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La receta para mejores sistemas alimentarios

Un economista, un agr贸nomo y una bi贸loga discuten c贸mo mezclar mercados, investigaci贸n y nutrici贸n para una salud 贸ptima y sostenibilidad.

La forma en que se producen y consumen los alimentos, y cu谩nto se pierde o se desperdicia moldea la salud de las personas y del planeta. El informe de la Comisi贸n EAT-Lancet, publicado en enero de 2019, reuni贸 a 30 cient铆ficos interdisciplinarios de todo el mundo para proponer un patr贸n diet茅tico que cumple con los requisitos nutricionales y promueve la salud, pero utiliza menos recursos ambientales.

El informe promueve dietas que consisten en una variedad de alimentos de origen vegetal, con cantidades reducidas de alimentos de origen animal, granos refinados, alimentos altamente procesados o az煤cares agregados, y con grasas insaturadas en lugar de saturadas.

El foro EAT Food 2019 tendr谩 lugar en Estocolmo del 11 al 14 de junio de 2019. Natalia Palacios, especialista en calidad del ma铆z en el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), participar谩 en un panel de expertos en investigaci贸n agr铆cola organizado por el CGIAR que explorar谩 las implicaciones del informe EAT-Lancet en el sur del mundo, en particular para los peque帽os agricultores.

Palacios y sus colegas del CIMMYT, Santiago L贸pez Ridaura, agr贸nomo, y Jason Donovan, socioeconomista, se reunieron para conversar con los editores del CIMMYT para analizar c贸mo las recomendaciones del informe EAT-Lancet se adaptan a las realidades de los peque帽os agricultores.

驴Se puede integrar la nutrici贸n con el sistema alimentario?

Santiago L贸pez-Ridaura: La nutrici贸n es el escenario perfecto para crear enfoques de sistemas para los alimentos. La nutrici贸n involucra todo: la calidad de la producci贸n, la gen茅tica de la semilla, el suministro de insumos, la demanda de producci贸n, el poder adquisitivo de los agricultores, los h谩bitos alimenticios y de cocina. Realmente requiere un enfoque interdisciplinario para observar los sistemas alimentarios a trav茅s de una lente de nutrici贸n.

Natalia Palacios: Debemos dejar de pensar en el cultivo y pensar en la dieta. La investigaci贸n interdisciplinaria e interinstitucional es clave para mejorar la nutrici贸n y la sostenibilidad agr铆cola en el contexto de los peque帽os agricultores en 脕frica, Asia y Am茅rica Latina.

L贸pez-Ridaura: Un an谩lisis econ贸mico, un estudio de fertilidad del suelo o el mejoramiento del manejo de plagas y enfermedades por s铆 solos no nos dan una visi贸n hol铆stica del sistema alimentario. Sin embargo, la nutrici贸n nos da la oportunidad de tener una visi贸n integrada. De igual manera, la sostenibilidad y evitar la p茅rdida de alimentos se relacionan con todas las partes del sistema alimentario.

Es una sinergia. El CIMMYT ha promovido un enfoque de sistemas para el cultivo y la nutrici贸n del ma铆z y el trigo, y la sostenibilidad encaja perfectamente con esto.

Jason Donovan: Es hora de desarrollar ese di谩logo, incluidos especialistas de diferentes campos, como nutricionistas, economistas, agr贸nomos, mejoradores y especialistas en g茅nero cuando investigamos y formamos preguntas de investigaci贸n sobre los beneficios para la salud y la sostenibilidad de nuestros sistemas alimentarios y tomamos una visi贸n hol铆stica de c贸mo funcionan todas estas cosas en conjunto.

Palacios: Se necesita un cambio de prioridades en nuestra investigaci贸n. Es importante integrar la producci贸n resiliente con la nutrici贸n. Centrarse solo en la productividad ya no debe ser el conductor. Puede que no necesitemos grandes cambios en las tecnolog铆as e intervenciones, pero necesitamos asegurarnos de que se incluyan las demandas de nutrici贸n y de los consumidores.

No hay soluci贸n absoluta. Se debe actuar desde diferentes puntos, ya sea con cultivos biofortificados, cultivos intercalados para dietas diversificadas o acceso a mercados.

驴El informe EAT-Lancet es una receta para una dieta planetaria?

Palacios: El informe tiene un enfoque global y est谩 dirigido de manera abrumadora a las naciones de altos ingresos. Sin embargo, si nos fijamos en sus cinco estrategias, en realidad tambi茅n son aplicables a los pa铆ses de ingresos bajos y medianos: buscar el compromiso internacional y nacional para cambiar hacia dietas saludables; reorientar las prioridades agr铆colas de producir grandes cantidades de alimentos a producir alimentos saludables; intensificar de forma sostenible la producci贸n de alimentos para aumentar la producci贸n de alta calidad; una gobernanza fuerte y coordinada de la tierra y los oc茅anos; y reducir a la mitad las p茅rdidas de alimentos en la producci贸n y el desperdicio de alimentos en el consumo.

CIMMYT scientists Natalia Palacios (left), Santiago Lopez-Ridaura (center) and Jason Donovan discuss the implications of a "planetary health diet" for producers and consumers in low- and middle-income countries. (Photo: Alfonso Cort茅s/CIMMYT)
Los cient铆ficos del CIMMYT, Natalia Palacios (izquierda), Santiago L贸pez-Ridaura (centro) y Jason Donovan discuten las implicaciones de una 鈥渄ieta de salud planetaria鈥 para productores y consumidores en pa铆ses de ingresos bajos y medios. (Foto: Alfonso Cort茅s/CIMMYT)

L贸pez-Ridaura: En lugar de una receta, la comisi贸n propone una “dieta saludable de referencia” que deber谩 adaptarse a diferentes regiones y culturas. M谩s importante a煤n, las trayectorias hacia dicha dieta probablemente ser谩n muy diferentes, dependiendo de la regi贸n y la cultura, los h谩bitos alimentarios actuales de la poblaci贸n y los sistemas de producci贸n en los que se basan.

En algunos casos, el consumo de carne y az煤cares deber谩 disminuir, pero en otras regiones podr铆a ser necesario aumentar. Todo depende de la situaci贸n actual.

Donovan: El informe destac贸 los problemas de sostenibilidad en torno a nuestra producci贸n de alimentos. Aunque el informe se enfoc贸 en los pa铆ses de altos ingresos que consumen muchas prote铆nas. Una de las grandes preguntas que tuve despu茅s de leerlo fue la pregunta del “c贸mo”. En muchos pa铆ses donde trabajamos 鈥 como 脕frica, Asia y Am茅rica Latina 鈥 el consumo de carne est谩 aumentando a un ritmo acelerado.

Entonces, la pregunta que me llam贸 la atenci贸n fue: 驴c贸mo encajan estas sociedades con transformaciones rurales y urbanas r谩pidas, y con un gusto cada vez mayor por los productos alimenticios de origen animal en el contexto del informe? 驴C贸mo podemos promover dietas basadas en plantas en estos contextos?

Ajustar sus dietas a una dieta de referencia universal y saludable ser铆a dif铆cil ya que hay poco espacio para maniobrar.

驴La adaptaci贸n es la clave del 茅xito?

L贸pez-Ridaura: S铆, se necesita adaptaci贸n y creo que los colegas de la Comisi贸n EAT-Lancet est谩n muy conscientes de eso. La dieta saludable de referencia debe considerarse como tal, como una referencia, con algunos principios b谩sicos relativos a la cantidad y calidad de los alimentos, as铆 como al uso sostenible de los recursos.

Cada regi贸n, subregi贸n o incluso familias e individuos necesitar谩n adaptar sus h谩bitos diet茅ticos y sistemas de producci贸n para lograr dietas saludables y detener la degradaci贸n de la base de los recursos.

Palacios: Es importante observar a los peque帽os agricultores en el contexto de la dieta y la agricultura sostenible. Necesitamos preguntar, 驴qu茅 est谩n cultivando? 驴c贸mo est谩n haciendo crecer su cultivo? 驴c贸mo se lo est谩n comiendo? 驴qu茅 venden ellos?

A menudo los peque帽os agricultores ya est谩n utilizando pr谩cticas agr铆colas que mejoran su nutrici贸n y benefician el medio ambiente. Por ejemplo, observe el sistema agr铆cola de la milpa: combina ma铆z, frijoles, calabaza, chile, tomates y frutas de temporada para proporcionar una dieta diversa basada en plantas. El sistema de la milpa, combinado con la retenci贸n de residuos de cultivos y otras t茅cnicas de agricultura de conservaci贸n pueden mejorar la fertilidad del suelo.

Los agricultores latinoamericanos tambi茅n utilizan la t茅cnica tradicional de nixtamalizaci贸n para preparar el grano de ma铆z para cocinar, lo que mejora su valor nutricional. Los agricultores en 脕frica est谩n adoptando cultivos de cobertura de abono verde cultivados con ma铆z como una forma para mejorar la salud del suelo, diversificar las dietas de los hogares y proporcionar un cultivo comercial para vender en los mercados.

Es importante que estas iniciativas se promuevan a trav茅s de la pol铆tica del gobierno nacional y local y sean apoyadas por el sector privado para que tengan un impacto real en la salud de las personas y el planeta.

Donovan: Se est谩n implementando pol铆ticas locales para promover dietas saludables y la diversificaci贸n en el campo 鈥 Am茅rica Latina es un buen ejemplo. Sin embargo, esto no se encuentra a una escala en la que se pueda tener un impacto real en la salud de las personas y los entornos. Existe una presi贸n sobre el sector privado para responder, especialmente considerando el aumento del consumo de alimentos procesados. Es importante comprometerse con el sector privado en temas de nutrici贸n y sostenibilidad.

Las soluciones estar谩n en niveles m煤ltiples cuando analicemos la nutrici贸n y los sistemas alimentarios. Con demasiada frecuencia, los actores de un sistema alimentario act煤an solos, por ejemplo, muchas ONG, universidades y programas gubernamentales. Debe haber unidad en acci贸n; los jugadores de este 谩mbito deben trabajar juntos como creadores de soluciones hol铆sticas. Esto es actualmente una brecha, ya que muchos nutricionistas no consideran a la agricultura o a los sistemas alimentarios. Abordar esto puede tener un impacto significativo en la salud de los agricultores familiares en 脕frica, Asia y Am茅rica Latina.

Esta historia es parte de nuestra cobertura del Foro EAT Stockholm Food 2019.
Vea otras historias y los detalles del evento paralelo en el que participa el CIMMYT.