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Fortaleciendo el sistema milpa

En Ocosingo, Chiapas (M茅xico), el sistema milpa se sigue practicando mediante la roza, tumba y quema, hecho que ha contribuido a la disminuci贸n de la productividad. En la plataforma de investigaci贸n Ocosingo se eval煤an alternativas: la agricultura de conservaci贸n y la milpa intercalada con 谩rboles frutales destacan por sus beneficios.

Estimaci贸n de rendimiento de ma铆z en la plataforma Ocosingo, tras cuatro a帽os de intervenci贸n. (Foto: Hub Chiapas-CIMMYT)
Estimaci贸n de rendimiento de ma铆z en la plataforma Ocosingo, tras cuatro a帽os de intervenci贸n. (Foto: Hub Chiapas-CIMMYT)

La regi贸n de Ocosingo juega un papel importante para el estado mexicano de Chiapas y, en general, para el sur de M茅xico. Ah铆 se encuentra la Reserva de la Biosfera Montes Azules, la reserva ecol贸gica de selva alta perennifolia 鈥攓ue se caracteriza por tener el tipo de vegetaci贸n m谩s exuberante de todos los ecosistemas existentes鈥 que constituye el principal pulm贸n para la producci贸n de ox铆geno de la regi贸n.

En el plano cultural la regi贸n es rica y diversa: habitan diferentes grupos 茅tnicos, como lacandones, tzeltales, tzotziles, choles y tojolabales, principalmente. Para estos grupos el ma铆z y la milpa son fundamentales para su alimentaci贸n, sin embargo, prevalece la pr谩ctica de la roza, tumba y quema con notables efectos, como la degradaci贸n de los suelos y la contaminaci贸n ambiental.

Un reto adicional para la agricultura en Ocosingo es que el 90聽% de los terrenos se ubican en laderas con pendientes mayores a 20聽% 鈥攅s decir que por cada 100 metros que se avanza horizontalmente, se suben 20 metros鈥, ocasionando erosi贸n por las fuertes lluvias y dejando suelos con baja fertilidad que resultan en bajos rendimientos que, en muchas ocasiones, no cubren las necesidades de alimento para las familias productoras.

Para incrementar la sustentabilidad y contribuir a la seguridad alimentaria de estas familias, en la plataforma de investigaci贸n Ocosingo 鈥攗bicada en el rancho San Jos茅, comunidad de San Miguel El Grande del municipio en menci贸n鈥 se buscan alternativas para fortalecer el sistema milpa. As铆, en 2022, y luego de cuatro a帽os de intervenci贸n, se evalu贸 la respuesta de diversos sistemas de producci贸n a trav茅s de agricultura de conservaci贸n y otras pr谩cticas sustentables.

鈥淟a plataforma se dise帽贸 con el enfoque de la milpa biodiversificada 鈥攃on asociaciones de ma铆z y leguminosas como dolichos y ch铆charo gandul de ciclo corto y ciclo largo鈥 bajo el esquema de agricultura de conservaci贸n y milpa intercalada con 谩rboles frutales. El dise帽o experimental incluy贸 la siembra de monocultivo de ma铆z, que es la pr谩ctica convencional en la regi贸n y que funcion贸 como testigo para ser contrastado con las innovaciones sustentables en donde no se quema, sino que se deja la totalidad del rastrojo鈥, se帽alan los investigadores responsables de la plataforma.

Al comparar los rendimientos de cuatro a帽os de ser implementadas, la agricultura de conservaci贸n y la milpa intercalada con 谩rboles frutales confirmaron ser 鈥渦na buena alternativa para fortalecer el sistema milpa, sobre todo para las familias de escasos recursos econ贸micos鈥, se帽alan los investigadores quienes puntualizan que el tratamiento con monocultivo de ma铆z con quema de rastrojos report贸 un rendimiento de 1,18 toneladas por hect谩rea (t/ha), mientras que el tratamiento de ma铆z en rotaci贸n con ch铆charo gandul de ciclo corto en franjas de doble hilera report贸 3,38 t/ha.

鈥淟os ensayos que se est谩n evaluando nos indican que s铆 es posible mejorar la producci贸n de alimentos con el sistema milpa, beneficiar la biodiversidad tanto superficial como la del subsuelo, generar ingresos, capturar de carbono y, sobre todo, practicar una agricultura amigable con el medioambiente鈥, concluyen los investigadores.

La red de plataformas de investigaci贸n del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y sus colaboradores es una de las redes de investigaci贸n agr铆cola m谩s relevantes a nivel mundial. Es impulsada por proyectos como AgriLAC Resiliente, Agriba Sustentable, Excellence in Agronomy, y otros igualmente importantes.