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Enlazando con el 煤ltimo eslab贸n de los sistemas de semillas de ma铆z

Hasta ahora, la investigaci贸n sobre sistemas de semillas se ha centrado principalmente en los factores que influyen en la adopci贸n de nuevas variedades por parte de agricultores o en la inversi贸n de las empresas. Sin embargo, poco se sabe acerca de los distribuidores agr铆colas independientes.

Philomena Muthoni Mwangi stands at the entrance of her agrodealer shop, Farm Care, in the village of Ngarariga. (Photo: Jerome Bossuet/CIMMYT)
Philomena Muthoni Mwangi posa en la entrada de su tienda de productos agr铆colas, Farm Care, en el pueblo de Ngarariga. (Foto: Jerome Bossuet/CIMMYT)

Los distribuidores agr铆colas desempe帽an un papel fundamental en la entrega de los beneficios de la revoluci贸n verde a millones de peque帽os agricultores en 脕frica. Llegando incluso a los rincones m谩s remotos del continente, brindan a los agricultores acceso a insumos y servicios agr铆colas.

Hasta ahora, la investigaci贸n sobre sistemas de semillas se ha centrado principalmente en los factores que influyen en la adopci贸n de nuevas variedades por parte de agricultores o en la inversi贸n de las empresas. Sin embargo, poco se sabe acerca de los distribuidores agr铆colas independientes, quienes desempe帽an un papel importante como 鈥渆l 煤ltimo eslab贸n鈥 de los sistemas de semillas, que adem谩s de distribuir semillas mejoradas de ma铆z y fertilizantes, brindan asesoramiento agron贸mico. Existe una brecha de conocimiento acerca de qui茅nes son, sus necesidades y limitaciones, y las formas en que aseguran y desarrollan sus negocios.

Es importante que el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) comprenda c贸mo apoyar mejor a los distribuidores agr铆colas para garantizar que las nuevas variedades lleguen al mayor n煤mero posible de agricultores. Bajo el proyecto de Ma铆z Tolerante al Estr茅s para 脕frica (STMA por sus siglas en ingl茅s), el CIMMYT lanz贸 un nuevo esfuerzo de investigaci贸n para comprender mejor a los distribuidores agr铆colas en Kenia con un enfoque espec铆fico en la comercializaci贸n de semillas de ma铆z.

Los investigadores est谩n probando ahora las herramientas y esperan comenzar el trabajo de campo en marzo de 2019, durante la pr贸xima temporada de siembra de ma铆z. “Queremos recopilar datos cuantitativos y cualitativos detallados sobre la forma en que los distribuidores agr铆colas delegan y eligen sus variedades de ma铆z y c贸mo comercializan estas semillas a los agricultores”, explic贸 Pieter Rutsaert, cient铆fico asociado del CIMMYT, quien lidera el estudio. Esta investigaci贸n ayudar谩 a las agencias gubernamentales, las ONG y los financiadores a dise帽ar mejores intervenciones relacionadas con los distribuidores agr铆colas, para lograr un impacto mayor y m谩s sostenible.

CIMMYT researchers Jason Donovan (left) and Pieter Rutsaert (right) discuss the research study questionnaire with consultant enumerator Victor Kitoto. (Photo: Jerome Bossuet/CIMMYT)
Los investigadores del CIMMYT, Jason Donovan (a la izquierda) y Pieter Rutsaert (a la derecha) discuten el cuestionario del estudio de investigaci贸n con el consultor enumerador Victor Kitoto. (Foto: Jerome Bossuet/CIMMYT)

La pregunta del mill贸n

La forma en que se seleccionan y se formulan las preguntas y se recopilan los datos es crucial. “Descubrir c贸mo hacer la pregunta correcta a la persona correcta es algo dif铆cil, especialmente cuando le pedimos a los distribuidores agr铆colas que eval煤en su propio desempe帽o”, reconoci贸 Rutsaert. Por ejemplo, puede ser dif铆cil estimar la importancia de la venta de semillas de ma铆z si los propietarios dudan al proporcionar detalles sobre sus negocios a terceros. Anticipando los desaf铆os de recopilar datos confiables y comparables, el equipo de Rutsaert utilizar谩 herramientas visuales, como tarjetas ilustradas, para facilitar las conversaciones con los entrevistados. Tambi茅n utilizar谩n ejercicios innovadores, como el juego de inversi贸n en tiendas, donde se pregunta a los propietarios c贸mo invertir铆an un mill贸n de chelines kenianos (USD 10 000 aproximadamente).

Philomena Muthoni Mwangi, quien se encontraba detr谩s del mostrador de su tienda, vendiendo bolsas de suplementos alimenticios para ganado lechero y peque帽as botellas de pesticidas en estantes polvorientos, explic贸 que se hab铆a quedado sin semillas de ma铆z para la venta. Esta peque帽a distribuidora agr铆cola en el pueblo de Ngarariga, en el centro de Kenia, repondr谩 las semillas de ma铆z que necesita para vender de una gran tienda agr铆cola veterinaria al comienzo de la temporada de lluvias.

Esto es bastante com煤n, ya que los distribuidores agr铆colas no asumen riesgos cuando se trata de vender nuevas variedades. Al no conocer la demanda futura, las existencias de semillas sobrantes despu茅s de la temporada de siembra reducir铆an gravemente las ganancias potenciales de Mwangi, ya que los m谩rgenes por bolsa son bajos. Para abordar este problema, los investigadores del CIMMYT llevar谩n a cabo una encuesta de interceptaci贸n de agricultores en las pr贸ximas semanas, para comprender mejor qu茅 buscan los agricultores cuando compran semillas de ma铆z.

Los distribuidores agr铆colas no son un grupo homog茅neo. Los servicios que van desde grandes ventanillas hasta peque帽as chozas, sus modelos de negocios, la estrategia de comercializaci贸n de semillas y el tipo de clientes pueden diferir bastante. Este estudio proporcionar谩 informaci贸n 煤til para dise帽ar estrategias de escalamiento de semillas espec铆ficas que consideren todo tipo de distribuidores agr铆colas, alej谩ndose de un enfoque 煤nico para todos.

El proyecto Ma铆z Tolerante al Estr茅s para 脕frica (STMA por sus siglas en ingl茅s) est谩 financiado por la Fundaci贸n Bill & Melinda Gates y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID por sus siglas en ingl茅s).

The 70-year-old owner of a farm input shop in Kikuyu town, Kiambu County, answers the questions of CIMMYT researchers. (Photo: Jerome Bossuet/CIMMYT)
La due帽a de una tienda de insumos agr铆colas de 70 a帽os de antig眉edad en la ciudad de Kikuyu, condado de Kiambu, responde las preguntas de los investigadores del CIMMYT. (Foto: Jerome Bossuet/CIMMYT)