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Malezas, labranza y rendimiento de ma铆z

Un nuevo estudio evalu贸 la din谩mica de las malezas y el rendimiento del ma铆z en temporal bajo cinco tratamientos de manejo de malezas y tres m茅todos de labranza en tres regiones agroecol贸gicamente distintas de Oaxaca: la Mixteca, Valles Centrales y el Papaloapan.

Las malezas son la limitaci贸n biol贸gica n煤mero uno en los rendimientos de ma铆z en todo el mundo. Se estima que en Norte Am茅rica pueden causar p茅rdidas de m谩s del 50% y, de hecho, de acuerdo con un estudio reciente de un grupo de investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), en lugares como Oaxaca, donde hay agroecolog铆as tan diversas, las malezas pueden reducir el rendimiento del ma铆z hasta en 63% en la regi贸n c谩lida y h煤meda del Papaloapan; hasta en 65% en la regi贸n semi谩rida de Valles Centrales y hasta en 92% en regi贸n templada de la Mixteca.

Aunque existe evidencia s贸lida de que es posible reducir la presi贸n de malezas con Agricultura de Conservaci贸n, a煤n se desconoce mucho sobre los mejores m茅todos de manejo de malezas, particularmente si se considera que los cambios en la labranza podr铆an requerir cambios en el manejo de malezas.

En este sentido, el estudio en menci贸n evalu贸 la din谩mica de las malezas y el rendimiento del ma铆z en temporal bajo cinco tratamientos de manejo de malezas 鈥昲erbicida de preemergencia, herbicida de postemergencia, herbicida de preemergencia m谩s postemergencia, control manual de malezas y sin control鈥 y tres m茅todos de labranza 鈥攃onvencional, m铆nima y labranza cero鈥 en tres regiones agroecol贸gicamente distintas de Oaxaca 鈥昹a Mixteca, Valles Centrales y el Papaloapan鈥.

El estudio, que se desarroll贸 en el marco de la iniciativa MasAgro-Cultivos para M茅xico de la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural y el CIMMYT, se帽ala que en la zona templada de la Mixteca las aplicaciones de herbicidas de postemergencia fueron muy importantes, en el c谩lido y h煤medo Papaloapan las aplicaciones de preemergencia fueron cruciales y en los Valles Centrales semi谩ridos no hubo diferencia entre los m茅todos de manejo de malezas, ya que todos tuvieron efectos menores en el rendimiento del ma铆z.

Si bien los resultados no son concluyentes y muestran que no hay una 煤nica o mejor opci贸n para el manejo de malezas en los sitios o sistemas de labranza evaluados, s铆 se帽alan que el beneficio econ贸mico del manejo de malezas fue mayor con labranza reducida 鈥昹abranza m铆nima o cero鈥. As铆, para obtener los beneficios a largo plazo de la Agricultura de Conservaci贸n, se帽ala el estudio, es clave un manejo adecuado de malezas en los primeros a帽os.

Los cient铆ficos concluyen que se necesita m谩s investigaci贸n para determinar el nivel 贸ptimo de labranza en cada regi贸n ya que, dependiendo de las condiciones locales, la labranza cero o una forma de labranza m铆nima 鈥昪omo la labranza vertical o camas elevadas permanentes鈥 podr铆a funcionar mejor, o podr铆a ser necesario practicar labranza m铆nima en las primeras temporadas de crecimiento para preparar el terreno para la implementaci贸n exitosa de la Agricultura de Conservaci贸n.

En Oaxaca, donde los agricultores con frecuencia manifiestan una falta de conocimiento sobre el manejo de malezas, especialmente bajo labranza reducida, se debe usar un enfoque flexible, aplicando herbicidas antes y despu茅s de la emergencia y controles manuales seg煤n sea m谩s adecuado para cada caso porque las poblaciones de malezas y su din谩mica cambian con sistemas como la Agricultura de Conservaci贸n 鈥昦 mediano y largo plazo, con un manejo adecuado, las poblaciones de malezas pueden disminuir con este sistema鈥 y por eso los m茅todos de control deben ajustarse, concluye el estudio.

Te invitamos a leer este estudio en el siguiente enlace:

Verhulst, N., Fonteyne, S., Leal Gonz谩lez, A. J., Osorio Alcal谩, L., Villa Alc谩ntara, J., Santos Rodr铆guez, C., … & Singh, R. G. (2022). Weed management and tillage effect on rainfed maize production in three agro鈥恊cologies in Mexico.聽Weed Research. https://doi.org/10.1111/wre.12530