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La importancia de identificar las mejores rotaciones

La rotaci贸n de cultivos tiene efectos positivos en la rentabiliad y la sanidad agr铆cola, pero es necesario identificar las mejores rotaciones para cada regi贸n. En esta plataforma de investigaci贸n se buscan opciones para el Valle del Mezquital

Girasol como cultivo alternativo. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
Girasol como cultivo alternativo. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

Para quienes se dedican al campo la agricultura de conservaci贸n es un t茅rmino que probablemente hayan escuchado alguna vez. Este hace referencia a un sistema de producci贸n sustentable que permite cuidar suelos y agua, reducir costos de producci贸n y, con una implementaci贸n adecuada, mejorar la producci贸n en varios sentidos.

La agricultura de conservaci贸n tiene tres componentes b谩sicos: la m铆nima labranza, la cobertura del suelo y la diversificaci贸n de cultivos. Este tercer componente, la diversificaci贸n de cultivos, tiene amplios beneficios.

Cuando un agricultor siembra lo mismo cada a帽o, es com煤n que se presenten problemas de enfermedades, malezas y plagas que son muy espec铆ficas para cada cultivo. Por eso es que, mediante rotaciones, asociaciones, relevos y otras formas de diversificar cultivos, es posible romper ciclos de enfermedades y malezas y as铆 generar plantas m谩s sanas con menos uso de herbicidas.

Cuando las malezas est谩n bajo control, incluso es posible incrementar los rendimientos. Adem谩s, la diversificaci贸n de cultivos posibilita una diversificaci贸n productiva y comercial. No obstante, a煤n es necesario entender mejor c贸mo funciona y cuales son las mejores rotaciones para cada regi贸n y sistema de producci贸n.

As铆, en la plataforma de investigaci贸n Mixquiahuala 鈥攃arretera Mixquiahuala- Tezontepec, Km 3.5, en Hidalgo, M茅xico鈥 investigadores del Centro de Innovaci贸n y Desarrollo Tecnol贸gico Valle del Mezquital (CIDT) y del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) colaboran para identificar las rotaciones m谩s adecuadas y convenientes para los productores de la regi贸n.

La plataforma est谩 ubicada a una altitud 2012 metros sobre el nivel del mar (msnm), el r茅gimen h铆drico es de riego con aguas residuales provenientes de la Ciudad de M茅xico y actualmente se encuentra en su d茅cimo primer a帽o de operaci贸n. All铆, recientemente se realiz贸 un estudio 鈥渆n el 谩rea de validaci贸n de componentes, evaluando rotaci贸n de trigo, ma铆z y girasol en dos sistemas de producci贸n: agricultura de conservaci贸n y labranza convencional鈥, se帽alan los responsables de la plataforma.

鈥淓n los par谩metros evaluados en cada uno de los cultivos en rotaci贸n, as铆 como los dos sistemas de producci贸n, se puede mostrar la eficiencia del sistema de agricultura de conservaci贸n en el cultivo de ma铆z鈥, manifiestan los investigadores, puntualizando que el tratamiento con labranza convencional registr贸 12 toneladas de ma铆z por hect谩rea (t/ha), mientras que el tratamiento con agricultura de conservaci贸n registr贸 12.5 (t/ha), adem谩s que permiti贸 reducir los costos de producci贸n por el menor movimiento del suelo.

Adicionalmente, el tratamiento de girasol con agricultura de conservaci贸n report贸 un rendimiento cercano a las cuatro toneladas por hect谩rea (3.9 t/ha), lo que lo convierte en un cultivo de inter茅s para nuevos estudios y para su probable adopci贸n como un cultivo alternativo en la zona debido a su versatilidad, ya que, dependiendo de la variedad, este cultivo puede usarse para consumo humano (la semilla como botana), forraje, flor de corte, especie mel铆fera (polen) o como cultivo de cobertura.

La plataforma de investigaci贸n Mixquiahuala forma parte de la red de plataformas de investigaci贸n del CIMMYT y sus colaboradores, la cual es una de las redes de investigaci贸n agr铆cola m谩s grandes a nivel mundial. Es impulsada por proyectos como AgriLAC Resiliente, Agriba Sustentable, Excellence in Agronomy, y otros igualmente importantes.