1. Home >
  2. Noticias >
  3. El cultivo intercalado de ma铆z en la milpa puede ayudar a alimentar a las comunidades olvidadas por el desarrollo

El cultivo intercalado de ma铆z en la milpa puede ayudar a alimentar a las comunidades olvidadas por el desarrollo

Un nuevo estudio en el Altiplano Occidental de Guatemala confirma la relaci贸n entre la diversidad de cultivos de la milpa y la capacidad nutricional.

A farmer holds a maize ear. (Photo: Cristian Reyna)
Una mazorca de ma铆z cosechada de una “milpa”, el cultivo intercalado a base de ma铆z que constituye una fuente fundamental de seguridad alimentaria y nutricional para las comunidades de peque帽os agricultores de zonas remotas como el Altiplano Occidental de Guatemala. (Foto: Cristian Reyna)

El cultivo intercalado tradicional de la “milpa” 鈥攅n el que se cultiva ma铆z junto con frijoles, calabazas u otros cultivos vegetales鈥 puede proporcionar un suministro vital de alimentos y nutrientes para las comunidades marginadas y de escasos recursos en las Am茅ricas, seg煤n un estudio publicado hoy en Nature Scientific Reports.

Seg煤n el estudio, una hect谩rea de milpa compuesta por ma铆z, frijoles y papas puede satisfacer las necesidades anuales de carbohidratos de m谩s de 13 adultos, proporcionar prote铆nas suficientes para casi 10 adultos y suministrar adecuadamente muchas vitaminas y minerales. La investigaci贸n se bas贸 en datos de casi 1,000 hogares de 59 comunidades del Altiplano Occidental de Guatemala y es la primera que relaciona la diversidad de los cultivos de milpa con la capacidad nutricional, utilizando m煤ltiples parcelas y combinaciones de cultivos.

鈥淟a milpa fue la columna vertebral de la agricultura precolombina en Am茅rica del Norte, M茅xico y Centroam茅rica鈥, dijo Santiago L贸pez Ridaura, especialista en sistemas agr铆colas y adaptaci贸n al cambio clim谩tico del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y autor principal del art铆culo.

鈥淟a producci贸n de milpa anclada en torno al ma铆z adaptado localmente sigue siendo un sustento alimenticio y nutricional esencial para las comunidades aisladas, a menudo ind铆genas de M茅xico y Am茅rica Central, y puede adaptarse para mejorar su seguridad alimentaria y nutricional, junto con la de los peque帽os agricultores en entornos similares鈥, agreg贸.

驴Ma铆z para forraje o alimentos y nutrici贸n?

En los tiempos modernos, se cosechan anualmente alrededor de mil millones de toneladas de ma铆z de unos 200 millones de hect谩reas en todo el mundo. Gran parte de esta producci贸n se debe al monocultivo intensivo de h铆bridos que rinden un promedio de 10 toneladas por hect谩rea, en lugares como EE. UU.

Esta masiva cosecha mundial se destina principalmente a alimentos para animales, almid贸n de ma铆z, jarabe de ma铆z, etanol y una mir铆ada de productos industriales, pero en 脕frica subsahariana, Am茅rica Latina y partes de Asia, el ma铆z sigue siendo un alimento b谩sico fundamental, a menudo cultivado por peque帽os agricultores con rendimientos promedio de alrededor de 1.5 toneladas por hect谩rea.

El Altiplano Occidental de Guatemala se encuentra entre las regiones m谩s pobres del mundo 鈥 una zona monta帽osa mal atendida por los mercados y donde las comunidades golpeadas por la inseguridad alimentaria y la desnutrici贸n siembran cultivos a altitudes de hasta 3,200 metros, seg煤n Cristian A. Reyna Ram铆rez, coautor del estudio de la Universidad Aut贸noma Metropolitana-Xochimilco, M茅xico.

鈥淒os tercios de los agricultores de esta regi贸n cultivan milpas a base de ma铆z pero variando los cultivos intercalados con papas, habas e incluso 谩rboles frutales鈥, dijo Reyna Ram铆rez. 鈥淣uestro estudio mostr贸 que combinaciones como ma铆z-frijol-habas, ma铆z-papas y ma铆z-frijol-papas proporcionaron la mayor cantidad de carbohidratos, prote铆nas, zinc, hierro, calcio, potasio, 谩cido f贸lico, tiamina, riboflavina, vitamina B6, niacina y vitamina C.”

The classic 鈥渕ilpa鈥 intercrop comprises maize, beans, and squash. The bean plant climbs the maize stalk to reach sunlight and its roots add nitrogen to the soil; the squash leaves shade the soil, conserving moisture and inhibiting weed growth. Milpa systems are often grown on steep hillsides at a wide range of altitudes. (Photo: Cristian Reyna)
El cl谩sico cultivo intercalado de la “milpa” se compone de ma铆z, frijoles y calabaza. La planta del frijol trepa por el tallo del ma铆z para alcanzar la luz solar y sus ra铆ces a帽aden nitr贸geno al suelo; las hojas de la calabaza dan sombra al suelo, conservando la humedad e inhibiendo el crecimiento de las malas hierbas. Los sistemas milpa se cultivan a menudo en laderas empinadas y en una amplia gama de altitudes. (Foto: Cristian Reyna)

驴Mejores dietas y rutas para salir de la pobreza?

Con predios t铆picos de menos de un cuarto de hect谩rea y hogares con un promedio de seis miembros, los habitantes del Altiplano Occidental de Guatemala no pueden depender solo de la milpa para satisfacer sus necesidades, advirti贸 L贸pez Ridaura.

鈥淐omo ocurre con muchas comunidades de peque帽os agricultores, la falta de tierra y la marginaci贸n general los atrapa en un c铆rculo vicioso de pobreza y desnutrici贸n, lo que los obliga a experimentar con cultivos comerciales riesgosos o que los miembros en edad de trabajar emprendan migraciones peligrosas y dif铆ciles para encontrar trabajo y enviar remesas鈥, explica.

Seg煤n L贸pez Ridaura, este estudio se帽ala la ruta para adaptar los sistemas milpa para ayudar a las comunidades que a煤n dependen de ese cultivo intercalado u otros que podr铆an beneficiarse de su uso.

Viendo hacia adelante

Natalia Palacios Rojas, experta en calidad y nutrici贸n del ma铆z del CIMMYT y coautora de este art铆culo, se帽ala que los c谩lculos de este y otros estudios de la milpa consideran los nutrientes crudos y que es necesario investigar las contribuciones nutricionales de los alimentos cocinados y los alimentos que no se cultivan en la milpa, como aves de corral, ganado, productos de huerta y alimentos comprados.

鈥淓l trabajo adicional tambi茅n deber铆a abordar los efectos del almacenamiento de productos de la milpa en su estabilidad de nutrientes y c贸mo la disponibilidad estacional de cultivos de la milpa afecta la dieta y la nutrici贸n鈥, coment贸 Palacios.

Los autores agradecen el financiamiento de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) como parte de Feed the Future, la iniciativa del聽Gobierno de los Estados Unidos sobre el hambre y la seguridad alimentaria global, en el marco del proyecto 鈥Buena Milpa鈥 y el apoyo del Programa de Investigaci贸n de Ma铆z del CGIAR (MAIZE).

Haga clic aqu铆 para leer el art铆culo completo: Cultivo intercalado de ma铆z en el sistema milpa. Diversidad, extensi贸n e importancia para la seguridad nutricional en el Altiplano Occidental de Guatemala (en ingl茅s)”