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Agricultura de Conservaci贸n y Milpa Intercalada con 脕rboles Frutales, una buena combinaci贸n

Un nuevo art铆culo cient铆fico sobre las plataformas de Teopoxco y Tamazul谩pam en Oaxaca concluye que la Agricultura de Conservaci贸n y la Milpa Intercalada con 脕rboles Frutales constituyen una v铆a para la intensificaci贸n sostenible, donde la diversificaci贸n de cultivos, incluyendo los 谩rboles frutales, es lo que m谩s beneficia al productor.

En Oaxaca, m谩s del 60% de los suelos est谩n erosionados y los cambios en el uso del suelo han favorecido ciclos de barbecho m谩s cortos, empeorando la degradaci贸n. En el caso de los agricultores en laderas, la Agricultura de Conservaci贸n y la Milpa Intercalada con 脕rboles Frutales (MIAF) pueden combinarse exitosamente para reducir la erosi贸n y mejorar la seguridad alimentaria, refiere un nuevo estudio de un grupo de investigadores de la Agencia Mexicana para el Desarrollo Sustentable en Laderas (AMDSL) y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), publicado recientemente.

El estudio es relevante en muchos sentidos. Primero, porque son pocos los estudios cient铆ficos orientados a identificar y/o evaluar pr谩cticas adecuadas y viables para los peque帽os productores en laderas. Segundo, porque se lleg贸 a considerar que la Agricultura de Conservaci贸n y la agrosilvicultura 鈥昹a combinaci贸n de 谩rboles y cultivos agr铆colas, como en el sistema MIAF鈥 no eran compatibles.

Gracias a este estudio se confirma que la Agricultura de Conservaci贸n 鈥晄istema que tiene por componentes b谩sicos la m铆nima labranza, la cobertura del suelo y la diversificaci贸n de cultivos鈥 y el MIAF no solo son pr谩cticas complementarias como algunos autores ya hab铆an sugerido, sino que constituyen una v铆a para la intensificaci贸n sostenible y adaptada localmente del sistema de producci贸n tradicional a trav茅s de cambios de bajo costo que se encuentran dentro de las posibilidades de los agricultores.

Los investigadores establecieron, desde 2014, el mismo dise帽o experimental en dos lugares de Oaxaca 鈥昬n los municipios de Santa Mar铆a Teopoxco y Tamazul谩pam del Esp铆ritu Santo鈥 para evaluar la Agricultura de Conservaci贸n con MIAF junto con agricultores locales. La diversificaci贸n de cultivos 鈥昦 trav茅s de la rotaci贸n de cultivos, cultivos m煤ltiples, cultivos de relevo o agrosilvicultura鈥 fue lo que m谩s increment贸 los rendimientos del sistema, hasta 1.4 toneladas por hect谩rea (t/ha) en Teopoxco y 1.7 t/ha en Tamazul谩pam.

El estudio se帽ala que el mayor uso de insumos a trav茅s de una mayor fertilizaci贸n o encalado no increment贸 la rentabilidad lo suficiente como para justificar su uso. En cambio, la labranza cero y la retenci贸n de residuos aumentaron los rendimientos y redujeron los costos de producci贸n. En suma, la Agricultura de Conservaci贸n con MIAF result贸 un sistema rentable y de alto rendimiento que tambi茅n redujo el riesgo de los agricultores al proporcionar varias cosechas al a帽o.

En este sentido, el estudio destaca que en los ciclos en que la cosecha principal fracas贸, los 谩rboles frutales pudieron producir debido a su diferente estaci贸n de crecimiento en comparaci贸n con el ma铆z. Ya que el cambio clim谩tico aumentar谩 la frecuencia de tales temporadas de cultivo, la diversificaci贸n de cultivos mejorar铆a la resiliencia de la producci贸n de los peque帽os agricultores, reduciendo el riesgo de fracaso general de los cultivos. En el caso de este estudio, la inclusi贸n de un cultivo de relevo de ch铆charos en Teopoxco y el multicultivo de ma铆z-hoja de higuera-calabaza-frijol en Tamazul谩pam permitieron que los sistemas fueran m谩s productivos.

Los investigadores concluyen que la rotaci贸n de cultivos y la labranza cero fueron las pr谩cticas que m谩s aumentaron los rendimientos del ma铆z, y se帽alan que los rendimientos de las variedades de ma铆z aut贸ctonas se pueden aumentar de forma sostenible en los sistemas de cultivo de laderas de peque帽os agricultores sin necesidad de insumos costosos. Por supuesto, las investigaciones para identificar y/o validar las mejores pr谩cticas agr铆colas para los sistemas en laderas a煤n debe continuar, pero este estudio sin duda representa un gran avance en la materia.

El estudio completo puede ser consultado gratuitamente en la revista Frontiers in Agronomy, la cual publica investigaciones rigurosamente revisadas por pares sobre temas relacionados con la agronom铆a:https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fagro.2021.787507/full