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Innovaciones en forrajes mejoran la agricultura familiar

El traspatio contribuye a la alimentaci贸n y econom铆a de muchas familias en la regi贸n Mixe de Oaxaca. La producci贸n de mezclas alternativas de forraje permite complementar la alimentaci贸n del ganado y aprovechar rastrojo de ma铆z para mejorar el suelo.聽

En M茅xico la parcela y el huerto familiar, donde se desarrollan actividades tanto agr铆colas como pecuarias, forman parte esencial de la agricultura familiar. Estos dos sistemas generalmente se complementan, no compiten entre s铆, ya que los diferentes procesos de producci贸n (parcela y solar) establecen flujos de productos de uno hacia otro. La producci贸n de ambos espacios se complementa y la familia decide sobre su destino final, ya sea para autoconsumo o para venta.

En regiones como la Mixe, en Oaxaca, es com煤n complementar la alimentaci贸n de los animales de traspatio con rastrojo de ma铆z o pastos cultivados (Pennisetum purpureum). Ya que el rastrojo aporta mayores beneficios como cobertura del suelo que como forraje, es importante buscar alternativas de manejo y producci贸n de especies forrajeras cultivadas en clima templado fr铆o, para evaluar su adaptabilidad y aceptaci贸n por los peque帽os productores para la alimentaci贸n de sus animales.

Por lo anterior, en la plataforma de investigaci贸n Tamazul谩pam del Esp铆ritu Santo, en la regi贸n Mixe, se contin煤a con las evaluaciones de una mezcla de forrajes cultivados en temporal 鈥攃ompuesta por el 60% de avena (Avena sativa) y 40% de ebo (Veza sativa)鈥 como alternativa para la alimentaci贸n de animales de traspatio. La finalidad de estas evaluaciones es que los productores aprovechen el rastrojo de ma铆z como cobertura del suelo, ampl铆en el men煤 de forrajes para sus animales y mantengan protegido el suelo al mismo tiempo.

El ebo es una leguminosa anual de ciclo intermedio, es tolerante a enfermedades, propicia la fijaci贸n de nitr贸geno en el suelo, es una excelente opci贸n para climas templado fr铆o y, por sus propiedades, puede ser usado en mezclas para obtener forraje con alto contenido de prote铆na y de almidones similar a la de la alfalfa. Adem谩s, es una especie que brinda gran cobertura al suelo, por lo que se puede utilizar para su conservaci贸n y mejoramiento 鈥攍a floraci贸n del ebo comienza a los 60 d铆as despu茅s de la siembra; sin embargo, se sugiere cortar a los 80-100 d铆as despu茅s de la siembra para obtener buen rendimiento y forraje con calidad nutritiva para el ganado鈥.

Por su parte, el grano de avena es un excelente pienso 鈥昦limento seco para ganado鈥 para bovinos, ovinos, caballos y mulas, aunque la planta tambi茅n es utilizada en pastoreo. Es un excelente alimento para animales dedicados a la reproducci贸n y animales de trabajo ya que tiene altos niveles de prote铆na y vitamina E 鈥昿ara maximizar la cantidad de forraje se recomienda el corte en los estados lechoso y masoso del grano; sin embargo, si el prop贸sito es la calidad, la mejor etapa de corte es el embuche (80 d铆as despu茅s de la siembra), ya que se llega a obtener hasta 24% de prote铆na de la mezcla鈥.

Al mezclar ebo con avena 鈥昬s decir, una leguminosa con una gram铆nea鈥 se obtiene una fuente rica en prote铆na y energ铆a con niveles apropiados de fibra, rica en calcio y de alta palatabilidad 鈥攍a aceptaci贸n o placer que provoca el alimento en el animal鈥. En esta innovaci贸n, la avena funciona como un tutor del ebo y proporciona el complemento de fibra; al mismo tiempo, el ebo ofrece alta prote铆na y digestibilidad al forraje. Adem谩s, en comparaci贸n con el rastrojo de ma铆z, esta mezcla tiene mayor potencial de producci贸n en materia seca.

De acuerdo con lo observado en la plataforma de investigaci贸n, el cultivo de la mezcla forrajera ha requerido de m铆nimos cuidados ya que no presenta enfermedades ni plagas de relevancia 鈥昺谩s que conejos silvestres que se comen las plantas cuando est谩n en desarrollo鈥. La planta de avena ha logrado desarrollarse hasta un metro de altura y el ebo, al ser rastrero, se extiende e inhibe el desarrollo de las malezas.

Con la evaluaci贸n de dos periodos de cultivo bajo temporal 鈥昿rimavera-verano 2020 y primavera-verano 2021鈥 la producci贸n de materia seca en la mezcla de forraje se ha estimado en 8.10 y 8.23 toneladas por hect谩rea, respectivamente. Si una familia tiene en promedio 12 cabezas de ganado menor y estas consumen 14.4 kg de materia seca por d铆a, entonces en una hect谩rea de milpa se puede destinar el 10% de la superficie para el forraje, as铆 se podr谩 producir alrededor de 823 kg de materia seca que alcanzar谩 para alimentar aproximadamente 57 d铆as a la docena de animales de traspatio 鈥昪onsiderando ovinos y caprinos, por ejemplo鈥.

Cabe mencionar que esta mezcla forrajera se puede aprovechar verde o conservar en forma de heno y ensilaje para ser suministrada en 茅poca seca 鈥昿eriodo en el cual la producci贸n de alimentos escasea鈥. Adem谩s, es posible cultivar el forraje dos veces al a帽o. As铆, para las unidades familiares que tienen animales de traspatio se puede recomendar ampliamente esta mezcla de forraje que, entre otros beneficios, permite aprovechar el rastrojo de ma铆z como cobertura del suelo.

Fuente:

Flores N谩jera, M. D. J., S谩nchez Guti茅rrez, R. A., Echavarr铆a Ch谩irez, F. G., Guti茅rrez Luna, R., Rosales Nieto, C. A., & Salinas Gonz谩lez, H. (2016). Producci贸n y calidad de forraje en mezclas de veza com煤n con cebada, avena y triticale en cuatro etapas fenol贸gicas.聽Revista mexicana de ciencias pecuarias,聽7(3), 275-291.