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La milpa, herencia cultural e investigaci贸n agron贸mica

Este que actualmente se considera un sistema de cultivos asociados y diversificados, fue desarrollado por los pueblos mesoamericanos hace cerca de 5 mil a帽os y hoy representa una oportunidad para lograr dietas variadas, nutritivas y sustentables para la sociedad.聽

Ceremonia de la siembra de la milpa en las instalaciones del CIMMYT en Texcoco, Estado de M茅xico. (Foto: Ronay Flores / CIMMYT)
Ceremonia de la siembra de la milpa en las instalaciones del CIMMYT en Texcoco, Estado de M茅xico. (Foto: Ronay Flores / CIMMYT)

En ella crece el ma铆z y el frijol 鈥攜 muchas otras especies de plantas鈥, su fertilidad es motivo de fiestas y rituales, su conocimiento es una herencia cultural invaluable, su espacio implica una organizaci贸n particular y propicia diversos encuentros sociales 鈥攜 eventualmente, es testigo de algunos encuentros amorosos鈥. La milpa, ese ecosistema creado por las sociedades mesoamericanas que ha persistido, muy probablemente, por cerca de 5 mil a帽os es, ante todo, un fen贸meno cultural y tecnol贸gico din谩mico y flexible que hoy busca ser resiliente ante los efectos del cambio clim谩tico y las nuevas din谩micas sociales.

Este 18 de mayo, en la sede global del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), en Texcoco, Estado de M茅xico, se realiz贸 la ceremonia de la siembra de la milpa, en la que la comunidad de este centro de investigaci贸n tuvo oportunidad de escuchar, en voz de sus investigadores, cu谩les son las l铆neas de trabajo que actualmente el CIMMYT est谩 desarrollando para preservar y fortalecer la herencia de cultivo de este sistema milenario. Adem谩s, se cont贸 con la participaci贸n de danzantes tradicionales que representaron algunos de los rituales de fertilidad asociados a la milpa.

En contraste con la enorme diversidad biocultural, los estudios formales sobre los aspectos agron贸micos del sistema milpa son limitados. 鈥La limitada investigaci贸n agron贸mica formal sobre los sistemas de milpa ha dejado a los agricultores de peque帽a escala desatendidos, por lo que han adoptado tecnolog铆as desarrolladas para otros sistemas de producci贸n que no necesariamente funcionan en los sistemas tradicionales鈥, menciona uno de los recientes estudios del CIMMYT sobre la milpa.

Milpa en n谩huatl hace referencia a 鈥渓o que se siembra encima de la parcela鈥 鈥kool en lengua maya鈥. Su cultivo principal es el ma铆z, pero un maizal no es una milpa pues, a diferencia de este 鈥攓ue es un monocultivo鈥, la milpa es un sistema de cultivos asociados, un policultivo que se caracteriza por propiciar la interacci贸n de una gran cantidad de especies. Por ello se le considera un ecosistema. Uno artificial, culturizado 鈥攅s decir, integrado en una cultura鈥 (Revista EnlACe, pp. 52-54), pero que al igual que los ecosistemas naturales, debe ser estudiado y protegido, especialmente porque de 茅l depende la alimentaci贸n de un gran sector de la poblaci贸n mexicana.

As铆, en un contexto donde el cambio clim谩tico afectar谩 fuertemente a Mesoam茅rica 鈥攍o que requerir谩 cambios en las variedades y los cultivos en muchas regiones鈥, se necesita la evaluaci贸n continua de las pr谩cticas bajo las diversas condiciones de las milpas, junto con la investigaci贸n de mejora de los cultivos, para generar soluciones de mitigaci贸n y adaptaci贸n para los agricultores de milpa en las zonas que pudieran resultar afectadas, mencionan los investigadores del CIMMYT.

驴Por qu茅 hablar de las milpas y no solo de la milpa? Porque el tipo de suelo, las condiciones clim谩ticas, los ecosistemas naturales circundantes, las tradiciones y otras din谩micas sociales, los saberes locales y las necesidades o las exigencias agroalimentarias, hacen que la milpa adquiera caracter铆sticas particulares en cada regi贸n. As铆, aunque comparten rasgos comunes 鈥攅ntre ellos que el sistema est谩 dedicado primordialmente al autoconsumo de las familias鈥, no existe uno, sino varios tipos de milpas. La milpa otom铆, por ejemplo, produce chilacayote, agaves, chilaca, flor de calabaza鈥 La milpa totonaca incluye chayotes, tomatillos, quintoniles, yuca, chiltep铆n鈥