, frutales, incluso cact谩ceas, caf茅 y hongos, dependiendo de la regi贸n.

La plasticidad de la milpa y sus caracter铆sticas particulares en cada zona surge de las diversas combinaciones de tipos de suelo, condiciones clim谩ticas, ecosistemas naturales circundantes, tradiciones y din谩micas sociales, saberes locales y necesidades o exigencias agroalimentarias. As铆, se puede decir que no existe uno, sino varios tipos de milpas 鈥攃ulturalmente se puede hablar de la milpa otom铆, donde se produce chilacayote, agaves, chilaca, flor de calabaza; o la milpa totonaca, que incluye chayotes, tomatillos, quintoniles, yuca, chiltep铆n, etc茅tera鈥.

En contraste con esta enorme diversidad biocultural, los estudios formales sobre los aspectos agron贸micos del sistema milpa son limitados. De hecho, entre 1955 y 2021 solo se publicaron 61 estudios centrados en cuestiones agron贸micas, revela un art铆culo reciente desarrollado por investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), la Universidad Aut贸noma de Yucat谩n (UADY), la Uni贸n Rural de Productores de Cuautempan y Tetela, el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales Agr铆colas y Pecuarias (INIFAP), y la Universidad Aut贸noma Chapingo.

La falta de estudios espec铆ficos sobre los sistemas de milpa ha limitado el desarrollo de soluciones agron贸micas que, respetando y partiendo de las tradiciones de cultivo, est茅n adaptadas a las diferentes condiciones locales y a las circunstancias de cultivo actuales 鈥攄onde el cambio clim谩tico y los cambios socioecon贸micos han contribuido a que el sistema se practique cada vez menos鈥.

As铆, apoyado por AgriLAC Resiliente 鈥攗na iniciativa del CGIAR para aumentar la resiliencia, la sostenibilidad y la competitividad del campo latinoamericano y del Caribe鈥, el estudio tiene el objetivo de proporcionar un punto de partida para la nueva investigaci贸n agron贸mica sobre la milpa en tanto que se trata de un sistema altamente productivo capaz de proporcionar dietas suficientes y saludables para los agricultores de peque帽a escala.

La limitada investigaci贸n agron贸mica formal sobre los sistemas de milpa ha dejado a los agricultores de peque帽a escala desatendidos, por lo que han adoptado tecnolog铆as desarrolladas para otros sistemas de producci贸n que no necesariamente funcionan en los sistemas tradicionales. Lo mismo se aplica a los programas de asistencia t茅cnica鈥, se帽alan los autores quienes, considerando el gran significado cultural del sistema, mencionan que es necesario conservar la milpa y tomar en cuenta que el sistema ha evolucionado con el tiempo y actualmente enfrenta 鈥攜 enfrentar谩鈥 nuevos retos.

鈥淓l cambio clim谩tico afectar谩 fuertemente a Mesoam茅rica, lo que requerir谩 cambios en las variedades y los cultivos en muchas regiones. Se necesita la evaluaci贸n continua de las pr谩cticas bajo las diversas condiciones de las milpas, junto con la investigaci贸n de mejora de los cultivos, para generar soluciones de mitigaci贸n y adaptaci贸n para los agricultores de milpa en las zonas afectadas鈥, menciona el estudio.

De entre los aspectos que el estudio identifica como prioritarios para el desarrollo de nueva investigaci贸n agron贸mica destaca la necesidad de reducir las cargas de trabajo en la milpa, ya que esta es una de las razones por las que los agricultores abandonan este sistema. En este sentido, 鈥una opci贸n es la investigaci贸n y el desarrollo sobre mecanizaci贸n a peque帽a escala para una preparaci贸n del suelo m谩s eficiente, la fertilizaci贸n, la siembra, el manejo de malezas, la cosecha y la poscosecha鈥, se帽ala el art铆culo.

Una fertilizaci贸n adecuada鈥攜a que los diversos cultivos de la milpa tienen diferentes requisitos de fertilizantes鈥, variedades de frijol y cultivos asociados mejoradas, un manejo de malezas m谩s eficiente 鈥攑or las complicaciones en este proceso muchos productores optan por monocultivos鈥, y buenas pr谩cticas poscosecha son otros de los aspectos destacados en donde se requiere nueva investigaci贸n para fortalecer la milpa en M茅xico y Am茅rica Latina, regi贸n donde se proyecta como un sistema agr铆cola clave para contribuir a la seguridad alimentaria.

Al respecto, los autores enfatizan y concluyen que 鈥渆l aumento de la productividad de la milpa no necesariamente tiene que apuntar a mayores excedentes, sino m谩s bien a mejorar la disponibilidad de alimentos nutritivos y la resiliencia del sistema frente a las limitaciones ambientales y socioecon贸micas. A煤n as铆, el sistema milpa puede ofrecer seguridad alimentaria a las familias solo si produce lo suficiente y a trav茅s de intervenciones tecnol贸gicas que los agricultores pueden implementar鈥.

Fonteyne, S., Castillo Caamal, J. B., Lopez-Ridaura, S., Van Loon, J., Espidio Balbuena, J., Alcal谩, L. O., … & Verhulst, N. (2023) Review of agronomic research on the milpa, the traditional polyculture system of Mesoamerica. Frontiers in Agronomy, 5, 5. DOI:10.3389/fagro.2023.1115490 聽 聽