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Mejores suelos para las pr贸ximas generaciones

Los suelos degradados representan un serio desaf铆o para la seguridad alimentaria global. Proyectos como Agriba Sustentable promueven pr谩cticas de conservaci贸n del suelo y agua que impulsan la producci贸n sustentable de granos b谩sicos.聽

Parcela con cobertura de rastrojo en el Baj铆o. (Foto: Hub Baj铆o / CIMMYT)
Parcela con cobertura de rastrojo en el Baj铆o. (Foto: Hub Baj铆o / CIMMYT)

De acuerdo con las Naciones Unidas, a causa de la desertificaci贸n, la degradaci贸n de las tierras y la sequ铆a cada a帽o se pierden m谩s de 12 millones de hect谩reas de tierra 鈥攕uperficie similar a la de Corea del Norte鈥 afectando a m谩s de 3 mil millones de personas, particularmente en comunidades pobres y rurales. Con estos n煤meros, se estima que en los pr贸ximos 25 a帽os la degradaci贸n de las tierras podr铆a reducir la productividad agr铆cola hasta en un 12 %, haciendo que los precios de los alimentos aumenten hasta en 30 %.

En este contexto, donde m谩s de la mitad de los terrenos agr铆colas del mundo presenta alg煤n tipo de da帽o, y donde la conversi贸n de terrenos en tierras de cultivo y la prevalencia de pr谩cticas agr铆colas inadecuadas favorece la liberaci贸n a la atm贸sfera de gases de efecto invernadero, es urgente impulsar acciones que permitan tener suelos sanos y alimentos de mejor calidad de manera sostenible.

Agriba Sustentable es una alianza estrat茅gica entre PepsiCo M茅xico, Grupo Trimex y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT). A trav茅s de esta iniciativa se promueve entre los productores del Baj铆o mexicano pr谩cticas sustentables 鈥攃omo la agricultura de conservaci贸n鈥 que permiten cuidar el suelo y facilitan que el productor tenga mayores ganancias en comparaci贸n con las pr谩cticas convencionales.

鈥淵o creo que es nuestra responsabilidad como agricultores dejarles a las pr贸ximas generaciones un mejor suelo. Con agricultura de conservaci贸n yo he estado viendo que el cultivo sufre menos, es m谩s natural la fertilizaci贸n, la nutrici贸n del cultivo como que se hace m谩s natural鈥, comenta Manuel Valerio, uno de los productores del Baj铆o que participa en el proyecto.

La agricultura de conservaci贸n es un sistema sustentable que tiene como componentes b谩sicos la m铆nima labranza, la cobertura del suelo con residuos agr铆colas (rastrojos) y la diversificaci贸n de cultivos. Al implementar este sistema se pueden observar diversos beneficios: menos gasto de di茅sel, uso m谩s eficiente del agua, menos malezas, suelos m谩s sanos 鈥攃on mejor estructura, mejor infiltraci贸n de agua y m谩s materia org谩nica鈥 y ahorros en costos de producci贸n en general.

En el primer ciclo de Agriba Sustentable han participado m谩s de doscientos productores, implementando en un poco m谩s de dos mil hect谩reas pr谩cticas sustentables enfocadas a la conservaci贸n del suelo, el uso eficiente del agua y la reducci贸n de emisiones de gases de efecto invernadero 鈥攁l reducirse la labranza se favorece que los suelos cumplan con funciones ambientales importantes como la captura de carbono, y tambi茅n se disminuye el n煤mero de pasos de maquinaria, lo que permite reducir el uso de combustibles f贸siles鈥.

En las parcelas que participaron en Agriba Sustentable durante este primer ciclo se redujo casi en 18 % la emisi贸n de gases de efecto invernadero y se contribuy贸 a la optimizaci贸n del consumo de agua. Adem谩s, los productores participantes tuvieron ahorros del 22 % en los costos de producci贸n por hect谩rea.

En un escenario donde el cambio clim谩tico se acelera, la degradaci贸n de los suelos aumenta y el suministro de agua es incierto, y donde adem谩s los medios de subsistencia y la capacidad de hacer frente a los desastres naturales y los fen贸menos meteorol贸gicos extremos tambi茅n son afectados, proyectos como Agriba Sustentable contribuyen a hacer un uso m谩s eficiente de los recursos (particularmente suelo y agua) en la producci贸n de alimentos, permitiendo adem谩s que los productores participantes tengan ahorros en sus costos de producci贸n.

鈥淢e gust贸 lo que hice con agricultura de conservaci贸n y voy a seguir implementando esa parte e invitando a otros productores a que prueben este sistema y ver谩n que se ahorran y econ贸micamente les va a ir mejor鈥, concluye Carlos Verd铆n, otro de los productores que participan en Agriba Sustentable.