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Cultivos alternativos para mejorar la fertilidad de los suelos de Chiapas

La prevalencia de pr谩cticas convencionales y poca diversificaci贸n de los cultivos en la Meseta Comiteca, en Chiapas, M茅xico, afecta la fertilidad de los suelos y la productividad agr铆cola. En esta plataforma de investigaci贸n se brindan alternativas para solucionar esta problem谩tica.

Cultivo de d贸licos, 28 de octubre del 2021, en la plataforma de investigaci贸n Comit谩n. (Foto: Rivas, Sol铆s, Espinosa, M谩rquez)
Cultivo de d贸licos, 28 de octubre del 2021, en la plataforma de investigaci贸n Comit谩n. (Foto: Rivas, Sol铆s, Espinosa, M谩rquez)

La Meseta Comiteca es una regi贸n en el estado mexicano de Chiapas que destaca por su diversidad cultural y riqueza natural 鈥攁ll铆 se encuentra, por ejemplo, la Reserva de la Biosfera Lagunas de Montebello鈥. En esta regi贸n, la agricultura se desarrolla en condiciones de temporal, siendo el ma铆z y el frijol los cultivos principales cuyos esquilmos o rastrojos suelen quemarse o removerse total o parcialmente, o bien, sirven de alimento para ganado.

Adem谩s de la poca diversidad de cultivos 鈥攅l ma铆z y el frijol se establecen regularmente como unicultivos o intercalados鈥, el hecho de quemar o remover los residuos de cosecha contribuye a la disminuci贸n de contenido de la materia org谩nica del suelo y, a largo plazo, repercute en la disminuci贸n de la fertilidad y la productividad. De hecho, este agotamiento de los suelos constituye actualmente una de las limitantes para la agricultura de la regi贸n.

Para ofrecer soluciones a los productores locales, en la plataforma de investigaci贸n Comit谩n 鈥攄onde colabora el Instituto Tecnol贸gico de Comit谩n y el CIMMYT鈥 se eval煤an diversos sistemas de producci贸n y tecnolog铆as agr铆colas. Recientemente, por ejemplo, se evalu贸 el aporte de biomasa seca (residuos de cosecha) de distintos cultivos alternativos a fin de identificar aquellos que representen opciones viables para incrementar el contenido de materia org谩nica de las parcelas de forma natural.聽

Los cultivos establecidos fueron d贸licos, ch铆charo gandul rojo, ch铆charo gandul negro, girasol, grasss pea, garbanzo y veza. Durante el ciclo agr铆cola, las condiciones de precipitaci贸n que se presentaron en la regi贸n afectaron negativamente el crecimiento y desarrollo de las plantas, lo que se manifest贸 en bajos rendimientos de grano y de biomasa. No obstante, uno de los cultivos que sobresali贸 en producci贸n de biomasa seca bajo las condiciones prevalecientes fueron los d贸licos鈥, se帽alan los responsables de la plataforma.聽

Los d贸licos (Dolichos lablab) son una leguminosa que sirve a diversos prop贸sitos: puede usarse como cultivo de cobertura para controlar la erosi贸n del suelo, como abono verde para incrementar su fertilidad, contribuye al control de malezas, sirve como forraje 鈥攑ermitiendo m谩s de un corte鈥 y crece en suelos de todas las texturas. Adem谩s, al ser una leguminosa contribuye a la fijaci贸n de nitr贸geno en el suelo.聽

De acuerdo con los resultados del ensayo, para la regi贸n el girasol tambi茅n es una opci贸n viable, seguido del ch铆charo gandul. No obstante, mencionan los investigadores, a煤n es necesario continuar con las evaluaciones de cultivos alternativos para la regi贸n.聽

La red de plataformas de investigaci贸n del CIMMYT y sus colaboradores es una de las redes de investigaci贸n agr铆cola m谩s relevantes a nivel mundial. Es impulsada por proyectos como AgriLAC Resiliente, Agriba Sustentable, Excellence in Agronomy, y otros igualmente importantes.