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Opciones de cultivos intercalados para los Valles Centrales de Oaxaca

Los predios fraccionados y con un mismo cultivo impactan en la rentabilidad de los productores de los Valles Centrales de Oaxaca. Los cultivos intercalados son una opci贸n viable para hacer m谩s productivos estos terrenos.聽

Girasol pr贸ximo a floraci贸n intercalado con ma铆z, en una parcela de San Nicol谩s Quialana, en el municipio de Zimatl谩n, Oaxaca, M茅xico. (Foto: Yashim Reyes/Hub Pac铆fico Sur-CIMMYT)
Girasol pr贸ximo a floraci贸n intercalado con ma铆z, en una parcela de San Nicol谩s Quialana, en el municipio de Zimatl谩n, Oaxaca, M茅xico. (Foto: Yashim Reyes/Hub Pac铆fico Sur-CIMMYT)

Los estados del sur de M茅xico se caracterizan por tener predios agr铆colas divididos en peque帽as 谩reas donde normalmente el productor siembra un solo cultivo 鈥攅n el mejor de los casos implementa el sistema milpa para tener mayor diversidad鈥, de manera que los cultivos intercalados son una opci贸n viable para hacer m谩s productivos estos terrenos.

Se habla de cultivos intercalados cuando, simult谩neamente, se establecen dos o m谩s cultivos en la misma parcela. Esta particular diversificaci贸n de cultivos permite, adem谩s, lograr una mayor estabilidad de los rendimientos ya que, en dado caso, no todos los cultivos se ver铆an igualmente afectados por las variaciones del clima.

En la regi贸n de los Valles Centrales, en Oaxaca, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) ha estado evaluando, junto con colaboradores en ese estado, distintas especies de plantas a fin de identificar las mejores opciones para intercalar porque, en algunos casos, pueden aprovechar la luz, los nutrientes y el agua de manera m谩s completa que cuando se trata de monocultivos.

Con la Integradora de B谩sicos del Istmo, por ejemplo, se estableci贸 recientemente una parcela de evaluaci贸n en el municipio de Zimatl谩n de 脕lvarez, en donde se intercal贸 ma铆z con frijol ayocote, girasol y crotalaria 鈥攜 donde se ha contado tambi茅n con la asesor铆a de Ravi Gopal Singh, cient铆fico del CIMMYT especialista en cultivos alternativos y manejo de malezas鈥.

Entre los resultados obtenidos de esta parcela de evaluaci贸n de cultivos intercalados destaca que, para los Valles Centrales, una excelente opci贸n es intercalar ma铆z con girasol, ya que este cultivo presenta un buen crecimiento y se puede aprovechar para la venta en flor o como forraje. Adem谩s, en caso de que el ma铆z se utilice en silo, la mezcla con girasol aporta una mejor nutrici贸n para los animales.

Con un crecimiento mediano, otra opci贸n para los Valles Centrales ser铆a la crotalaria, pero no as铆 el frijol ayocote, el cual no se adapta a las condiciones del clima de esta regi贸n.

Los cultivos intercalados son m谩s productivos que un monocultivo de ma铆z y, adem谩s, las diferentes combinaciones de cultivos contribuyen a dietas m谩s variadas para satisfacer las necesidades de las familias productoras, de ah铆 la importancia de incrementar la diversidad de los sistemas de cultivos intercalados de ma铆z.