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Las ventajas de sembrar en camas permanentes

En la plataforma de investigaci贸n Cajeme II, en Sonora, M茅xico, investigadores del CIMMYT han evaluado por seis a帽os el efecto de sembrar con agricultura de conservaci贸n, en comparaci贸n con la pr谩ctica convencional de la regi贸n. Las ventajas de la innovaci贸n son amplias.聽

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Cultivo de trigo en agricultura de conservaci贸n. (Foto: Fernando Morales/CIMMYT)
Cultivo de trigo en agricultura de conservaci贸n. (Foto: Fernando Morales/CIMMYT)

Se entiende por agricultura de conservaci贸n al sistema de producci贸n basado en tres componentes b谩sicos: m铆nima labranza, cobertura permanente del suelo y diversificaci贸n de cultivos. En el Valle del Yaqui, en Sonora, M茅xico, este sistema es evaluado para brindar a los agricultores de la zona las mejores recomendaciones para su implementaci贸n y adopci贸n, dados los amplios beneficios que ofrece.

En la plataforma Cajeme II, por ejemplo, investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) comparan la pr谩ctica convencional de la regi贸n con el tratamiento que incluye los tres componentes de agricultura de conservaci贸n.

Reducir la intensidad de la labranza puede reducir los costos de producci贸n por la disminuci贸n en operaciones y puede ayudar a conservar el suelo. Para conocer el efecto de la reducci贸n de la labranza, en la plataforma se compara la siembra de trigo en monocultivo bajo labranza convencional y en camas permanentes. La labranza convencional en la regi贸n consiste en dos pasos de rastra y la formaci贸n de camas, mientras que las camas permanentes se forman en el a帽o inicial del ensayo y despu茅s cada a帽o solo se hace una reformaci贸n de los fondos, sembr谩ndose directamente en las camas del a帽o anterior鈥, comenta Nele Verhulst, investigadora del CIMMYT.

De acuerdo con los investigadores, en la plataforma el trigo en camas permanentes tuvo mayor rendimiento que en camas con labranza convencional. En promedio, con cuatro riegos de auxilio, se obtuvo un rendimiento de 7,3 toneladas por hect谩rea con labranza convencional, mientras que el promedio en camas permanentes fue de 8,1 toneladas por hect谩rea, una diferencia promedio de 0,8 toneladas por hect谩rea a favor de la siembra en camas permanentes.

De acuerdo con Manuel Ruiz, otro de los investigadores que trabaja en la plataforma, 鈥渃uando se siembra en camas permanentes es mejor dejar el rastrojo sobre la superficie que removerlo, ya que el rastrojo impide la evaporaci贸n del agua, protege al suelo contra el sol y la lluvia, reduce el crecimiento de malezas y aporta materia org谩nica鈥, por esto, contin煤a, 鈥減ara sacar el mejor provecho de las camas permanentes se recomienda dejar el rastrojo sobre la superficie; pero incluso sin cobertura las camas permanentes rindieron en los primeros seis a帽os del ensayo igual o m谩s que con labranza convencional鈥.

El trigo es un cultivo que gracias al amacollamiento puede dar rendimientos similares sin ser afectados por la diversidad de arreglos topol贸gicos 鈥攄istribuci贸n de las plantas en la superficie sembrada鈥 y densidades de siembra 鈥攃antidad de semillas que se depositan por hect谩rea鈥. En este sentido, en camas permanentes con rastrojo no se observ贸 diferencia en el rendimiento entre el tratamiento con dos hileras y el tratamiento con tres hileras.

En promedio, se obtuvo un rendimiento de 7,3 toneladas por hect谩rea con el sistema convencional, mientras que el sistema de agricultura de conservaci贸n rindi贸 en promedio 8.6 toneladas por hect谩rea. La agricultura de conservaci贸n entonces rindi贸 en promedio 1,3 toneladas por hect谩rea m谩s que el sistema convencional.