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Entendiendo la interacci贸n entre los sistemas agr铆colas y los pecuarios

Para responder a las necesidades actuales de los agricultores locales, esta plataforma ha incorporado a su quehacer cient铆fico la investigaci贸n sobre el papel del pastoreo en los sistemas de producci贸n agr铆cola.

Borregos en tratamiento con pastoreo en plataforma Texcoco II, M茅xico, febrero de 2022. (Foto: Francisco Alarc贸n / CIMMYT)
Borregos en tratamiento con pastoreo en plataforma Texcoco II, M茅xico, febrero de 2022. (Foto: Francisco Alarc贸n / CIMMYT)

De acuerdo con estimaciones de las Naciones Unidas, la agricultura, ganader铆a y la gesti贸n del sistema alimenticio actual generan cerca del 23 % de los gases de efecto invernadero que propician el calentamiento global y contribuyen al cambio clim谩tico.

Adem谩s del impacto ambiental, la relaci贸n entre agricultura y ganader铆a en t茅rminos de productividad y rentabilidad no siempre es la m谩s adecuada: el sobrepastoreo propicia la compactaci贸n del suelo y la alimentaci贸n del ganado con rastrojo no permite conservar estos residuos agr铆colas sobre la superficie, lo cual limita la posibilidad de incrementar la cantidad de materia org谩nica y mejorar las propiedades del suelo.

Ya que la transici贸n del sector agropecuario hacia sistemas m谩s sostenibles es una tarea de primer orden de importancia, en la plataforma de investigaci贸n Texcoco II 鈥渟e eval煤a el efecto de manejo de rastrojo, pastoreo, cultivos de cobertura y composta sobre el desarrollo y rendimiento de ma铆z criollo y cebada en camas permanentes en condiciones de temporal鈥, se帽alan los investigadores responsables de esta plataforma.

Aunque las investigaciones sobre este tipo de sistemas tienen poco tiempo de haberse iniciado en la plataforma (2020) y a煤n no hay resultados que puedan considerarse concluyentes, s铆 hay tendencias sobre el tipo de agricultura que puede aportar los mejores resultados para sistemas agropecuarios en condiciones agroclim谩ticas como las de los Valles Altos.

Con respecto a los rendimientos de ma铆z, por ejemplo, los investigadores manifiestan que la sequ铆a que se present贸 de mayo a la primera quincena de julio afect贸 m谩s a los tratamientos con poca cobertura de rastrojo en la superficie. En los tratamientos de camas permanentes y camas convencionales donde el rastrojo fue retenido, los rendimientos de ma铆z, se帽alan, fueron similares, sobresaliendo el rendimiento de camas permanentes y retenci贸n de rastrojo con pastoreo.

Para el caso del cultivo de cebada, aunque no hubo diferencia significativa, el mayor rendimiento (4.3 t/ha) fue el del tratamiento con camas permanentes y dejando rastrojo con pastoreo, seguido del tratamiento donde no se hizo pastoreo (3.3 t/ha). Sin embargo, cabe mencionar que 鈥渢odos los tratamientos con remoci贸n de rastrojo en camas permanentes tuvieron rendimientos menores a 1 t/ha鈥, precisan los investigadores.

Estos primeros resultados generados en la plataforma sobre la interacci贸n de sistemas agr铆colas y pecuarios son importantes porque aportan evidencia para comprender mejor la interacci贸n entre sistemas agr铆colas y pecuarios.

La plataforma de investigaci贸n Texcoco II (establecida en 1999, pero haciendo ajustes a sus tratamientos en 2020 a fin de responder a las necesidades regionales) forma parte de la red de plataformas de investigaci贸n del CIMMYT y sus colaboradores, la cual es una de las redes de investigaci贸n agr铆cola m谩s grandes a nivel mundial. Es impulsada por proyectos como AgriLAC Resiliente, Agriba Sustentable, Excellence in Agronomy, y otros igualmente importantes.