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Midiendo el impacto del confinamiento por el COVID-19 en comunidades agrícolas y agronegocios en Nepal

Una encuesta realizada por investigadores del CIMMYT recopiló información de más de 200 actores clave en mercados y cadenas de valor.

El mercado agrícola ha estado sufriendo desde que el gobierno de Nepal impuso un confinamiento desde el 23 de marzo de 2020 para limitar la propagación del COVID-19 en el país. Un mes después del confinamiento, el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) realizó una encuesta de evaluación rápida para medir el alcance de las interrupciones causadas por el confinamiento en los hogares de las comunidades agrícolas y los agronegocios.

Como parte del proyecto Nepal Seed and Fertilizer (NSAF), los investigadores del CIMMYT encuestaron a más de 200 interesados clave por teléfono. Estos incluyeron a 103 propietarios de agrovet y 105 gerentes cooperativos que interactúan regularmente con las comunidades agrícolas y proporcionan insumos a los agricultores. Los encuestados atendieron a más de 300,000 hogares.

Los investigadores apuntaron a las comunidades productoras de maíz para la encuesta ya que el período de la encuesta coincidió con la temporada primaria de maíz.

El personal de la compañía de semillas cosecha maíz durante el confinamiento. (Foto: Darbin Joshi/CIMMYT)

Información clave de la encuesta

La encuesta mostró que el acceso a la semilla de maíz era un problema importante que experimentaban los agricultores, ya que la mayoría de los agrovets no estaban abiertos para los negocios y aquellos que estaban parcialmente abiertos —alrededor del 23%— no tenían mucho flujo de clientes debido a las restricciones de movilidad durante el confinamiento.

Se encontró que el almacenamiento de semillas híbridas era menor que las variedades de polinización abierta (OPV) en la mayoría de los dominios. Debido a las restricciones de movilidad durante toda la temporada de siembra de maíz, muchos agricultores deben haber plantado OPV o almacenado semillas.

El acceso a fertilizantes como urea, DAP y MOP fue otro problema importante para los agricultores, ya que más de la mitad de las cooperativas y agrovets informaron de la falta de existencias de fertilizantes en su área. Se informó que el almacenamiento de pesticidas recomendados para controlar las plagas, como el gusano cogollero, era limitado o estaba agotado en las cooperativas y agrovets.

La disponibilidad de mano de obra y el uso de maquinarias agrícolas no se consideraron un gran problema durante el confinamiento en los distritos encuestados.

Era evidente que la comida ha sido una prioridad para todos los gastos del hogar. Más de la mitad del total de hogares mencionó que enfrentarían escasez de alimentos si el confinamiento continúa más allá de un mes.

Durante la encuesta, alrededor del 36% de los hogares especificaron escasez de efectivo para comprar insumos agrícolas, dado que ya había pasado un mes desde que comenzó el confinamiento en el país. La mayoría de los encuestados informaron que los hogares agrícolas estaban gestionando sus necesidades de efectivo mediante préstamos de amigos y parientes, cooperativas locales o vendiendo activos domésticos como ganado y productos agrícolas.

La mayoría de los hogares dijeron que recibieron raciones de alimentos de unidades locales llamadas Palikas, mientras que un pequeño número de Palikas también proporcionó semillas subsidiadas y facilitó el transporte de productos agrícolas al mercado. Mientras tanto, el tipo de apoyo preferido por las comunidades agrícolas para ayudar a hacer frente a las interrupciones del COVID-19, que van desde raciones de alimentos, semillas gratuitas o subsidiadas, transporte de fertilizantes y productos agrícolas y provisión de crédito, varió entre los diferentes dominios.

La encuesta también evaluó el efecto del confinamiento en los agronegocios, como los agrovets que son los principales proveedores de semillas, y en algunas circunstancias venden fertilizantes a los agricultores en Nepal. A medida que el confinamiento imponía restricciones a la circulación, los agricultores no podían comprar insumos de agrovets incluso cuando los agrovets tenían algunas existencias disponibles en su área. Alrededor del 86% de los agrovets habló de la dificultad de obtener suministros de sus proveedores debido al bloqueo del transporte y la falta de disponibilidad del producto, lo que provocó una disminución del 50-90% en sus agronegocios.

El personal de la compañía de semillas cosecha maíz durante el confinamiento. (Foto: Darbin Joshi/CIMMYT)

Acciones inmediatas a considerar

Las principales conclusiones de esta encuesta son las siguientes:

  • Actualmente, el acceso a los alimentos es una prioridad y los hogares están gastando más dinero en alimentos. Sin embargo, a medida que el confinamiento termina, es probable que surja la necesidad de efectivo para comprar insumos y servicios agrícolas.
  • El acceso a semillas de maíz y fertilizantes fue un problema en muchas comunidades durante la temporada de maíz. Del mismo modo, la escasez de semillas de arroz, particularmente híbridos, puede ser un problema para los agricultores a menos que se hagan esfuerzos de inmediato.
  • Para ayudar a hacer frente a las interrupciones del COVID-19, un paquete de ayuda de talla única no sería efectivo para las comunidades agrícolas que viven en diferentes dominios. El apoyo principal debería ser facilitar el transporte y la distribución de semillas y fertilizantes, el acceso a los suministros de alimentos a través de los esquemas del gobierno local y la provisión de préstamos.
  • Los agrovets tienen una contribución importante como proveedores de servicios y fueron afectados por el confinamiento. Por lo tanto, facilitar las empresas agrovet para operar y transportar semillas, fertilizantes y pesticidas desde los proveedores a los puntos de negocios agrovet será esencial para restaurar las empresas y entregar insumos agrícolas a los agricultores.

Los resultados de la encuesta se presentaron y compartieron con el gobierno, el sector privado, las organizaciones asociadas al desarrollo y el personal del proyecto durante una reunión virtual. Este informe servirá como un recurso para el proyecto y varios actores clave para diseñar un desarrollo y planificación de la estrategia de respuesta y recuperación del COVID-19.