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No olvidemos el impacto del COVID-19 en la poblaci贸n rural de bajos recursos y en la seguridad alimentaria

La comunidad de escalamiento Scaling Up discute los desaf铆os y las oportunidades para una "nueva normalidad" mejorada para la agricultura, la investigaci贸n y el desarrollo.

A woman sells maize at the market in Sidameika Tura, Arsi Negele, Ethiopia. (Photo: Peter Lowe/CIMMYT)
Una mujer vende ma铆z en el mercado de Sidameika Tura, Arsi Negele, Etiop铆a. (Foto: Peter Lowe/CIMMYT)

Disclaimer: Las opiniones expresadas en este art铆culo son las de los autores y no reflejan necesariamente la pol铆tica oficial o la posici贸n del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

Si bien todos los ojos est谩n puestos en Lombard铆a, Madrid, Nueva York y Wuhan, 驴qu茅 sabemos sobre el impacto del COVID-19 en las personas de bajos recursos en 谩reas rurales y en la seguridad alimentaria en los pa铆ses en v铆as de desarrollo? 驴C贸mo se puede moderar el impacto de la crisis? 驴Qu茅 avances positivos podr铆a provocar este choque para llevarnos a una 鈥渘ueva normalidad鈥 mejorada? 驴Qu茅 pueden hacer los donantes y las organizaciones para apoyar a los pa铆ses de bajos y medianos recursos durante y despu茅s de esta crisis?

Los miembros del grupo de trabajo de Agricultura y Desarrollo Rural de la comunidad de escalamiento Scaling Up celebraron una reuni贸n virtual para discutir estas preguntas y c贸mo las innovaciones del escalamiento podr铆an ayudar a la recuperaci贸n de la crisis actual y mitigar las futuras.

Las comunidades rurales de bajos recursos son particularmente vulnerables

Cuando se trata de una enfermedad altamente contagiosa, estar en una zona rural suena mejor que estar en una ciudad, pero esa es una impresi贸n enga帽osa. Los peque帽os agricultores a menudo son personas mayores que el promedio y, por lo tanto, son m谩s vulnerables al virus y tienen menos acceso a los servicios de salud.

Tambi茅n dependen de los trabajadores de campo que no pueden viajar desde las comunidades circundantes para ayudarlos a plantar, deshierbar y cosechar. Para procesar los cultivos, los peque帽os agricultores necesitan transportar los cultivos a los centros de procesamiento, que pueden estar cerrados, al igual que los mercados donde obtienen insumos o venden productos agr铆colas. Las grandes empresas internacionales de agronegocios, que suministran insumos y compran productos locales de los agricultores, pueden retirarse, al menos temporalmente, de las econom铆as rurales. Ya hay informes de agricultores que alimentan al ganado con fresas y br贸coli en India, ya que no pueden llevar sus productos al mercado.

La mayor铆a de los agricultores tambi茅n dependen de actividades no agr铆colas para su sustento, ya que pueden ser trabajadores de campo para otros agricultores, trabajar en la industria del procesamiento o en la construcci贸n. La interrupci贸n del transporte y los cierres plantean serios desaf铆os para mantener la continuidad segura del negocio en toda la econom铆a rural. El riesgo no es solo que la producci贸n rural inmediata, las entregas de alimentos, las exportaciones, el empleo y los ingresos colapsen, sino tambi茅n que la siembra para las cosechas del pr贸ximo a帽o se ver谩 interrumpida.

Es clave diferenciar entre las cadenas de suministro globales y locales, que sufrir谩n de diferentes maneras. Por ejemplo, en Uganda, los supermercados est谩n abiertos, pero son peque帽os, los mercados informales est谩n cerrados. En crisis pasadas, los gobiernos se han centrado en la supervivencia de las cadenas de valor globales sobre las locales. Las peque帽as empresas rurales tienen m谩s probabilidades de cerrar permanentemente en comparaci贸n con las empresas internacionales grandes.

A nivel mundial, el apoyo internacional para la agricultura y el desarrollo rural se ha retrasado en los 煤ltimos a帽os. Hoy en d铆a, el apoyo internacional de las agencias de ayuda y las ONG est谩 siendo interrumpido, ya que los viajes est谩n restringidos y las reuniones comunitarias est谩n prohibidas. Con una mayor atenci贸n de los donantes a una crisis de salud nacional e internacional, la ayuda para las comunidades rurales puede caer precipitadamente.

Men transport wheat straw on donkey karts in Ethiopia鈥檚 Dodula district. (Photo: Peter Lowe/CIMMYT)
Hombres transportan paja de trigo en el distrito Dodula de Etiop铆a. (Foto: Peter Lowe/CIMMYT)

Oportunidades para una 鈥渘ueva normalidad鈥 mejorada a medida que respondemos a la crisis

La respuesta a corto plazo para ayudar a minimizar el impacto de la crisis del COVID-19 en la poblaci贸n rural de escasos recursos es cr铆tica, pero tambi茅n debemos apoyar la formaci贸n de una 鈥渘ueva normalidad鈥 en la que los sistemas alimentarios rurales sean resilientes, rentables e inclusivos para la poblaci贸n rural de escasos recursos. Los miembros de la comunidad de escalamiento Scaling Up exploraron varias ideas.

En primer lugar, la pandemia del COVID-19 podr铆a presentar oportunidades para romper silos y mostrar cu谩n estrechamente relacionados est谩n la salud y la agricultura.

鈥淓l COVID-19 atraviesa sectores y jurisdicciones de manera que las organizaciones individuales y las estructuras de gobierno establecidas est谩n mal equipadas para adaptarse鈥, dijo Larry Cooley, experto en escalamiento y fundador y presidente em茅rito de Management Systems International (MSI).

Por ejemplo, las redes de extensi贸n agr铆cola rural podr铆an usarse para difundir informaci贸n sobre la concientizaci贸n y educaci贸n en salud en torno al COVID-19 y recopilar datos sobre los impactos locales. Esto puede causar y proporcionar alivio a corto plazo, pero tambi茅n puede brindar oportunidades de colaboraci贸n a largo plazo.

鈥淣uestras redes agr铆colas se adentran en las 谩reas rurales y estamos capacitando a nuestros empresarios agr铆colas en la India para difundir mensajes, productos y servicios de salud para ayudar a abordar el COVID-19鈥, dijo Simon Winter, Director Ejecutivo de la Fundaci贸n Syngenta.

鈥淓n el Banco Africano de Desarrollo estamos brindando financiamiento de ayuda de emergencia y cambiando el prop贸sito de los fondos para tener un v铆nculo con el COVID-19鈥, dijo Atsuko Toda, Director de Finanzas Agr铆colas y Desarrollo Rural del banco.

En segundo lugar, una 鈥渘ueva normalidad鈥 tambi茅n podr铆a significar una independencia a煤n m谩s fuerte de los proyectos, soluciones financiadas con fondos externos para una mayor propiedad local y experiencia en 谩reas rurales, algo que la comunidad de escalamiento Scaling Up ha estado promoviendo fuertemente. Podr铆amos ayudar a apoyar una mayor autonom铆a del agricultor, un mercado local fuerte y el escalamiento de las cadenas de valor locales. Fortalecer la capacidad de las peque帽as y medianas empresas que vinculan a los agricultores con los mercados urbanos podr铆a ayudar a garantizar la estabilidad en los futuros choques econ贸micos.

Los proyectos liderados por los gobiernos y los donantes analizaron demasiado las cadenas de valor globales y de exportaci贸n. Veo grandes oportunidades para ampliar las cadenas de valor de entrada y salida locales y regionales que benefician a los agricultores locales y las peque帽as y medianas empresas鈥, dijo Margret Will, experta en cadenas de valor.

En tercer lugar, la pandemia del COVID-19 presenta una oportunidad para acelerar la ampliaci贸n de las innovaciones.

鈥淟a falta de acceso a la mano de obra podr铆a interrumpir la cosecha y la siembra en nuestros pa铆ses Feed the Future, acelerando una tendencia ya predominante de migraci贸n, especialmente entre los j贸venes, a las 谩reas urbanas. Vemos una inminente necesidad de mecanizaci贸n de granjas, utilizando maquinaria peque帽a para arar, sembradoras, cosechadoras y otros equipos que ahorran tiempo y mano de obra鈥, dijo Mark Huisenga, Gerente S茅nior de Programas de la Oficina de Resiliencia y Seguridad Alimentaria de USAID.

Masimba Mawire collects bare maize cobs after removing the grain using a mechanized maize sheller in Zimbabwe. (Photo: Matthew O鈥橪eary/CIMMYT)
Masimba Mawire recolecta mazorcas de ma铆z despu茅s de quitar el grano usando un descascarador de ma铆z mec谩nico en Zimbabue. (Foto: Matthew O鈥橪eary/CIMMYT)

Las comunidades rurales que usan pr谩cticas m谩s ecol贸gicas intensivas, como la agricultura de conservaci贸n y la agricultura de empuje o las pr谩cticas de almacenamiento seguro dependen menos de insumos externos y mano de obra.

La crisis actual nos obliga a usar sistemas de comunicaci贸n digital, reemplazar el trabajo humano con herramientas digitales siempre que sea posible y usar tecnolog铆a para ayudar a dirigir las intervenciones. Tanto el sector p煤blico como el privado podr铆an aprovechar esta oportunidad para invertir en un mayor acceso a internet, electricidad y otros recursos digitales, incluso en 谩reas empobrecidas. Todas estas innovaciones tecnol贸gicas pueden ayudar a los agricultores a enfrentar mejor las limitaciones provocadas por el COVID-19 y cualquier crisis o estr茅s futuro para el sistema alimentario, al tiempo que la agricultura se vuelve m谩s productiva y m谩s atractiva para los j贸venes.

鈥淟a pandemia crea una oportunidad para acelerar el uso de las tecnolog铆as digitales en la agricultura a peque帽a escala, no solo para brindar asesoramiento de extensi贸n sino tambi茅n para obtener informaci贸n sobre los impactos del COVID-19鈥, dijo Julie Howard, asesora principal del Centro de Estudios Estrat茅gicos e Internacionales (CSIS).

Por 煤ltimo, el COVID-19 cambiar谩 nuestro sistema de gobernanza global, y el sector agr铆cola, de investigaci贸n y desarrollo tiene un papel que desempe帽ar en esta transformaci贸n. Un cambio de sistemas debe centrarse en la diversidad y la seguridad alimentaria, prestando atenci贸n a la poblaci贸n rural de escasos recursos de los pa铆ses de bajos y medianos ingresos. Podemos trabajar juntos para escalar plataformas intersectoriales para construir redes s贸lidas e innovaciones de escalamiento para fortalecer sistemas alimentarios sostenibles y resilientes.

Los sistemas cambian m谩s all谩 del sector agr铆cola, la sostenibilidad a trav茅s de la propiedad local y la adopci贸n de innovaciones que apoyan actividades agr铆colas y relacionadas con la agricultura rentables y resilientes son componentes clave de c贸mo la comunidad de escalamiento Scaling Up se acerca al escalamiento. Un cambio de sistemas es inminente, y es importante apoyar una transformaci贸n en una direcci贸n en la que los mercados locales, el trabajo rural y las econom铆as regionales se fortalezcan a largo plazo. Esto requiere visi贸n, experiencia, movilizaci贸n de recursos, intercambio de informaci贸n y liderazgo de crowdsourcing, y la red de expertos en escalamiento puede contribuir a esto.

El grupo de trabajo de Agricultura y Desarrollo Rural de la comunidad de escalamiento Scaling Up est谩 compuesto por m谩s de 100 donantes oficiales, fundaciones, grupos de expertos, organizaciones de investigaci贸n y desarrollo unidos por su inter茅s en aumentar el impacto de las innovaciones en la seguridad alimentaria y la pobreza rural. Las 谩reas de particular inter茅s para el grupo incluyen el dise帽o para el escalamiento, el uso de marcos de escalamiento, el aprendizaje sobre el escalamiento, el escalamiento responsable, la sostenibilidad y el pensamiento sistem谩tico. Los miembros del grupo de trabajo incluyen profesionales con vasta experiencia en el campo, y el grupo intenta expl铆citamente aprender de la aplicaci贸n de conceptos complejos tales como sostenibilidad, cambio de sistemas y escalamiento en entornos del mundo real por parte de actores locales. Adem谩s de las reuniones virtuales trimestrales, el grupo de trabajo fomenta y apoya los intercambios entre sus miembros sobre una variedad de temas. La participaci贸n y la gesti贸n del grupo de trabajo de Agricultura y Desarrollo Rural se realiza de forma puramente voluntaria.

Sobre los autores:

Lennart Woltering 鈥 Catalizador de escalamiento en el CIMMYT y presidente del grupo de trabajo de Agricultura y Desarrollo Rural.

Johannes Linn 鈥 Miembro principal no residente de Brookings y ex vicepresidente del Banco Mundial.

Maria Boa 鈥 Coordinadora de escalamiento en el CIMMYT y secretaria del grupo de trabajo de Agricultura y Desarrollo Rural.

Mary Donovan 鈥 Consultora de comunicaciones en el CIMMYT.