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Publicaciones Recientes: La biofortificaci贸n del ma铆z con provitamina A puede reducir la carga de aflatoxinas

Una nueva evidencia de investigaci贸n podr铆a traer consigo implicaciones importantes para los enfoques de mejoramiento que buscan combatir la contaminaci贸n por aflatoxinas da帽inas en el ma铆z.

Maize infected with the fungus Aspergillus flavus, causing ear rot and producing aflatoxins. (Photo: George Mahuku/CIMMYT)
Ma铆z infectado con el hongo Aspergillus flavus, el cual causa podredumbre en la mazorca y produce aflatoxinas. (Foto: George Mahuku/CIMMYT)

Una nueva evidencia de investigaci贸n podr铆a traer consigo implicaciones importantes para los enfoques de mejoramiento que buscan combatir la contaminaci贸n por aflatoxinas da帽inas en el ma铆z y, a su vez, contribuir a mitigar la deficiencia de vitamina A. El estudio “Carotenoides provitamina A en el grano de ma铆z reducen la contaminaci贸n por aflatoxinas al tiempo que combaten la deficiencia de vitamina A” (en ingl茅s) es el primer informe publicado que documenta c贸mo la biofortificaci贸n con provitamina A puede contribuir a reducir la contaminaci贸n de aflatoxinas en el ma铆z.

Las aflatoxinas son compuestos da帽inos producidos por el hongo Aspergillus flavus, se pueden encontrar en el suelo, las plantas y los granos de una variedad de legumbres y cereales, incluido el ma铆z. Las aflatoxinas, que son t贸xicas para los seres humanos y los animales, est谩n asociadas con distintos tipos de c谩ncer, el incremento en enfermedades, deficiencia de micronutrientes y falta de crecimiento o bajo peso en la ni帽ez debido a un sistema inmunol贸gico debilitado.

Los esfuerzos para mejorar variedades de ma铆z con resistencia a la contaminaci贸n por aflatoxinas han demostrado ser dif铆ciles e imprecisos. La contaminaci贸n por aflatoxinas en grano de ma铆z y otros productos es particularmente frecuente en los pa铆ses de bajos y medianos ingresos, donde los est谩ndares de monitoreo y seguridad se implementan de manera inconsistente.

La biofortificaci贸n tambi茅n sirve para tratar el “hambre oculta” o la deficiencia de micronutrientes. M谩s de dos mil millones de personas se ven afectadas a nivel mundial 鈥 consumen una cantidad suficiente de calor铆as, pero carecen de micronutrientes esenciales, como vitaminas y minerales. La deficiencia de vitamina A compromete espec铆ficamente la salud de millones de consumidores de ma铆z en todo el mundo, incluida una gran parte del 脕frica subsahariana.

El ma铆z enriquecido con provitamina A se desarrolla al aumentar la concentraci贸n de carotenoides 鈥 los precursores de la vitamina A 鈥 y poderosos antioxidantes que juegan un papel importante en la reducci贸n de la producci贸n de aflatoxinas. La facilidad relativa de mejoramiento para mayores concentraciones de carotenoides en comparaci贸n con el mejoramiento para la resistencia a la aflatoxina en el ma铆z hace que este hallazgo sea especialmente significativo como parte de una soluci贸n a los problemas de contaminaci贸n por aflatoxinas.

El mejoramiento de las variedades de ma铆z enriquecidas con provitamina A est谩 en curso en el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA por sus siglas en ingl茅s), con el apoyo de HarvestPlus. Varias variedades probadas en el 脕frica subsahariana han demostrado su potencial para beneficiar a los consumidores de ma铆z deficiente en vitaminas.

Los investigadores resaltan el potencial en el mejoramiento de ma铆z con niveles elevados de carotenoides para obtener beneficios como la reducci贸n de la concentraci贸n de aflatoxinas en el ma铆z y la reducci贸n de las tasas de deficiencia de vitamina A. Este resultado es especialmente significativo para los pa铆ses donde la carga de morbilidad ante la exposici贸n a las aflatoxinas y la prevalencia de la deficiencia de vitamina A convergen con altas tasas de consumo de ma铆z.

Lea el estudio completo aqu铆: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpls.2019.00030/full

HarvestPlus, una alianza mundial de instituciones de investigaci贸n agr铆cola y nutricional que trabaja para aumentar la densidad de micronutrientes de los cultivos de alimentos b谩sicos a trav茅s de la biofortificaci贸n, proporcion贸 apoyo financiero para este estudio. Las opiniones expresadas no reflejan necesariamente las de HarvestPlus. El Programa de Investigaci贸n de Ma铆z del CGIAR tambi茅n apoy贸 esta investigaci贸n.

Esta investigaci贸n se basa en la tesis de doctorado del Dr. Pattama Hannok en la Universidad de Wisconsin, Madison, WI, Estados Unidos (Hannok, 2015).